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Pourquoi Eric Clapton a perdu son élan sur «  Il y en a un dans chaque foule  »

Eric Clapton était fatigué des trucs de dieu de la guitare. Il voulait se concentrer sur le chant et sur une ambiance détendue. Il y avait un élan sur lequel s’appuyer après son enregistrement de retour, le 461 Ocean Boulevard en 1974. Il voulait également continuer à explorer un nouvel intérêt pour le reggae.

Clapton a d’abord pensé qu’il y en a un dans chaque foule, sorti en mars 1975, a coché toutes les cases: « Je voulais une sensation décontractée », a-t-il déclaré dans une interview contemporaine de Michael Schumacher’s Crossroads: La vie et la musique d’Eric Clapton. « J’adore ça. Tout le monde dans le groupe a adoré chaque morceau de l’album. »

Malheureusement, les critiques – et de nombreux fans – ne l’ont pas fait. Il y en a un dans chaque foule ne pouvait pas égaler le succès de vente de l’or de son prédécesseur, ne réussissant même pas à casser le Billboard Top 20. Au lieu de cela, le projet avait parfois l’impression de s’effondrer, de rechapé de tout ce qui fonctionnait autrefois sur 461 Ocean Boulevard.

Piquant toujours d’un combat effrayant avec de l’héroïne, Clapton a tout pris dans la foulée.

« Pendant la plupart des années 70, je me suis contenté de me détendre et de faire ce que j’avais à faire avec le moins d’effort possible », a déclaré Clapton à Rolling Stone en 1988. « J’étais très reconnaissant d’être en vie; je ne voulais pas J’étais aussi fatigué de jouer de la guitare de gymnastique. Et non seulement j’étais fatigué de ça en moi-même, il semblait que l’avènement de Cream et Led Zeppelin avait réveillé tout un spectre de guitaristes qui voulaient juste se brûler à l’infini . Plus j’en ai entendu parler, plus je voulais reculer. « 

Clapton a pensé qu’il aurait un nouveau niveau de confort avec un groupe de base de retour comprenant le guitariste George Terry, le bassiste Carl Radle et le batteur Jamie Oldaker. Il pensait qu’il y avait un dans chaque foule se connecterait de la même manière que le 461 Ocean Boulevard, ne serait-ce que parce qu’ils avaient essayé de créer les albums d’une manière similaire, basée sur des jams.

Ce n’est pas ce qui s’est passé.

Écoutez «Don’t Blame Me» d’Eric Clapton

« Je parlais à nouveau de ce disque avec Eric récemment, et nous convenons tous les deux qu’il ne le coupe pas tout à fait », a déclaré Oldaker au magazine Record Collector en 2013. « C’est mon moins préféré de tous les disques que j’ai réalisés avec lui. Je ne sais pas vraiment pourquoi cela n’a pas fonctionné aussi bien que 461, mais c’était un effort assez terne. Il a été en quelque sorte jeté ensemble à la suite d’un plan pour aller chez Bob Marley en Jamaïque. « 

En fin de compte, les seules séances où les choses se sont vite arrangées ont eu lieu aux studios Dynamic Sounds à Kingston, en Jamaïque. Mais ces chansons – y compris une suite inutile de « I Shot the Sheriff » appelée « Don’t Blame Me » – étaient sans doute les plus faibles de tous.

« Peu importe où vous allez, la musique est dans l’air », a déclaré Clapton à Cameron Crowe en 1975. « Tout le monde chante tout le temps, même les femmes de chambre de l’hôtel, et ça vous prend vraiment dans le sang. Mais cet album a pris beaucoup du travail, et je pense que ça sonne aussi. « 

Sous la pression de répondre aux attentes, le temps passé aux Criteria Studios de Miami est devenu un exercice de corvée musicale. Une longue pause en studio avec le producteur pratique Tom Dowd a suivi.

« Ce qui m’a dérangé à propos de Il y en a un dans chaque foule, c’est que nous nous sommes efforcés de faire un album de qualité », a déclaré Clapton à Sounds en 1976. « Tom n’arrêtait pas de sérieusement » faire un album « quand nous passions un bon moment. « Pretty Blue Eyes » a été fait en morceaux de quelque chose comme six mesures ici et là, ce qui est une façon frustrante d’enregistrer. Je préfère travailler en direct chaque fois que possible. « 

À sa manière, Il y en a un dans chaque foule s’intègre en fait plus harmonieusement que le 461 Ocean Boulevard, en maintenant une ambiance plus stable. C’est juste que l’ambiance est souvent si modérément inintéressante. En essayant de ne pas en faire trop, Clapton risquait de ne pas en faire assez près.

Écoutez «Pretty Blue Eyes» d’Eric Clapton

« Côté chanson, ce n’était pas aussi fort. Il y a beaucoup d’influences jamaïcaines, peut-être trop », a déclaré Oldaker à Record Collector. « Je pense que nous essayions trop pour être comme les Wailers, ce qui n’était probablement pas la meilleure idée pour un groupe de gars blancs. Mais nous avons impliqué Peter Tosh, ainsi que quelques percussionnistes jamaïcains, donc c’était une sorte de essayer de suivre l’ambiance que nous avons eue avec « I Shot the Sheriff ». Nous avons séjourné dans un bel hôtel; nous avons joué de la musique et bu, traîné à la plage. Ce fut de belles vacances, quand j’y repense, plus qu’un travail mémorable. « 

Clapton a essayé de répondre aux attentes, suggérant même initialement que l’album s’appelait Le meilleur guitariste du monde: il y en a un dans chaque foule, avant que son label ne le méprise. « J’étais le seul à penser que ce serait une bonne idée », a-t-il déclaré dans Conversations avec Eric Clapton. « En fait, je ne sais pas si j’aurais pu vivre avec. La plupart des gens l’auraient mal pris. Ils auraient pensé que j’étais sérieux. »

D’ici là, il s’était résigné au destin inévitable de ce projet. « Je n’ai pas été surpris que l’album n’ait pas trop bien fait », a déclaré Clapton à Crowe. « J’aime le studio, mais je ne joue pas de la même manière que je le ferais sur scène. »

Ce n’est que plus tard, après s’être effondré huit jours dans une tournée américaine en 1981, qu’il est devenu clair que Clapton avait simplement échangé un vice (héroïne) contre un autre (alcool). Il a finalement abandonné cette nouvelle habitude, tout en admettant que l’alcool a eu un impact direct sur son approche au cours de ces albums de la fin des années 70.

« Je ne peux pas les regarder d’une manière non relative. Si c’était moi maintenant, dans un état d’esprit clair et en forme, je devrais dire que je pourrais les améliorer, sans aucun doute », a déclaré Clapton à Rolling. Stone en 1988. « Mais … je connais des gens qui, même maintenant, vont dans un studio et ne font pas beaucoup de choses et ne consomment pas la moitié de ce que nous consommions. Donc, nous avons plutôt bien fait. Chacun de ces les disques ont un ingrédient qui peut m’émouvoir – et les morceaux qui m’embarrassent, je ne les joue pas. « 

Voir l’image de l’annuaire de Guitar Hero d’Eric Clapton

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