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Le Live Biz d'Australie en état de choc alors que l'interdiction des rassemblements de masse menace «l'effondrement»

BRISBANE – L'industrie australienne du live est au bord de l'effondrement sans intervention financière immédiate du gouvernement fédéral, avec des milliers de professionnels déjà sans emploi au milieu de l'escalade de la crise sanitaire.

C’est la dure réalité de l’espace de divertissement en direct de 4 milliards de dollars australiens, selon l’organisme commercial du secteur, qui appelle le gouvernement à fournir un filet de sécurité financière d’urgence.

Alors que la crise du COVID-19 secoue les marchés boursiers et modifie la vie quotidienne de milliards de personnes, Evelyn Richardson, PDG de Live Performance Australia, qui compte plus de 400 membres, a participé à une téléconférence à l'échelle de l'industrie avec Paul Fletcher, ministre des Communications, Cyber ​​Sécurité et les arts.

Mardi matin (17 mars), Richardson a présenté le cas troublant de l'industrie en direct et a exhorté les dirigeants à libérer 850 millions de dollars de son plan de sauvetage et de relance de plusieurs milliards de dollars.

L’espace des concerts en Australie est en état de choc, car l’introduction d’un nouvel ensemble strict de directives gouvernementales met fin à des événements de grande envergure dans un avenir immédiat.

Les rassemblements de masse organisés de 500 personnes ou plus ont été interdits à travers le pays à partir du lundi 16 mars, les gouvernements des États et des territoires appliquant des amendes et même des peines de prison à quiconque enfreint ces règles. Cela signifie des promoteurs de concerts.

Même sans ces restrictions, une nouvelle politique de quarantaine stricte à l’encontre des ressortissants étrangers entrant sur le territoire australien signifie que le secteur du live sera privé de contenu international pendant des semaines ou des mois à venir.

La confusion règne en ce moment. Nous "tenons le coup parce que personne ne sait ce qu'il faut faire", a déclaré mardi à Billboard un professionnel de l'industrie musicale basé à Brisbane.

De manière réaliste », explique Richardson,« nous envisageons une période de fermeture de trois à six mois au moins avant toute phase de reprise. Dans ce scénario, nous aurons non seulement des milliers de personnes sans emploi, mais de grandes entreprises en faillite ainsi qu'un secteur décimé des petites et moyennes entreprises. L'industrie doit également veiller à ce que nos fournisseurs de services puissent survivre afin que, lorsque nous réactivons, nous ayons la capacité de nous déplacer le plus rapidement possible. »

Dans les heures qui suivent les nouvelles mesures strictes du gouvernement pour limiter la propagation du nouveau coronavirus, le Byron Bay Bluesfest annonce qu'il annulera son événement d'avril 2020, et le Splendor in the Grass de juillet sera reculé de trois mois, jusqu'en octobre. Le Melbourne International Jazz Festival a été supprimé mercredi matin.

«C'est difficile là-bas», note Jaddan Comerford, PDG et fondateur de UNIFIED Music Group, basé à Melbourne. "En tant qu'entreprise indépendante avec plus de 60 salaires à plein temps dans le monde, nous sommes en face. Nous avons de la chance d'avoir une entreprise diversifiée mais certaines sources de revenus s'arrêteront pour le moment."

LPA a demandé à Canberra de fournir de la clarté, des conseils et un soutien budgétaire pendant toute la durée de cet exercice à toutes les entreprises et personnes touchées par la fermeture d'événements et de sites.

«Les flux de trésorerie sont notre plus gros problème», note Richardson, et «le gouvernement doit agir rapidement pour mettre en place des mesures d'urgence pour assurer notre survie».

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