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Comment les reines de l’âge de pierre ont transformé la tourmente en «berceuses»

Après avoir surmonté les pièges de la gloire – y compris les changements de programmation et les attentes croissantes – Queens of the Stone Age a émergé en 2005 avec son quatrième album studio, Lullabies to Paralyze.

Après que leurs deux premiers LP aient jeté les bases du groupe, Songs for the Deaf de 2002 a lancé le groupe pour intégrer le succès commercial. En plus de vendre plus d’un demi-million d’exemplaires aux États-Unis, l’album a donné naissance à des succès radiophoniques populaires «No One Knows» et «Go With the Flow». Ces réalisations, associées aux deux premières nominations aux Grammy Awards de la carrière du groupe, ont créé de grandes attentes pour l’effort de suivi. Cependant, au lieu de se concentrer sur le matériel, le leader Josh Homme s’est retrouvé à gérer les troubles au sein du groupe.

Homme a fondé Queens of the Stone Age en 1996, suite à la dissolution de son groupe précédent, Kyuss. En 1998, l’ancien camarade de groupe de Kyuss, Nick Oliveri, a rejoint QOTSA, devenant le bassiste et le chanteur occasionnel du groupe. Il a également partagé des fonctions d’écriture de chansons avec Homme, contribuant fortement à la fois à Songs for the Deaf et à son prédécesseur, 2000’s Rated R.

Malgré une chimie créative évidente, Homme a brusquement licencié Oliveri de Queens of the Stone Age en 2004. Les premiers rapports ont indiqué que la décision était basée sur la montée des tensions au sein du groupe, mais Homme a révélé plus tard que le point de rupture provenait d’une altercation physique entre Oliveri et sa petite amie. . « Il y a quelques années, j’ai parlé à Nick d’une rumeur que j’ai entendue », se souvient Homme dans une interview à BBC 1 Radio. « J’ai dit: ‘Si jamais je découvre que c’est vrai, je ne peux pas vous connaître, mec.’ Parce que la musique et ma vie sont la même chose, il n’y a pas de règles jusqu’à ce que quelque chose d’énorme se produise. [Nick] était ici [in England] avec [QOTSA bandmate Mark] Lanegan et quelque chose se sont produits à nouveau, et il a failli ne pas sortir du pays. Ce n’est plus de la musique. « 

Homme a collé à ses directeurs sur la question, même si les gens l’ont encouragé à donner une seconde chance à Oliveri. « Ils ne comprennent pas ce que c’est que de rester assis là et de se sentir impuissant », a expliqué le leader. « Quand vous avez la chance de faire votre déclaration, qui pour moi renvoyait Nick, c’est ce que j’ai fait. »

La suppression d’Oliveri a fait de Queens of the Stone Age un contributeur créatif majeur. Son absence n’était pas la seule différence de programmation des sessions Songs for the Deaf. Dave Grohl, qui avait battu sur le LP, est retourné dans son propre groupe, Foo Fighters, pour se concentrer sur leur prochaine sortie. Lanegan, anciennement le chanteur des pionniers du grunge Screaming Trees, avait chanté à la fois sur Songs for the Deaf et Rated R. Bien qu’il soit toujours membre de QOTSA pendant la création de Lullabies to Paralyze, le chanteur préparait son propre album solo, Bubblegum, limitant ainsi son participation.

Homme a également remarqué comment le succès avait affecté les attitudes, à la fois au sein du groupe et parmi les pairs musicaux de Queens of the Stone Age. «Après Deaf, le groupe a commencé à s’intéresser davantage aux personnalités qu’à la musique et cela ne semblait pas juste. Honnêtement, les gens du monde de la musique avaient déjà pris une décision à mon sujet au moment de la sortie de Lullabies to Paralyze. »

Pesé par la pression, mais manquant de plusieurs musiciens qui aideraient à faire de Songs for the Deaf un succès, Homme a décidé de recourir à une assistance extérieure. Troy Van Leeuwen de A Perfect Circle et le batteur de Dantzig Joey Castillo ont été ajoutés à la formation du groupe, tandis que plusieurs musiciens notables ont fait des tours invités sur diverses pistes. Parmi eux, Billy Gibbons, le chanteur légendaire de ZZ Top, qui est apparu sur trois chansons: une reprise de son propre « Precious and Grace » et les titres originaux « Like a Drug » et « Burn the Witch ».

Pour ce dernier morceau, Homme a canalisé ses frustrations après le licenciement d’Oliveri. « Je me sentais un peu persécuté », a admis le leader des années plus tard au magazine Spin. « Parce que j’ai viré mon meilleur ami et c’était vraiment dur et ce n’était pas de la musique. Et je n’ai rien dit, pensant que les gens respecteraient cette décision. Mais au lieu de cela, j’ai senti ces roches sociales me frapper. Au lieu de dire: «Je me sens persécuté», j’ai écrit «Brûle la sorcière». »

Les paroles de la chanson sont tirées du célèbre procès de Salem Witch, une période sombre de l’histoire coloniale où des gens ont été exécutés pour leur implication présumée dans la sorcellerie. L’homme a vu des parallèles entre la persécution historique injuste et les critiques infondées qu’il avait reçues. « Je pensais: » Eh bien, c’est clair comme le jour «  », a expliqué le chanteur à propos du message de la chanson. « Et c’est plus intéressant que d’écrire » C’est quoi ton problème? « Mais les gens ne l’ont pas compris. »

Bien que les procès des sorcières aient pu sembler être un sujet sombre, ils reflétaient l’inspiration plus large de Homme pour Lullabies to Paralyze. « Je lisais beaucoup de contes de fées avant de commencer à faire ce disque comme le vieux conte de fées des frères Grimm », a expliqué Homme dans une interview à la radio allemande en 2005. «J’aime la façon dont ils ont des terminaisons aussi dures, car ils sont vraiment comme un avertissement aux enfants, vous savez, comme ne pas aller dans les bois. Faites attention. Écoutez vos amis, vous savez, tout ça. Et j’aime le message dur du monde réel de certains de ces contes de fées. »

Dans « You Got a Killer Scene There, Man… », Homme a fait appel à Shirley Manson de Garbage et aux Distillers Brody Dalle (qui deviendra plus tard sa femme) pour ajouter des voix d’accompagnement obsédantes à la voix sombre et sensuelle de la chanson. Parmi les autres invités de l’album, citons le comédien Jack Black et le compatriote Eagles of Death Metal de Jesse Hughes. Le batteur Josh Freese – dont le curriculum vitae comprend des passages avec Devo, Guns N ’Roses, Nine Inch Nails et les Vandals – a co-écrit le morceau« In My Head ».

Pourtant, la chanson hors concours du LP était son premier single, « Little Sister ». Construit autour d’une ligne de guitare entraînante et d’un rythme de gravure sur bois infectieux, le morceau est devenu un succès radiophonique, atteignant le deuxième rang du palmarès Billboard Alternative Songs.

« ‘ Little Sister ’est une chanson sur laquelle je travaille depuis un certain nombre d’années,” a expliqué Homme. « Je n’écris pas simplement, comme je ne m’assois pas et je dis: je vais écrire de la musique. Donc, je passe beaucoup de temps à attendre que les chansons se terminent pour pouvoir les jouer. »

Dans ce cas, ce sont les paroles qui ont finalement aidé «Little Sister» à se terminer. « J’aime l’amalgame d’images qu’elle met en avant, qui jette un petit caillou aux fenêtres de la fille tard dans la nuit, vous savez, essayant de se glisser dans la porte arrière », a poursuivi Homme. Le chanteur a également reconnu un clin d’œil à l’un des premiers pionniers du rock. «J’adore aussi l’Elvis [Presley] la chanson ‘Little Sister’ parce que j’aime le genre de rebondissement sexuel de ‘Little sister’ ne fais pas ce que ta grande sœur a fait. ’»

Lullabies to Paralyze est sorti le 21 mars 2005. Un mois plus tard, Queens of the Stone Age ferait une halte mémorable dans Saturday Night Live, interprétant « Little Sister » aux côtés de Will Ferrell – reprenant son célèbre rôle de joueur de sonnaille emphatique Blue Oyster Cult Gene Frenkle.

Bien que les ventes de Lullabies n’aient pas atteint les sommets atteints par Songs for the Deaf, le LP a encore déplacé plus de 300 000 unités aux États-Unis. Ces chiffres, couplés à une tournée réussie en 2005 aux côtés de Nine Inch Nails, ont encore cimenté la place de Queens of the Stone Age. parmi l’élite moderne d’alt-rock.

De l’héritage de l’album, Homme pense que Lullabies to Paralyze doit être rappelé à la fois pour sa musique et ce qu’il a surmonté. « Il y a eu tellement d’agitation personnelle et de choses qui ont été mises en avant », a expliqué le rockeur à Pitchfork. « Et à l’époque, je me disais: ‘Putain, personne ne l’écoute même. C’est trop pour les autres trucs. « Et il aurait été facile de faire des morceaux pour les sourds 2, ce qui est essentiellement tout ce que j’ai entendu dans ma propre tête. Mais je ne peux pas faire ça. Vous devez secouer toute cette merde… [Lullabies to Paralyze] coupe la veste de plomb de mes épaules. Ce n’était pas des chansons pour les sourds 2, et on avait l’impression d’avoir survécu à toute cette merde. »

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