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Gambino enfantin : 8 grands extraits de la collection surprise de musique nouvelle de Donald Glover

Les allées des épiceries sont stériles. Tous les grands concerts et événements sportifs sont annulés. La bourse s’effondre. Les citoyens du monde entier sont encouragés à rester à l’intérieur. Des milliers de personnes meurent. Même le père de l’Amérique a été testé positif pour un virus mortel qui est maintenant responsable d’une crise mondiale.

Mais au milieu de ces temps sombres et sans précédent, une chose que nous pouvons rester positifs est la nouvelle musique. Rien qu’au cours des dernières 48 heures, nous avons eu la chance d’avoir une deuxième collection de chansons de Lil Uzi Vert en autant de semaines, un premier album exceptionnel de Don Toliver, le premier album de Jay Electronica (avec JAY-Z !) et bien d’autres choses encore.

Comme si cela ne suffisait pas, Donald Glover est revenu aux toutes premières heures du dimanche avec un nouveau projet surprise qui a été diffusé en boucle sur son nouveau site web, donaldgloverpresents.com, jusqu’à ce qu’il disparaisse mystérieusement plus tard dans la soirée. Pour l’instant, le projet n’a pas de titre, bien que certains aient fait remarquer que « Donald Glover Presents » est également le nom donné à son partenariat adidas. Il semble se composer de 12 titres, y compris des invités de 21 Savage, SZA et Ariana Grande.

Sans plus tarder, entrons dans le vif du sujet. Comme pour tout ce que Donald Glover crée, que ce soit à partir de son personnage enfantin de Gambino ou non, il faudra plus d’une journée pour le déballer complètement, c’est ce que nous ferons dans les semaines à venir. Mais pour l’instant, j’ai écrit quelques réflexions initiales après quelques tours. Voici huit grands extraits de la collection surprise de nouvelles musiques de Donald Glover. (Note : tous les titres de chansons référencés ci-dessous sont des noms de lieux couramment utilisés par les fans jusqu’à ce qu’une liste de pistes officielle soit révélée).

Image via ./Jeff Kravitz

Le timing est primordial

Le contexte qui entoure un album influence toujours la façon dont il est reçu par les auditeurs, et il ne fait aucun doute dans mon esprit que Donald Glover avait l’intention de partager cette collection de musique exactement au moment où il l’a fait. En plein milieu d’une pandémie mondiale, il a choisi de présenter ces chansons aux côtés d’œuvres d’art dessinées à la main représentant une société en proie à l’hystérie. Et bien qu’il soit probable que la plupart de ces musiques aient été enregistrées bien avant que des mots comme « COVOID-19 » et « social distanciation » ne soient incontournables, ces chansons reflètent le sentiment chaotique et imprévisible de l’époque. Un moment, Donald livre des mélodies douces et ensoleillées sur « Sweet Thing / Thank You », avant que les choses ne deviennent apocalyptiques sur « Algorythm », où il grogne sur la production électronique dystopique : « Les humains ne comprennent pas, les humains vont vendre un mensonge / Parce que les humains doivent survivre, nous savons que nous allons mourir. »

Même si elle est probablement sur un disque dur quelque part depuis des mois (ou des années), Donald devait savoir que cette ligne allait frapper différemment en ce moment : « Pourquoi aller à la fête/pourquoi aller à la fête/pourquoi aller à la fête tout court. » Il a toujours eu une perspective angoissée sur l’avenir de l’humanité, et cela transparaît clairement dans une chanson comme « Time » où il chante « Seven billion people/Tryna free themselves/Sid a billion prayers/Tryna save myself/I can see it coming/But it ‘s moving fast. » Pouvez-vous penser à un meilleur refrain pour mars 2020 ? On ne sait pas encore exactement quel était le plan derrière la sortie de cette musique, mais on a l’impression que Donald était assis sur une musique dont il a réalisé qu’elle était naturellement alignée sur le ton d’une pandémie mondiale, et qu’il a décidé de la partager avec le monde. Avec la récente nouvelle que la troisième saison d’Atlanta a été mise en suspens en raison des préoccupations liées à l’épidémie de coronavirus, nous savons que Donald ressent directement l’anxiété de cette pandémie. Il ne serait pas exagéré de penser qu’il a choisi une collection de chansons inédites dans sa réserve, dans le but précis de composer la bande-son d’un moment comme celui-ci.

Elle a été dévoilée comme une expérience collective

Au lieu de télécharger ces chansons sur les plateformes de streaming traditionnelles, Donald a choisi de les partager en une boucle continue sur son site web jusqu’à dimanche soir. Lorsque les auditeurs arrivaient sur le site, ils étaient plongés au milieu d’un flux, où qu’il se trouve à ce moment-là, sans savoir où ils se trouvaient dans la tracklist. Il n’y avait pas de titres de chansons, pas de crédits, pas d’explications du tout. Non seulement c’était une façon unique et rafraîchissante de vivre la musique en 2020, complètement dépourvue de contexte, mais cela a également servi de moyen unificateur pour écouter un album pour la première fois. Où que vous soyez dans le monde, vous entendiez la même chanson en même temps que tous les autres qui étaient sur écoute. Si l’on considère que tout le monde est également unifié par les mêmes expériences de vie en ce moment (être enfermé dans l’isolement), cela ressemble à un choix délibéré de la part d’un artiste qui a un penchant pour les événements d’écoute collectifs et expérimentaux. Vous vous souvenez de PHAROS ?

C’est le début de l’ère « Donald Glover ».

Il y a quelques années, Donald Glover n’arrêtait pas de dire à tout le monde qu’il prévoyait de « mettre à la retraite Childish Gambino ». Or, il semble que cela vienne de se produire, étant donné que ce projet a été partagé sous le nom de « Donald Glover Presents », sans aucune mention de son pseudonyme gamin Gambino. Après avoir écouté cette musique, qui est stylistiquement très éloignée du rap qu’il faisait quand il a utilisé un générateur de noms du Wu-Tang Clan pour créer « Childish Gambino », cette décision prend tout son sens. Donald n’est plus le même artiste qu’à l’époque. L’époque des coups de poing qu’on entendait partout dans le camp est révolue. Maintenant, il veut chanter. Il préfère faire de la musique mélodique qui défie les genres plutôt que de s’en tenir à un seul style. Heureusement pour les fans, il semble qu’une retraite complète de la musique ne soit pas imminente. C’est plutôt le début d’une nouvelle ère – l’ère Donald Glover.

L’évolution de Donald se poursuit

Donald Glover a pris un virage stylistique à gauche sur son album de 2016, « Awaken, My Love ! » qui s’est éloigné de ses origines hip-hop pour se tourner vers le R&B, la soul psychédélique et le funk. Sur cette nouvelle collection de musique, il poursuit cette évolution. Ici, Donald s’appuie encore plus sur ses influences R&B, mais cette fois, il est un peu plus en phase avec la musique pop de 2020. Là où « Awaken, My Love ! » a été critiqué par certains comme étant un pastiche des temps passés, ces chansons sont plus fraîches. Cette fois, il injecte ses influences dans un mobilier résolument moderne – en jouant avec des techniques de production électronique avant-gardistes, des effets vocaux et des méthodes d’écriture de chansons contemporaines. Et l’ajout des voix de 21 Savage, Ariana Grande et SZA ne fait pas de mal pour donner à ces chansons un caractère plus actuel. Après avoir été éclipsé par ses influences la dernière fois, Donald s’épanouit maintenant et transforme ces sons en une forme de sa propre création. L’évolution de Donald Glover vient de franchir une nouvelle étape.

Donald est toujours en train d’expérimenter (mais maintenant plus efficace)

Qu’il s’agisse d’écrire des histoires surréalistes sur Atlanta ou de changer de genre de façon spectaculaire sans préavis, Donald Glover a toujours aimé expérimenter, une tendance qui ne se perd pas avec ces nouvelles chansons. Au milieu du morceau d’ouverture (ou du moins de ce qu’on appelle communément l’ouverture) « Warlords », il nous frappe sur la tête avec une production électronique détonante et des paroles presque indéchiffrables, créant une ambiance troublante. C’est comme s’il disait aux fans : « Si vous vous attendiez à un album rempli de chansons pop simples après la sortie de « Summertime Magic » et « Feels Like Summer », détrompez-vous. Je vais quand même vous emmerder un peu ». Mais contrairement à certains de ses moments expérimentaux du passé – pensez à « Riot » – il cherche à mettre en œuvre ces idées de manière plus efficace. Les moments d’expérimentation semblent plus intentionnels maintenant. Sur des chansons comme « Algorythm », il utilise délibérément un beat électronique abrasif pour transmettre un sentiment de paranoïa et de troubles. Par ailleurs, un morceau comme « Sweet Thing / Thank You » prend une tournure apaisante et euphorique grâce à un kaléidoscope de sons divergents. Dans les deux cas, l’expérience fonctionne.

21 Savage et Donald forment un sacré duo

Donald Glover et 21 Savage se sont connectés pour la première fois fin 2018 sur i am > i was standout, « Monster », une chanson qui mettait en scène Donald rappant plus fort que nous ne l’avions fait depuis des années. Aujourd’hui, sur « Vibrate », ils se sont à nouveau connectés, avec des résultats tout aussi palpitants. Après que Donald se soit mis à rebondir sur tout le rythme, passant d’un rap agile à des falsettos planants, Savage ancre la chanson avec un couplet typiquement menaçant, souligné par des lignes comme « J’ai une fille à Harvard, je parle correctement quand je l’appelle/Baby, je suis un ballerine, il n’y a pas moyen que je te vole ». Ils sont deux pour deux. Oubliez le projet de collabaration de Chance the Rapper et Childish Gambino, qui existe depuis longtemps. Nous avons besoin d’un album commun de 21 et Donald !

Nous avons un regard rare sur Donald Glover, père de famille

Au début de 2016, Donald Glover est devenu père pour la première fois lorsque lui et sa partenaire, Michelle White, ont eu un fils nommé Legend. Aujourd’hui, il inclut pour la première fois ses enfants dans le processus de création. À la sortie de « Don’t Worry About Tomorrow (The Violence) », nous entendons la voix d’un de ses fils, qui chante de manière ludique la mélodie de son père. Puis Donald demande à son fils : « Qui aimes-tu ? Moi » et son fils répond « Ouais ». « Quelqu’un d’autre ? » demande Glover. « Maman et Hulalo. Et le Père Noël/et j’aime-et j’aime Roland/et je m’aime », dit son fils. C’est un doux regard sur la vie familiale d’un personnage notoirement privé, et un aperçu précoce de Donald Glover, père de famille.

Il s’améliore

Ce que je retiens le plus de la première écoute de ces nouvelles chansons, c’est que Donald Glover s’améliore en tant que musicien. En tant qu’acteur, comédien, écrivain, producteur et réalisateur, il n’a jamais pu consacrer 100 % de son temps à la musique. Il lui est donc parfois arrivé de ne pas pouvoir réaliser correctement ses idées musicales les plus ambitieuses sur des projets gambiens. Cela commence à changer sur ce projet. Ici, ses compétences en tant que chanteur se sont sensiblement améliorées, tout comme son talent pour l’écriture de chansons en général. Il s’appuie moins sur ses influences, prend plus de risques calculés, et à 36 ans, sa vision du monde a mûri. Ses compétences s’affinent encore avec l’âge. Nous ne verrons peut-être jamais le jour où Donald Glover abandonnera toute autre activité créative et concentrera toute son attention sur la musique, mais pour l’instant, il trouve encore le temps de progresser en tant que musicien. Nous avons tous été récompensés par une nouvelle collection de chansons qui sont, à la première écoute en tout cas, une nette amélioration par rapport à « Awaken, My Love !

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