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Kenny Rogers, star de la country-pop, décède à 81 ans

Kenny Rogers, qui a aidé à intégrer la musique country dans les années 70 au cours d’une carrière qui a duré près de 60 ans, est décédé.

« La famille Rogers est triste d’annoncer que Kenny Rogers est décédé hier soir à 22h25 à l’âge de 81 ans », lit-on dans un communiqué publié sur son compte Twitter. « Rogers est décédé paisiblement à la maison de causes naturelles sous la garde d’un hospice et entouré de sa famille. »

Né à Houston le 21 août 1938, Kenny Rogers a commencé sa carrière en 1957 avec une ballade semblable à Elvis Presley appelée « That Crazy Feeling », et un passage de chant jazz avec les Bobby Doyle Three a suivi. En 1966, il est devenu membre des piliers folkloriques New Christy Minstrels, mais peu de temps après, lui et plusieurs de ses coéquipiers se sont séparés pour former la première édition. Leur mélange de rock, de country et de psychédélie leur a donné cinq succès parmi les 20 meilleurs, dont deux – « Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In) » et « Ruby, Don’t Take Your Love to Town » – making le Top 10. Au moment de ce dernier, le nom du groupe avait été changé pour Kenny Rogers et la première édition

Les ventes décroissantes ont conduit le groupe à l’abandonner en 1976, et Rogers s’est ensuite lancé dans une carrière solo qui allait le transformer en une présence omniprésente. À partir de « Lucille » de 1977, il deviendra l’un des hitmakers les plus fiables de son époque dans les charts pop et country grâce à des classiques comme « The Gambler », « She Believes in Me » et « You Decorated My Life ».

Il s’est avéré être un partenaire précieux en duo, marquant les 10 meilleurs succès avec Kim Carnes (« Ne tombez pas amoureux d’un rêveur »), Sheena Easton (une reprise de « Nous avons ce soir » de Bob Seger) et son cher ami Dolly Parton (les « îles dans le courant » n ° 1). Au total, il a placé 19 chansons dans le Top 40 du Hot 100 de Billboard, avec une autre n ° 1 (« Lady »), avec 16 titres en tête du palmarès country entre 1977 et 1987. Douze ans plus tard, il avait un autre pays n ° 1 a frappé avec « Buy Me a Rose », qu’il a chanté avec Alison Kraus et Billy Dean.

Son succès a conduit à des carrières secondaires en tant qu’acteur – « The Gambler » lui-même a déclenché cinq films conçus pour la télévision dans les années 80 dans lesquels il a joué le personnage principal – et une chaîne de restaurants de poulet rôti. Il a continué à enregistrer au milieu des années 10 et a donné son dernier concert à Nashville en 2017.

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