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« J’ai déjà vu l’avenir »: une interview avec un romancier

Nous avons placé votre morceau de 2014, «Take Time», en haut de notre liste des chansons les plus percutantes des années 2010. Certaines personnes à qui j’ai parlé dans la scène ont le sentiment que vous avez inspiré beaucoup de vieux emcees, comme Skepta et Wiley, avec cette piste, et aussi « 1 Sec ». Accepteriez-vous?

100%! Même eux, ils seraient d’accord avec ça. Sinon, ils mentiraient. L’une des principales raisons pour lesquelles Skeps a même tendu la main vers moi était de dire: « Vous voyez ce morceau et ce que vous faites, je note et je respecte cette chose. » La preuve est donc dans le pudding. Maintenant, moi et Wiley, je n’ai commencé à parler à Wiley que récemment. Je n’ai jamais eu de relation avec lui, quelle qu’en soit la raison. C’est peut-être à cause de moi et de son petit frère [Cadet] avoir un affrontement à l’époque ou autre chose, mais Wiley n’a pas vraiment montré cet égard à l’homme jusqu’à récemment. Je lui ai montré: « Écoute, mon frère, je suis un yute calme et je fais ma petite touche. Je ne suis impliqué dans rien d’autre que ce que je veux faire.  » Mais je peux dire, pour un fait, ce que je fais n’est pas ignorable. 100%. Vous me voyez et mes gars, nous avons un certain style, même pour le sens de la robe et ainsi de suite. Tous ces trucs. C’est ce que nous faisions consciemment, donc je ne peux pas agir comme si c’était un accident. Nous nous inspirons tous les uns des autres. Je ne serais pas là s’il n’y avait ni Wiley ni Skepta. C’est un cercle complet.

Parlez-moi de toute la «résurgence» de la crasse de 2014-2016, lorsque tout le monde déchirait des postes de radio et bombardait des raves. Comment était-ce d’être dans cette vague – et ça vous manque?

Nous essayions délibérément de le ressusciter. Nous respirions la vie dans des zones qui étaient perçues comme mortes – c’est pourquoi nous allions délibérément à la radio pirate. Nous n’avions pas à le faire, nous aurions pu rester sur YouTube, mais nous voulions ramener cette essence et nous nous amusions à le faire. Puis c’est arrivé au point où des gars de l’extérieur de la ville ont commencé à nous réserver. L’homme était comme, « Quoi? C’est un ting, ouais? Les gens se balancent avec ça? D’accord, nous allons rouler avec cela et l’amplifier autant que possible dans notre capacité. « 

De là est né votre premier album, Novelist Guy 2018, qui a ensuite été nominé pour un Mercury Music Prize. À l’époque, vous êtes toujours clandestin, non signé, et vous obtenez tous ces gros hochements de tête. À quoi ressemblait cette expérience?

En raison de l’impact que j’ai eu lors de mon arrivée, les gens s’attendaient à ce que je fasse un album autour d’eux à plusieurs reprises. Ils voulaient vraiment que je sois un autre Dizzee Rascal, mais je n’ai jamais voulu l’être. Je donne une note élevée à Dizzee, au point où Dizzee est Dizzee. Donc, mon truc, c’est que je voulais juste me connaître. Vous voyez le romancier Guy? Il y a des leçons de vie nue sur cet album, mais je n’aurais pas pu faire ça avant d’être prêt. J’ai toujours voulu faire un album qui, quand je regarde en arrière dans le futur, je peux dire: « Rah, j’avais tellement d’âge et c’est ce que je faisais. »

C’était certainement en avance sur son temps.

Correct! Et c’est pourquoi même certaines distinctions que les gens disent que cela aurait pu avoir, je me dis: « Bro, c’est ainsi à l’avenir, il pourrait même ne pas cliquer avec les attentes de l’homme maintenant. »

Vous avez eu une interview avec RWD lorsque vous faisiez la promotion de cet album, où vous avez dit que ce n’était pas un album sale. Pour moi, sur le plan sonore, même si le BPM a peut-être varié sur certaines chansons, c’est toujours un album crasseux. On pouvait faire un beat techno et ce serait toujours de la crasse à mes yeux.

Je comprends. Mais tu sais quoi? C’est moi: je suis la crasse de l’album. Par exemple, vous voyez tout ce que nous faisions quand l’homme arrivait? C’était juste l’essence naturelle de … Les gens étaient comme: « Nov, tu es tellement old-school », mais ils ne comprennent pas que c’est dans cela que l’homme a grandi. Ce n’est même pas old-school pour moi. Ça va toujours couler dans le son et dans l’ambiance là où l’homme pourrait même dire que c’est une crasse. Mais pour moi, j’essaie d’étirer les sons pour fusionner mes différentes influences au point où j’ai des morceaux que je viens d’appeler «musique de romancier».

Souhaitez-vous vous classer comme maître de cérémonie de la crasse aujourd’hui?

Je serai toujours un maître de cérémonie de la crasse, même si je ne fais pas de crasse, parce que je suis un romancier flippin!

Savez-vous pourquoi je vous pose cette question? Il y a eu une interview que AJ Tracey a faite avec Esquire la même année que vous avez publié Novelist Guy, et le titre disait: « Ne m’appelez tout simplement pas un artiste sale. » Mais il est entré dans le jeu en tant que maître de cérémonie. Pour vous, aller dans une publication, très éloignée de notre scène et de notre culture, et dire quelque chose comme ça était irrespectueux. Je n’en ai toujours pas fini [laughs]. Je suis tout à fait pour le respect de vos racines, quel que soit le genre, et je n’ai pas évalué ça un peu. C’est pourquoi je vous demande où vous en êtes maintenant avec la balise grime.

Je suis déjà artiste. Quiconque écoute ma musique, la preuve est dans le pudding. Ma production est difficile. Je fais toutes sortes de choses. Mais en même temps, aucun maître de cérémonie ne se tient à côté de moi et ne se sent totalement, 100% à l’aise, à moins qu’ils ne soient comme D Double E ou quelque chose du genre. C’est comme ça que je veux que mon ting soit. Je dirais donc définitivement que je suis un artiste de la crasse, mais je ne fais pas que de la crasse; il y a d’autres éléments que je mets dans ma musique. Mais je ne dénoncerai jamais le ting. Il y a eu des moments où j’ai été tenté de dénoncer le ting parce que je n’aime pas la façon dont les gars de la scène se passent, mais en ce qui concerne le son réel – non, je ne pourrais jamais abandonner cet élément.

Votre dernier projet, Inferno, qui a beaucoup d’éléments pièges mais, encore une fois: la crasse brille à travers. Dans quel espace êtes-vous actuellement avec la musique?

Je ne sais pas, tu sais … je ne sais pas vraiment. Tout ce que je sais, c’est que lorsque je vais enregistrer, je fais quelque chose de difficile. Je suis arrivé au point où je ne me soucie pas vraiment de ce que personne ne pense. L’homme ne peut vraiment rien me dire. Pas d’une manière ignorante, mais c’est comme si vous deviez vraiment venir avec quelque chose pour que je fasse même attention parce que je connais la fumée sur laquelle je suis.

Alors, # 52WeeksOfFire – quelle était cette pensée derrière cela? Qu’est-ce qui vous a fait dire: « Je vais sortir de nouvelles musiques chaque semaine pendant 52 semaines consécutives »?

Je vais vous dire les vrais: je priais et l’idée m’est venue. Je n’y ai pas pensé. Je vous le dis: tout le paquet, toute l’idée est venu à la fois. Le logo; tout. C’était comme un téléchargement divin. Je dois juste être discipliné et continuer parce que je vois toute l’idée et son essence fonctionne en ma faveur. Les gens l’aiment beaucoup. Nous allons laisser ces 52 semaines être votre feu.

Vous êtes toujours indépendant, non? Est-ce par choix? Je sais que vous avez eu quelques accords avec XL Recordings il y a quelques années, mais vous devez avoir eu des offres décentes depuis? Qu’est-ce qui vous a maintenu sur cette voie indépendante et non signée?

Parce que je vois toujours la même merde, depuis que je suis petit. J’ai vu des artistes devenir gros, s’amuser et se repentir de signer. C’est long! « Nous avons été bousculés, reh reh reh … » Je n’ai pas de préjugés contre les étiquettes, parce que si quelqu’un vient avec la bonne somme d’argent, la bonne affaire, quelque chose qui pourrait fonctionner en ma faveur, et est moralement intact avec la façon dont Je veux descendre, puis je pense à 100%. Mais en ce qui concerne la norme maintenant, beaucoup de ces gars-là vont avoir leurs dix minutes de plaisir et être en colère plus tard quand ils pourront ou ne pourront pas faire certaines choses, ce qui n’est pas ma part. Je ne suis absolument pas contre l’infrastructure actuelle, mais l’homme doit vraiment faire en sorte que cela fonctionne en ma faveur pour que je sois d’accord avec quelque chose. Le genre de transactions que j’entends dire que certains hommes concluent est du genre: « Ces hommes ne connaissent-ils pas Wagwan? » C’est ce que c’est cependant. Je ne parle pas vraiment de ça parce que ce n’est pas vraiment mon affaire.

Comment votre situation a-t-elle changé depuis que vous avez trouvé de la musique?

Bruv, j’ai toujours été romancier. J’étais romancière dans le capot avant la musique. J’ai toujours été un cracheur. Je suis le genre de gars qui fera que deux mecs qui ne s’aiment pas soient dans la même pièce et sans problème. Ce n’est que moi. J’ai toujours été comme ça, donc la musique vient d’amplifier mon personnage. Parfois, des opps précédents, pour ainsi dire, ou un homme avec qui j’ai eu des problèmes vraiment litigieux, ils me voient et me disent: « Oui, blud, comment ça se passe? Comment va la musique?  » La musique donne aux gens quelque chose à respecter. J’y suis toujours aussi attaché; Je n’ai jamais changé. L’homme ne m’a jamais vu monter et descendre. Je m’y suis toujours attaché.

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