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Kenny Rogers, légende du country et de la pop, décède à 81 ans

Le monde du divertissement est en deuil aujourd’hui avec le décès de Kenny Rogers. Le natif de Houston, au Texas – qui s’est taillé une carrière pop / rock réussie avec le groupe de soutien The First Edition à la fin des années 1960, avant de devenir un acteur de premier plan en tant que star solo country massivement populaire – est décédé de causes naturelles vendredi soir. (20 mars) à 81 ans, confirme une déclaration de son PR.

Quatrième de huit enfants d’Edward Floyd et de Lucille Lois Rogers (née le 21 août 1938), la future superstar a grandi dans les projets de Houston. L’une de ses façons préférées d’échapper à la réalité était la musique. Eddy Arnold a été l’un de ses premiers favoris, mais juste avant de devenir adolescent, il a assisté à une performance live de Ray Charles. La légende du R&B a jeté un sort sur le jeune Rogers, et le dé a été jeté sur la direction dans laquelle il voulait aller avec sa vie.

La musique a dominé l’attention de Rogers au lycée, alors qu’il commençait à jouer dans un groupe local appelé The Scholars. En 1957 – pas encore vingt ans – un enregistrement de son intitulé « That Crazy Feeling » atteint une diffusion locale. Cependant, il n’y a pas eu de suivi, et Rogers a commencé à chercher une direction dans sa carrière. Il a attiré l’attention du Bobby Doyle Trio, un ensemble de jazz. Rogers a gagné un long séjour avec Doyle jouant de la basse, y restant jusqu’en 1966.

Son prochain mouvement était de rejoindre le groupe folklorique The New Christy Minstrels. Cependant, la direction créative vers laquelle le groupe s’orientait semblait étouffante – et Rogers, avec Mike Settle, Terry Williams et Thelma Camacho, a quitté le groupe pour former The First Edition. Ils ont signé un accord avec Reprise et ont rapidement publié leur premier single, « I Found A Reason », qui n’a pas pu être répertorié. Cependant, leur prochain record, « Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In) », a grimpé jusqu’au n ° 5 du Billboard Hot 100. Les hits suivants pour faire le top 40 du classement inclus « But You Know I Love You »,« Something’s Burning »,« Tell It All Brother »et« Ruby, Don’t Take Your Love To Town »de Mel Tillis, qui sont devenus leur autre top 10 sur le Hot 100, atterrissant au n ° 6. La chanson a également atteint le numéro 39 sur le tableau des chansons country – un signe des choses à venir.

Au début des années 1970, la première édition (maintenant enregistrée sous le nom de Kenny Rogers et la première édition) a vu son succès commencer à faiblir un peu. Leur dernière action significative au palmarès est venue avec «Someone Who Cares» de 1971, qui a atteint le quatrième rang des chansons contemporaines pour adultes. Cependant, le groupe a continué à se produire jusqu’au milieu des années 1970. Avec plusieurs enregistrements du groupe ayant un côté country, Rogers a décidé qu’il tenterait de déménager à Nashville, où il a signé avec Larry Butler et United Artists Records en 1975.

Sa première sortie pour son nouveau label, « Love Lifted Me », atteindra le numéro 19 sur Country Songs en 1975. Il prendra une reprise de « Laura (What’s He Got) » de Leon Ashley à la même position l’année prochaine. À l’hiver 1977, il était prêt à faire de gros dégâts. Son enregistrement de la ballade de rupture « Lucille » serait en tête du classement des pays – et atteindrait le n ° 5 sur le Hot 100, faisant plaisir à tout le monde dans le pays – à l’exception de sa mère. Certes, Lucille Rogers était ravie de la percée de son fils au pays, mais plusieurs pensaient que la chanson parlait d’elle!

«Elle m’a appelé un jour et m’a dit: ‘Kenneth Ray, qu’est-ce que tu fais?’ Je savais quand elle a dit que j’avais des ennuis. Elle pensait que je mettais son entreprise dans la rue. Elle a dit: «Comment ose-je dire aux gens qu’elle a eu quatre enfants affamés». Je lui ai dit: «Tout d’abord, vous avez huit enfants. Deuxièmement, je ne l’ai pas écrit, et troisièmement, il ne s’agit pas de vous. Puis elle s’est un peu apprivoisée « , se souvient-il à Billboard en riant en 2013.

Une fois que «Lucille» a frappé, les vannes se sont grandes ouvertes. Pendant une grande partie des sept prochaines années, une grande partie de la production enregistrée de Rogers a atteint les premières places dans les palmarès country et pop. Parmi ses plus grands succès de cette période, mentionnons «Love Or Something Like It», «The Gambler» (qui a également servi de base à une série de films à succès pour Rogers – et à une publicité Geico très populaire en 2014), «She Believes In Moi »et« Lady », écrit et produit par Lionel Richie, qui est devenu son premier hit Hot 100 n ° 1. Il a également créé une chaîne de duos primée avec Dottie West de 1978 à 1984.

Les années 1980 n’ont pas connu de ralentissement pour Rogers – que ce soit en tant qu’artiste d’enregistrement ou en tant qu’interprète en direct. Ses concerts se sont vendus à travers les États-Unis, et il a ajouté des succès à son curriculum vitae comme « Through The Years », « Love Will Turn You Around », et « We Got Tonight », un duo de reprises de Bob Seger avec Sheena Easton Country Songs au printemps de 1983. Aussi grand que ce succès ait été, c’est une autre collaboration qui a fait la une des journaux qui tombent – comme il a lancé un nouvel accord d’enregistrement avec RCA en faisant équipe avec Dolly Parton sur les «Islands» écrites par les Bee Gees. In The Stream », qui a frappé le numéro 1 sur les chansons country ainsi que le Hot 100. Les deux ont également fait équipe pour un record de Yuletide, Once Upon A Christmas, à l’automne 1984.

Ses années RCA comprenaient des smashs comme «Crazy», «Morning Desire» et «Twenty Years Ago», bien qu’à la fin des années 80, un passage à un son country plus traditionnel ait ralenti son succès sur les ondes. Cependant, il vendait encore des disques. Des versions telles que Something Inside So Strong de 1989 et Christmas In America des années 1990 ont toutes deux été certifiées or par la RIAA. Il a également publié plusieurs livres de ses photographies, dont l’Amérique de Kenny Rogers.

Les années 1990 l’ont vu dans les gros titres autant pour sa chaîne de restaurants de poulet Kenny Rogers Roasters que pour sa musique, bien qu’à la fin de la décennie, il ait fait un retour improbable en 1999 avec « The Greatest », qui a frappé le top 30 des Country Songs. – sa meilleure performance en huit ans. La prochaine version (sur Dreamcatcher, son propre label), « Buy Me A Rose », ferait encore mieux – grimper jusqu’au n ° 1 du palmarès. Ce sera son premier voyage au sommet depuis «Make No Mistake, She’s Mine», un duo avec Ronnie Milsap, en 1987.

Les années 2000 verront Rogers continuer d’enregistrer et de tourner. Parmi les faits saillants des dernières années de sa carrière, citons Water & Bridges de 2007, le disque gospel de 2011, Love of God, et You can’t Make Old Friends de 2013, qui l’ont réuni une dernière fois avec Parton sur la piste de titre. Ce dernier album est sorti la même année qu’il a été intronisé en tant que membre du Country Music Hall of Fame. En 2015, Rogers a annoncé des plans pour une tournée finale, intitulée The Last Gambler’s Last Deal. Les spectacles étaient une célébration de son passé, avec des moments forts du film de sa longue carrière, qui, selon lui, l’ont fait réfléchir et réfléchir.

« C’est bien plus que ce à quoi je m’attendais – et bien plus que ce que je mérite. C’est vraiment quelque chose à voir pour moi », a-t-il admis en 2016.« Il est très difficile de mettre les choses en perspective et de dire «C’était ma carrière», car ce n’était pas ce que j’avais l’intention de faire. J’essayais juste de survivre dans l’entreprise. » Il a continué à jouer des spectacles jusqu’en décembre 2017, et en avait encore quelques-uns dans les livres en 2018, lorsque des problèmes de santé l’ont forcé à quitter la route.

Rogers laisse dans le deuil son épouse Wanda et leurs deux enfants, ainsi que trois enfants de ses précédents mariages. La famille prévoit de commémorer la vie de Rogers avec un petit service privé, en raison de préoccupations liées à la pandémie de COVID-19, et espère célébrer un service plus important à une date ultérieure à déterminer.

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