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Rencontrez Lonelyspeck, l’Australien qui explore l’identité à travers la pop expérimentale

« Je suis un grand nerd de l’espace », s’enthousiasme Sione Teumohenga, expliquant comment leur alias musical plus connu, Lonelyspeck, est né. Il s’agit d’une référence à une photographie prise de la Terre depuis le bord du système solaire, dans laquelle la planète est réduite à un minuscule pixel dans une obscurité écrasante – selon les mots de Carl Sagan, une tache solitaire.

Ces images vives ne sont pas déplacées dans le travail de Lonelyspeck. L’artiste élevé à Adélaïde a sorti son troisième EP Abyssal Body vers la fin de 2019, illustrant un voyage émotionnel voyeuriste derrière des lignes de genre floues. Combinant une pop brillante avec des influences nu-metal et electronica, la créatrice de 27 ans rejoint la vague de musiciens hybrides se dirigeant vers une nouvelle direction plus ouverte.

Pendant des années, Lonelyspeck avait peur que leur voix soit entendue. Ayant grandi dans la banlieue tranquille d’Adélaïde, en Australie, Sione a d’abord été motivée par les arts visuels et la production avant d’aborder provisoirement le chant. « Je croyais que je ne chanterais jamais devant personne », a déclaré Sione. Maintenant, Lonelyspeck est devenu un nom récurrent lors d’innombrables événements à travers l’Australie, leur voix à l’avant-garde d’une nouvelle ère de jeunes créateurs tournés vers l’avenir.

Alors que le climat politique australien peut être capricieux, Lonelyspeck occupe un espace non conforme, un sanctuaire pour lui-même et ses fans. «Si je vis ici et que je ne suis pas indigène, je profite du système colonial. Je me sens responsable de le rembourser de toutes les manières possibles », explique Sione.

Depuis les débuts de Presence en 2014, Lonelyspeck n’a cessé de se faire un nom. Entre soutenir Dillinger Escape Plan et se produire à travers l’Australie, cet étranger avoué est devenu une figure éminente, solidifiant sa position expérimentale sur la scène musicale australienne. Malgré cette trajectoire potentiellement inductrice d’ego, Sione reste à voix basse alors qu’ils expliquent l’hyperbole de Lonelyspeck, une projection exagérée de pensées et de sentiments très personnels.

Prenant des digressions dans la cosmologie médiévale, la politique identitaire, l’impact d’Internet sur les artistes et l’influence des héros d’enfance Linkin Park, nous avons rencontré Lonelyspeck plus tôt cette année.

Dernièrement, vous avez été sur la route en jouant à divers événements à travers l’Australie, tels que Girls Rock d’Adélaïde! Comment ça s’est passé?
C’était vraiment cool. Une telle communauté cool, une chose locale. Je suis vraiment heureux et reconnaissant de les voir m’impliquer. Girls Rock! faire un programme annuel pour les jeunes filles et les jeunes non conformes au genre, et le concert que j’ai joué récemment était une collecte de fonds pour cela.

Votre son actuel est très distinct. Comment avez-vous trouvé la transition de la production seule à l’intégration du chant et à la recherche de votre style?
J’ai commencé par jouer de la guitare et j’ai fini par commencer à enregistrer mes chansons – c’étaient des chansons rock à l’époque. Je suis tombé amoureux du processus d’enregistrement et de production de musique, et j’ai lentement commencé à incorporer plus d’influences électroniques et à me lancer dans différents types de musique. Il a grandi avec moi à cet égard.

Linkin Park a été mon premier groupe préféré, à l’époque où j’avais 10 ans. Surtout avec le dernier EP, j’ai décidé de me lancer sans aucune excuse dans ces influences. Le PE a tourné autour de réflexions sur mon éducation, il a donc jugé bon de le faire dans ce contexte.

Les reflets dans Abyssal Body sont très intimes. Est-il difficile de partager quelque chose d’aussi personnel?
Ouais, c’est un peu. Je m’inquiète de ce que ma famille pourrait en penser car cela dépend en grande partie de la façon dont j’ai grandi. Je pense qu’à certains égards, cela ouvre également un dialogue dans ce sens. J’ai eu des conversations avec ma mère depuis qu’elle a lu ce que je chante. C’est vraiment éprouvant pour les nerfs, en particulier avec certaines des références spécifiques. Mais je sens que je dois le retirer. Je ne peux pas progresser avec cette partie de ma vie à moins de la verbaliser correctement.

[Sharing Music] Est certainement éprouvant pour les nerfs, en particulier avec certaines des références spécifiques. Mais je sens que je dois le retirer. Je ne peux pas progresser avec cette partie de ma vie à moins de la verbaliser correctement.

Quelle est votre relation avec votre famille et la dynamique a-t-elle changé après la sortie de votre dernier EP?
J’ai une bonne relation avec ma famille. Mes parents se sont séparés quand j’étais vraiment petit, mais j’ai maintenant de bonnes relations avec eux. Je pense que beaucoup de choses auxquelles je pensais avec l’EP étaient liées au recul. Je suppose que pour tous ceux qui grandissent, vous tenez pour acquis ce que c’était. Vous ne pensez pas à ce qui fait vos expériences et ce qui fait de vous ce que vous êtes. Je pensais à ça, à des choses liées à l’identité et à mes antécédents, et au genre d’effet qu’ils ont eu sur moi. Essayer de reconstituer cela ensemble était important parce que je ne pense pas l’avoir fait auparavant dans ma vie jusqu’à ces dernières années.

Entre chacun de vos EP, plusieurs années se sont écoulées. Votre processus créatif a-t-il différé au fil du temps, ou cela a-t-il été une constante?
J’aborde la création musicale de manière très intuitive. Je ne mets pas l’accent sur la création d’un type de chanson spécifique, je fais juste la musique que j’entends dans ma tête dans une certaine mesure. Je peux créer des choses rapidement, mais il y a un long processus de modification et de réglage fin de tout et j’aime le faire. Je pense qu’avec chaque EP, je me suis davantage impliqué dans le processus de développement. J’ai vraiment commencé à développer les thèmes et les concepts du corps abyssal et je voulais que ce soit son propre monde.

La pochette est très unique et ressemble à une partie de ce monde. Comment est-ce arrivé?
À certains égards, c’est une référence aux cosmologies médiévales et aux diagrammes qu’ils ont de la Terre au centre de l’univers. J’imaginais ma propre version de cela, où l’abîme est au centre. Cela signifie le fond de l’océan car le PE représente une sorte de voyage du fond de l’océan vers la terre.

C’est une métaphore pour vous retrouver, je suppose – cela semble vraiment ringard quand je le dis comme ça, mais donnant un sens à qui vous êtes. C’est spécifique à moi, d’où je viens et à mes expériences de navigation. Si les gens peuvent retirer un sentiment de « Oh, ça a du sens pour mon expérience », c’est vraiment cool aussi.

Comment décririez-vous le scénario à travers le corps abyssal?
Ce n’est pas une histoire littérale, c’est une chose assez symbolique et vague. Je voulais presque que ce soit comme une mythologie; mythifier mon propre voyage pour me comprendre, tout en le décrivant comme quelque chose qui se poursuit. C’est un voyage symbolique de l’obscurité à la lumière. Beaucoup de choses étaient des choses que j’avais l’impression de devoir admettre et affirmer. Par exemple sur « Drown », il s’agit en partie de moi de gérer mes propres angoisses à l’idée de vivre ma vérité, mais il s’agit de certains vieux amis qui n’étaient pas réceptifs à ce que je sois plus moi-même si cela a du sens, quand vous ne vous sentez pas encouragé par des gens que vous pensiez être vos amis. En disant; « Je vais continuer mon voyage et je ne vous laisserai pas m’en empêcher. »

Chacun des visuels représente la partie du voyage dont parle la chanson dans le scénario de l’EP. Avec « Drown », je l’imagine comme sortant d’un cocon.

Comment avez-vous trouvé la navigation dans vos propres expériences en Australie et sa politique plutôt conservatrice?
J’ai grandi à Adélaïde, et dans les villes de la côte est, il y a de grandes communautés insulaires du Pacifique et des trucs comme ça par exemple, mais il n’y a pas grand-chose à Adélaïde. C’est comme cette ville très anglo-saxonne, donc je pense que ça a définitivement joué en moi en grandissant de ne pas avoir de point de référence pour comprendre cette partie de moi.

Je n’ai jamais beaucoup voyagé en grandissant, et donc je n’ai jamais vu beaucoup de pays. Ça a été vraiment fou de rencontrer tant de gens, d’artistes et de personnes queer, tous ceux qui s’identifient à ces choses, et ça a aussi joué un grand rôle dans le sens de mon identité.

Photo par Jonno Revanch

Sur vos réseaux sociaux, vous vous prononcez sur des affaires socio-politiques, comme le colonialisme des terres aborigènes en Australie. Est-ce quelque chose dont vous vous sentez responsable de parler en tant que membre de la communauté et en tant qu’artiste?
Je ne me considère pas vraiment comme une personne influente, mais je dois me rappeler que même avoir 2 000 abonnés ou quoi que ce soit est beaucoup plus accessible que beaucoup de gens. Même juste une voix et se présenter aux rallyes vaut mieux que rien. Je ne me suis jamais vu comme un activiste, mais je me sens obligé de me présenter pour les choses quand je le peux.

À quoi ressemble la communauté musicale australienne?
L’Australie a une communauté musicale sympa. Il y a beaucoup d’artistes vraiment talentueux ici. Je ne sais pas vraiment comment je m’intègre à ça, car quand je regarde la communauté indie plus mainstream, c’est beaucoup de pop estivale et de rock psychédélique. Mais ça ne me dérange pas vraiment. Je vais continuer à faire mon truc.

J’aime les trucs sans vergogne et audacieux – étranges, mais aussi pop en même temps. Pendant longtemps, c’est mon genre de chose préférée: des trucs qui poussent la bizarrerie et l’accrochage aussi loin que possible en même temps.

Votre son a tendance à défier les attentes de genre typiques. Envisagez-vous de poursuivre vos expériences et comment les stéréotypes de genre ont-ils un impact sur votre travail?
Je veux pousser plus loin. Je ne sais pas vraiment dans quelle direction ça va aller ensuite, mais je pensais à la façon dont maintenant que j’ai établi ce son, je peux y incorporer plus de choses. C’est comme son propre genre que je peux maintenant intégrer à d’autres genres, un mélange infini de mashups. Beaucoup de gens détestent le concept de genre, mais je pense que c’est intéressant. Il y a différents styles de musique et différentes communautés de musique et elle évolue et change; Je pense que c’est intéressant de voir comment nous regroupons ces choses et comment elles peuvent se croiser.

J’aime vraiment PC Music et j’ai été définitivement influencé par ça dans Abyssal Body. J’aime les trucs sans vergogne et audacieux – étranges, mais aussi pop en même temps. C’est depuis longtemps mon genre de truc préféré: des trucs qui poussent la bizarrerie et l’accroche aussi loin que possible en même temps.

J’ai traversé une phase d’écoute de trucs plus bizarres et plus bizarres. À partir du rock expérimental, en passant par tant de choses et de phases différentes. Je suis venu pour pop à la fin parce que c’était comme la dernière frontière d’appréciation de la musique.

Après être passé du producteur au chanteur, comment décririez-vous votre relation avec les performances live de nos jours?
Je n’étais définitivement pas à l’aise de jouer en live pendant longtemps. Je croyais que je ne chanterais jamais devant personne, mais je suppose que le désir de chanter l’emportait finalement sur cela. Il ne semble toujours pas naturel de jouer et j’essaie toujours de trouver un moyen de le faire. Je suis totalement dans ma tête et je veux vraiment m’en sortir. J’avais tellement peur de parler en public tout au long de l’école. Je pense que la première fois que quelqu’un m’a entendu chanter, c’est quand j’ai commencé à enregistrer des trucs avec moi en chantant dessus, et même cela me faisait peur. Peut-être un an ou deux après ça, j’ai commencé à me produire en live. J’étais dans un groupe, mais chanter en direct était une chose différente pour moi. C’était tellement effrayant pour moi lors de mes premiers concerts que je ne pouvais pas chanter correctement pour les premières chansons. J’ai toujours l’impression de ne pas être un vrai chanteur.

Que pensez-vous d’Internet dans le monde de la musique et de son influence sur Lonelyspeck?
J’ai l’impression que cela réduit la quantité de choses régionales en cours parce que tout le monde se connecte en ligne. Si vous faites quelque chose de différent, vous pouvez trouver des gens partout dans le monde qui s’identifient à cela plutôt que de se sentir aliénés dans votre ville natale. Je ne serais pas arrivé nulle part sans Internet, car c’est ainsi que j’ai rencontré toutes les personnes des labels avec lesquels j’ai travaillé. Je ne sais pas ce que je ferais si je n’avais pas Internet, probablement juste de très petits concerts dans des pubs d’Adélaïde. C’est cool de voir comment ça égalise un peu les règles du jeu. Dans une certaine mesure, n’importe qui peut simplement entrer en contact avec n’importe qui.

En dehors de la création de musique, pouvez-vous offrir un aperçu de votre vie quotidienne et de la façon dont vous rajeunissez votre créativité?
Je m’intéresse à l’espace et je suis vraiment dans la linguistique – j’aime lire à ce sujet. J’ai l’impression que ces types de sujets scientifiques activent une partie différente de mon cerveau et laissent le côté créatif se reposer. Si je sens que je ne vais nulle part avec la musique, je me permets de me concentrer sur cela et d’être un nerd pendant un certain temps.

Après avoir quitté le lycée, j’ai étudié les arts visuels parce que j’étais toujours dans le dessin. J’ai étudié l’écriture pendant un petit moment, mais après cela, je me suis mis à fond dans la musique. Les arts visuels ont eu un grand effet sur ma façon d’aborder la musique, car j’ai appris à ne pas être précieux dans ce que je créais et à ne pas avoir peur de faire un gâchis. C’est définitivement quelque chose que j’ai pris en musique. C’était un grand point de départ pour moi de faire de la musique électronique parce que je n’avais pas vraiment de bons synthés et tout ce genre de choses. Je ne pouvais pas faire de trucs vraiment raffinés pour commencer, donc j’utiliserais des échantillons et je me pencherais sur le type de son lo-fi, et je n’aurais tout simplement pas peur de me salir.

Considérez-vous Lonelyspeck et Sione comme des personnes différentes dans une certaine mesure, ou sont-ils totalement intégrés?

C’est presque une version fantastique de moi. Je pense que même si j’ai fait d’autres projets solo, Lonelyspeck est celui qui me représente le plus. C’est un endroit où je n’ai pas à me sentir comme si j’en fais trop si je transforme mes sentiments à propos de quelque chose en une grande histoire ou une métaphore. Avec Lonelyspeck, je prends mes sentiments et les laisse dépasser.

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