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Depeche Mode franchit enfin le pas avec ‘Violator’

Les mois qui ont précédé le septième album de Depeche Mode ont été marqués par un intérêt croissant pour le groupe de synthé-pop anglais extérieur au public gothique fidèle au groupe depuis qu’une série d’albums du milieu des années 80 a atterri sur les listes de lecture de la radio universitaire .

La tournée Music for the Masses en 1988 a abouti à un spectacle à guichets fermés au Rose Bowl de Pasadena, en Californie, et la sortie du single « Personal Jesus » en août 1989 a donné au groupe son premier Top 40 aux États-Unis depuis « People Are People » a atteint le 13e rang en 1984.

Ainsi, lorsque Violator est arrivé le 19 mars 1990, cela a semblé être un moment décisif pour le groupe, séparant les réalisations de niche passées des nouvelles ambitions pour emmener sa musique dans des endroits plus grands et plus grands. Pas que tout cela soit sorti de nulle part. Tout y avait mené: les deux albums précédents – Black Celebration de 1986 et Music for the Masses de 1987 – ont préparé les fans à ce bond en avant.

Mais le saut et ses répliques ont été plus importants que quiconque l’avait prévu.

Regardez la vidéo «Personal Jesus» de Depeche Mode

L’album de concerts 101 extrait de l’émission historique de Rose Bowl n’avait même pas un demi-an lorsque « Personal Jesus » a commencé à faire son chemin à la radio. La chanson a été l’une des premières enregistrées avec le coproducteur Flood pour le nouvel album et a marqué un changement pivot dans le son de Depeche Mode.

Alors qu’il y avait quelques pistes précédentes dans leur catalogue de synthés lourds qui utilisaient la guitare, « Personal Jesus » a été le premier à pousser l’instrument à fond. Inspirée par la musique blues et Elvis Presley, la chanson se qualifie à peu près comme le premier vrai numéro de rock’n’roll de la carrière du groupe.

Et en quelque sorte, c’est aussi leur première chanson originale influencée par l’Amérique, après avoir testé le territoire sur le single « Behind the Wheel » de 1987, qui comprenait la carte routière américaine « Route 66 » en face B.

Cette distinction a aidé à donner le ton de Violator dès le départ.

Regardez la vidéo «Profitez du silence» de Depeche Mode

L’ouverture de « World in My Eyes » vibre d’une manière familière, au moins au début, mais il ne faut pas longtemps avant qu’une écoute plus profonde et plus riche émerge. Comme les huit chansons en cours, il a été écrit par Martin Gore, qui a présenté des démos pour la plupart inachevées à ses camarades de groupe – un changement par rapport à son approche habituelle qui impliquait que le groupe travaille avec des chansons presque complètes en studio.

Le producteur Flood a encouragé cette nouvelle méthode, que Depeche Mode – Gore, le chanteur Dave Gahan et les synthétiseurs Alan Wilder et Andy Fletcher – a repris dans des sessions qui ont duré huit mois et a inclus des enregistrements à Milan, Londres, New York et Gjerlev, Danemark. Le résultat est un travail plus nu, et parfois presque ambiant, qui se distingue de ses prédécesseurs.

Un sens plus sombre et plus sombre du rock moderne s’est insufflé dans les chansons, un report des deux précédents albums, mais la synth-pop qui a dominé leur travail précédent, y compris cette projection n ° 13 de « People Are People » en 1984, a été remplacé par des sons moins élastiques. Le titre de Violator était censé être une blague, une tentative de proposer un titre au son heavy-metal. À certains égards, l’album n’est pas trop éloigné de ce genre tant par son ton que par ses perspectives dramatiques.

Regardez la vidéo «Politique de vérité» de Depeche Mode

De « World in My Eyes » à la sortie de l’album « Clean », une fête auditive de cinq minutes et demie directement inspirée du chef-d’œuvre de prog expérimental de Pink Floyd en 1971, Meddle, Violator ressemble aujourd’hui à un groupe réécrivant son histoire en 47 minutes sombres, sexy et tendues. Les singles « Personal Jesus », « Enjoy the Silence » et « Policy of Truth » ont tous atteint le Top 40, « Silence » atteignant un sommet en carrière n ° 8.

Avec Violator, Depeche Mode est devenu un artiste sérieux. Ils sont également devenus des vedettes de la musique. À juste titre, l’album qui s’est inspiré de divers coins d’Amérique a donné au groupe son premier Top 10 LP aux États-Unis. Même s’il a décroché au n ° 7 – le record de suivi, Songs of Faith and Devotion de 1993, était le premier et le seul n ° 1 de Depeche Mode – Violator reste leur album le plus vendu.

Plus important encore, cela a modifié leur point de vue et leur perception par les fans. Alors que le label synth-pop a continué à suivre le groupe longtemps après les guitares, la batterie live et la musique plus profonde et plus sombre, le groupe est devenu une force dominante dans la radio rock moderne. Ils se sont transformés sans effort en têtes d’affiche d’arène à travers le monde. Et ils ont obtenu le statut de rock star, qui s’accompagnait de nouveaux risques (Gahan, devenu accro à la cocaïne et à l’héroïne, est presque décédé après une overdose en 1996).

Violator est arrivé peu de temps avant que Nirvana ne fasse tourner l’industrie dans une direction différente. Aujourd’hui, l’album entier sonne comme une introduction prophétique à la nouvelle décennie: sombre, énervé et plein d’anxiété. Il n’est pas surprenant que des artistes y trouvent encore leur pertinence des décennies plus tard.

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