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Comment «Die Die My Darling» a inspiré les Misfits et Metallica

Sorti en mars 1965, Die Die My Darling est le film qui relie la vieille star hollywoodienne glamour Tallulah Bankhead, via une chanson avec ce titre des Misfits, à Metallica, qui l’a reprise sur Garage’s Inc. en 1998.

On se souvient surtout de Bankhead à la voix sombre, impérieuse et scandaleuse pour son rôle de journaliste mondaine et cynique à la dérive avec d’autres survivants d’une attaque de sous-marins allemands dans le thriller Lifeboat d’Alfred Hitchcock en 1944. Sa politique libérale a fait étalage de son éducation aisée dans le sud, et sa vie sexuelle était une corne d’abondance promiscuité de partenaires masculins et féminins. Elle est devenue une icône pour les hommes gays, une forme de renommée campy alimentée en partie par sa querelle de longue date avec sa collègue actrice Bette Davis.

Die Die My Darling était son dernier film – elle est décédée trois ans plus tard – était une entrée tardive dans le genre vieillissant-actrice-va-berserk, étiqueté de manière indélébile psycho-biddy et hagsploitation, qui a vu le jour dans le sillage de 1962. à Baby Jane?, le thriller chat et souris du réalisateur Robert Aldrich qui a opposé la reine glamour fanée de Joan Crawford à l’ancienne star enfantine grotesque de Bette Davis.

Comme les autres entrées de son genre, l’art publicitaire et la copie de Die Die My Darling promettent des chocs, de la salace et du sang de Grand Guignol, ou du moins un fac-similé campyeux. Son intrigue suggère également une surabondance de paysages à mâcher par Bankhead alors qu’elle essaie le rôle d’une fanatique religieuse: Patricia (Stephanie Powers) rend visite à Mme Trefoile (Bankhead), la mère de son petit ami décédé. C’est censé être une visite de courtoisie au profit de la pauvre vieille chère, mais Trefoile croit que Patricia est mariée à son fils mort aux yeux du Seigneur. Patricia essaie de s’échapper du vieux manoir en ruine de Trefoile, mais est à plusieurs reprises contrecarrée par la vieille dame et ses serviteurs, un bricoleur méprisant (Peter Vaughan), une femme de chambre agressive (Yootha Joyce) et dans un premier rôle, Donald Sutherland en tant que jardinier handicapé. .

À l’occasion, Bankhead répond aux attentes du public. Alternant entre marmonner, brouiller et faire une déclaration acide à partir de la monture, sa voix desséchée clous sur tableau est un plaisir hideux, rappelant le méchant des dessins animés Underdog, Simon Bar Sinister. Mais à d’autres moments, Bankhead opte pour des subtils et déchirants. Nous assistons à une femme devenue folle de solitude et d’abnégation. Elle a tout abandonné pour le souvenir d’un fils qu’elle a conduit au suicide. Lorsque Bankhead livre le titre du film dans une ligne de dialogue, ce n’est pas avec une joie maniaque caquetante.

« Vous devez mourir, mourir ma chérie », murmure-t-elle doucement, alors qu’elle se prépare à ce que Patricia rejoigne son fils dans la mort.

Le véritable moment de fission du film survient lorsque Trefoile et sa femme de chambre ouvrent la valise de Patricia et commencent à découper ses vêtements « coupables ». À ce stade, Patricia de Powers est vraisemblablement passée de la confiance primaire à la terreur. Elle se précipite soudainement pour les ciseaux et, dans une lutte étonnamment brutale avec la femme de chambre sadique de Joyce, se fait piquer. Saignant et incrédule, avec les ciseaux collés dans sa poitrine juste en dessous de la clavicule, Patricia essaie de laver le sang dans un évier sale. Dans cette scène, une autre apprivoisée, légèrement Le thriller psychologique répétitif atteint l’attrait crasseux du classique punk rock rampant des Misfits qu’il a inspiré.

Regardez la bande-annonce de ‘Die Die My Darling’

Au moment où les Misfits ont sorti « Die Die My Darling » en single en mai 1984, le groupe était, à juste titre, mort. Bien qu’enregistrée en août 1981, la chanson n’a vu le jour sur le label Plan Nine de Dantzig que neuf mois après la rupture du groupe à la suite du départ acrimonieux de Dantzig.

Comme les classiques de Misfits tels que «Night of the Living Dead», «Brain Eaters» et «Astro Zombies», «Die Die My Darling» prend le titre d’un film de science-fiction ou d’horreur d’exploitation, puis dépouille le complot et le rembourrage de chaque film pour le distiller à l’essentiel. Au milieu d’un rugissement galop d’accords de staccato trash et de feuilles de riffs lo-fi étouffants, la voix sombre et séduisante de Dantzig suggère un cousin malveillant de Joey Ramone.

« Die die die my chérie, ne prononce pas un seul mot / Die die die my darling, juste ferme tes jolis yeux. »

Danzig a laissé l’auditeur au milieu du moment le plus emblématique du film, la scène où Mme Trefoile confronte sa victime inconsciente et révèle comment Patricia va faire face à sa disparition – sauf que les détails ont changé. Dantzig a transformé un thriller psychologique chat et souris en un slasher brutal. Sa voix accrocheuse assume le rôle d’un tueur en série, narguant sa carrière en l’appelant «une fille sans issue» et se réjouissant alors qu’il souligne que sa vie s’épuise sur le sol.

Il est doublement dérangeant que son chant effrayant soit de loin l’élément le plus pop exposé. Sinon, la mélodie de trois minutes et 11 secondes est un rugissement gris terne avec seulement des éléments occasionnels émergeant de l’obscurité – un riff hacheur à cliquet, une courbe coup de fouet de basse caoutchouteuse et une note pulsante comme un signal de code Morse sonnant qui ne cesse de croît en volume et en intensité. Nous nous sentons presque coupables d’avoir saisi la voix mélodique et de la rainurer jusqu’à ce qu’elle s’effondre dans un enchevêtrement de «Die» répété à l’infini. Certes, il y a un côté désinvolte, mais ce n’est pas aussi maladroit que les autres hommages d’horreur à petit budget des Misfits, et « Die Die My Darling » ne peut pas tout à fait secouer sa sensation moite.

Écoutez « Die Die My Darling » des Misfits

Cela a dû faire forte impression sur Metallica. Quatorze ans après sa sortie, les titans de métal donnent à la chanson inquiétante de Dantzig une refonte auditive. Les instruments sont plus propres et plus forts cette fois-ci. Au lieu du frottement grinçant des Misfits, il y a une séparation entre les grosses guitares, la basse gutturale à l’écoute et les tambours claquants. La version de couverture a simplement plus de poids et la performance vocale de James Hetfield est également plus nette. Il donne des lignes comme « Votre avenir est dans une boîte oblongue » un grognement supplémentaire se transformant en un grognement. La fin de chaque verset bénéficie également des notes de grâce de Hetfield comme les yodels et les trilles vocaux. La version de Metallica offre incontestablement une mise en scène et une meilleure dynamique. Leur version a même suscité les éloges du guitariste de Misfits Doyle.

Mais il ne peut toujours pas correspondre au coup de poing délivré par la version à consonance certes moins polie des Misfits. Sa grossièreté semble tout simplement plus authentique. Une minute, vous posez l’aiguille sur le single, puis vous êtes ligoté dans un sous-sol humide en attendant que Jeffrey Dahmer choisisse parmi ses couverts.

« Die Die My Darling » est sans doute la dernière fois que Dantzig sonnait comme s’il s’amusait depuis très longtemps, au moins jusqu’à ce que les Misfits originaux soient réunis pour le Riot Fest 2016. De même, « Die Die My Darling » de Metallica – et le plaisir et la libération des couvertures d’album contenues dans Garage, Inc. – semblait avoir un effet rajeunissant sur le groupe, qui était musicalement en mer après avoir sorti deux albums matures mais décevants et simples, Loaded et Reloaded.

En 1999, Metallica a suivi Garage Inc. avec l’expérience audacieuse S&M, une collaboration à double disque entre les pionniers du métal moderne et le San Francisco Symphony. Les résultats étaient convenablement grandioses et macabres, et auraient même pu faire plaisir à Tallulah Bankhead si elle avait aimé assez longtemps pour vivre la naissance du punk et du métal.

Écoutez « Die Die My Darling » de Metallica

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