in

Garth Brooks sur Kenny Rogers: «Je ne peux penser à personne qui m’a beaucoup appris»: exclusif

Kenny Rogers, décédé vendredi 20 mars, a été le premier acte majeur pour lequel Garth Brooks a ouvert ses portes. Quelques mois après la sortie de son premier album éponyme de 1989, Brooks a soutenu la partie nord-est des États-Unis lors de la tournée de Noël de la superstar en 1989. L’amitié et les leçons que Brooks a apprises de Rogers sont restées avec lui depuis. Brooks, qui a intronisé Rogers au Country Music Hall of Fame en 2013, se souvient de ses débuts avec Rogers.

Quiconque a grandi à l’époque où j’ai grandi, Kenny Rogers était un artiste pop. Kenny vous dirait s’il se tenait devant une foule country, il se sentait tellement pop, et s’il se tenait devant une foule pop, il se sentait tellement country. Ce n’était pas comme si Kenny Rogers était l’un de mes héros. Mais en donnant [opening slot] dans le nord-est à quelqu’un dans un chapeau de cowboy était une opportunité [Brooks’ manager] Bob Doyle a déclaré: «Vous ne voulez pas manquer. Il n’y a pas d’autre moyen de monter là-haut. « 

Kenny Rogers, en travaillant avec lui, est devenu l’un de mes héros. Juste en regardant comment il traitait son groupe, ses gars, tout le monde, ils étaient tous avec lui depuis 100 ans. C’était comme « C’est comme ça que tu fais. » Je suis vraiment, vraiment reconnaissant que Bob ait été assez intelligent pour me dire de participer à cette tournée.

Il n’y avait aucun moyen que vous puissiez être autour de lui et ne pas apprendre quelque chose. Il était l’un des artistes les plus prospères de la planète. Si vous voulez faire des ventes record, regardez « The Gambler » et allez, « Oh, d’accord, vous pouvez en vendre autant? » Parce que je pense que ça a vendu quelque chose de stupide comme 13 ou 14 millions. Cela nous a certainement montré à tous que les artistes country peuvent aussi le faire.

Puis, quand est venu le temps de se divertir, il était incroyable. Il a son [stage] dans le rond. Il avait un microphone avec un cordon dessus parce que c’était ce avec quoi il se sentait à l’aise. Le cordon est allé à cette unité sans fil qui a fait le tour de la scène avec lui et il l’aurait utilisé comme accessoire. S’il oublie un mot, il regarde le cordon et le pousse comme son micro s’éteint. Il l’avait mis dans la foule. Il l’utilisait comme un musicien ferait un instrument et donc vous le regardiez et vous le regardiez de près. Je ne peux penser à personne qui m’a beaucoup appris sur le divertissement autre que Reba McEntire. Ces deux personnes étaient les artistes ultimes et vous avez appris chaque jour d’eux.

Hors route, il était toujours avec son groupe et son équipe. Ils joueraient au basket. Ils feraient tout. Ce renforcement, que le traiter comme une équipe sportive et avoir des dîners d’équipe et tout ça était super. Nous avons au moins un, peut-être deux gars, hors de cette tournée avec nous parce que c’étaient des gens de grande qualité. Lorsque nous recherchions un gréeur, Lanny Landers, le gars qui est avec nous depuis 1991, 1992, était le gréeur de Kenny. Si je [stole] lui de Kenny, c’est la meilleure chose que j’aie jamais faite.

J’ai juste apprécié à quel point il était honnête. Ce n’était pas une fausse personne. Qui vous avez vu sur scène était celui que vous avez vu en sueur hors de la scène.

Le conseil qu’il m’a donné était de s’amuser quand j’étais là-bas. Vous me dites, n’est-ce pas le meilleur conseil jamais donné? L’une des premières choses que nous avons faites a été Westbury [N.Y.] Salon de la musique. Westbury était une place dans la ronde et il avait vendu, je ne sais pas combien de nuits là-bas. Nous étions là, campés. Nous continuions [and] certains soirs c’était trois chansons, certains soirs c’était cinq chansons, il fallait juste être prêt à faire n’importe quoi, n’importe quand. Il ferait son show. Nous resterions après et toutes ces personnes qui sont venues voir Kenny Rogers, nous serions dans le hall pour signer des autographes et prendre des photos pour tous ceux qui voudraient s’arrêter. Il l’a découvert et le lendemain, il est venu vers moi et m’a dit: «Chapeau à toi. C’est la chose la plus intelligente. Ils peuvent venir ici pour voir quelqu’un d’autre, mais ils vont partir d’ici en connaissant le nouveau gars. « 

Peu importe ce qu’il faisait, il était le professionnel ultime et on se souviendra de lui de la même manière que je veux me souvenir, si c’est même possible, parce qu’il était Springsteen. Il était Neil Diamond. Il était un divertissement. J’ai eu de la chance, de la chance, de la chance juste d’être une page de ce livre.

– Comme dit à Melinda Newman