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L'évolution de JAY-Z se poursuit sur «Un témoignage écrit» de Jay Electronica

JAY-Z souhaite attirer le moins possible l'attention de Jay Electronica.

Dans A Written Testimony, le premier album d'Electronica sorti vendredi dernier après plus d'une décennie d'attente, JAY-Z est plus fantôme que invité invité. Il est complètement non répertorié sur les huit pistes qu'il apparaît, même la «Shiny Suit Theory» précédemment publiée. Et le soir de la sortie, lorsque la distanciation sociale a relégué une fête d'écoute prévue dans trois villes à Jay Elec simplement en direct du studio, Jigga n'est jamais apparu devant la caméra. Sa présence n'a pas été vue, mais seulement brièvement entendue. Et pourtant, JAY-Z est le premier rappeur que vous entendez sur l'album. Malgré ses bonnes intentions, sa présence est, sans surprise, trop commandante pour ne jamais céder pleinement la vedette.

Est-ce que JAY-Z surpasse Jay Electronica sur son propre album? Même débattre ainsi peut être dérisoire et d'ailleurs. (Même ainsi, ils ne l'appellent pas la CHÈVRE pour rien.) Ce qui importe, c'est comment il sonne dessus – aussi énergisé, enfermé et inspiré que jamais. Ce ne sont pas des raps de pilote automatique conçus pour capitaliser sur le moment et organiser l'événement autant que possible. Le témoignage est le point culminant d'un voyage de onze ans dans la fabrication de Jay Electronica (et avec elle étant ses débuts, théoriquement un résumé de ses expériences de vie jusqu'à ce point également). Mais Hov se montre tout aussi désireux, sinon plus, de retirer quelques barres de sa poitrine.

Cela fait presque trois ans depuis le dernier album solo de JAY-Z, près de deux depuis son dernier projet et un an et demi depuis son dernier couplet. À cette époque, il a atteint son jalon milliardaire auto-mythifié, contesté continuellement les normes de l'industrie musicale tout en positionnant Roc Nation comme un vengeur des artistes maltraités, et oui, a conclu l'un des partenariats les plus controversés de l'histoire récente en forgeant une alliance avec la NFL , un accord très examiné par de nombreux critiques comme un comportement de pointe. Dès que les critiques sont arrivées, il est devenu clair que le premier couplet / chanson / projet JAY-Z à suivre contiendrait des relations publiques formulées avec élégance, comme il l'a toujours fait dans ces cas, avec plus de verve que tout communiqué de presse pourrait contenir.

Mais surtout, il s’amuse. Jay Electronica n'est pas seulement un artiste sur son label et un atout dans cette équation, il est un rappeur dont JAY est un fan reconnu, dont beaucoup qualifieraient un pair (au moins en termes de compétences) de la force des seules «expositions». JAY en savait beaucoup lorsqu'ils ont collaboré pour la première fois, il y a neuf ans, sur «Shiny Suit Theory», à la hauteur de l'occasion et livrant l'un de ses meilleurs couplets (long métrage invité ou autre) à ce jour.

Sur un témoignage écrit, JAY-Z conserve cette même énergie. Son verset sur "Ghost of Soulja Slim" ne perd pas de temps à donner le ton et l'énergie pour le projet: "La prochaine fois que vous élevez les dieux, vous allez nous respecter / que ce petit gilet ne va pas vous faire, je tire du cou vers le haut . " De là, c'est parti pour les courses. JAY commence chaque couplet suivant avec le même feu, déambulant sur chaque piste comme Vince McMahon. Il y a un flex de la part de son fils, encore un autre hommage à Emory, et une déclaration de «Je suis un miracle, né avec des traits impériaux», qui, associé au magnifique instrument de The Alchemist, sonne comme les putains de nuages ​​qui se séparent et les cieux ouverture sur cire. Il essaie également un nouveau flux sur cette chanson, et plus tard, un autre effort à double temps sur "Flux Capacitor". Les résultats ne sont pas toujours aussi fluides, mais il est difficile de s'en soucier lorsque les barres sont aussi serrées que "Elle éternue à son fils, son réflexe photique" ou "Vous, les poignards, vous me ramènerez à l'ol Jay".

Pourtant, l'idée qu'il s'agit d'un «nouvel EP JAY-Z» est une erreur. (D'une part, il ne s'occupe du crochet que sur les deux dernières chansons.) Avec Jay Electronica qui gère la majeure partie de la production, c'est toujours son domaine. Hov joue sur le gazon de Jay Elec de façon sonore et thématique. Il s'agit de la dose la plus concentrée d'influence NOI et des enseignements que nous avons entendus de JAY-Z sur un projet jusqu'à présent. Certains retraceraient ce cours à 4:44, mais dans ce cas, comme pour la plupart des thèmes de cet album, ils ont toujours été dans la musique de Jay, mais moins prononcés. C'est aux côtés d'Electronica qu'il a fait tourner les têtes pour la première fois avec des références à Nation of Islam, en tant que paire étiquetée «We Made It» en 2014, et il a rappé «All louanges dues / Je suis prêt à chasser les Yakub dans les grottes . " Cela ne veut rien dire du MCHG de 2013, où il a rappé «Bras, jambe, jambe, bras, tête – c'est Godbody». Six ans plus tard, leurs retrouvailles sur la cire voient Hov approfondir les thèmes militants et capitalistes qu'il a mis l'accent sur 4:44 avec une touche supplémentaire de NOI: «PS, nous sommes nés parfaits, baisons tous les bs / tout le monde veut être nous pour de vrai, nous devons juste nous voir / Insha'Allah. "

Ce que les deux Jays font sur Un témoignage écrit n'est peut-être pas aussi transparent que Rae et Ghost sur Only Built 4 Cuban Linx, ou autant d'une répartition égale à 50-50 que Watch the Throne, mais il est néanmoins complémentaire. Chaque verset est au service des principaux thèmes de l'album: le sacrifice, l'affirmation de soi, la perte et l'autosuffisance noire. Chœur de JAY sur "A.P.I.D.T.A." a le potentiel d'être un puissant point de référence pour la prochaine fois que la culture pleurera collectivement une perte; et cela ne diminue en rien la puissance des vers de Jay Electronica sur sa mère décédée. Si Jay Elec semble inspirer Hov à rester sur son jeu A, JAY fournit à son tour une base pour tout ce dont la chanson a besoin – couplet, crochet, s'abstenir – pour rendre Electronica assez confortable pour enfin présenter ses propres réflexions au monde. C’est un code de triche, comme il le reconnaît joyeusement – «mec, c’est un vol sur autoroute» – mais si le résultat final est un projet si gratifiant, alors qui garde le score?

Cependant, lors d'un hiatus léger Hov, A Written Testimony sert également d'instantané de l'endroit où se trouve sa tête ces jours-ci. "A.P.I.D.T.A." a été faite la nuit de la mort de Kobe, mais vous pouvez entendre le poids de plusieurs pertes culturelles de la fin, les amis de JAY, pesant sur lui dans sa chape de médias sociaux sur "Flux Capacitor" (qui, ironiquement, est déjà la barre la plus partagée de la album jusqu'à présent). Et tandis que cette chanson a la réponse la plus directe et la plus directe de la NFL, "Universal Soldier" contient son sentiment sous-jacent envers les critiques de sa richesse et ce qu'il choisit d'en faire à la poursuite de plus: "Ce voyage de culpabilité ne marche pas," ne mettez pas vos bagages sur nous / Vous ne gardez pas la même énergie pour les Ponts et Carnegies. C’est une tactique de défense délicate, je serais intriguée de l’entendre continuer à s’attaquer plus loin et plus profondément par lui-même.

Le témoignage laisse l'auditeur prudemment optimiste quant au fait qu'il pourrait annoncer, je ne sais pas, une fenêtre de sortie 80% plus courte pour les projets de Jay Electronica à l'avenir. Mais il y en a aussi beaucoup, moi y compris, qui attendent avec impatience le prochain solo de JAY encore plus que nous ne l'étions déjà. Certains expriment toujours le choc qu'un rappeur de 50 ans puisse encore exercer ce type d'anticipation. Mais quand Jay entonne: «Mon temps est maintenant», il pourrait tout aussi bien être le docteur Manhattan. C’est toujours son heure.