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Kenny Rogers: il était encore plus grand que vous ne le pensez

L’échec de Rogers à remporter le titre d’animateur de l’année aux CMA Awards se sent mal. Rogers a pratiquement défini ce qui était possible pour un artiste de musique country.

Il peut être difficile pour les personnes qui ne sont pas encore nées à la fin des années 70 et au début des années 80 d’apprécier à quel point une figure de Kenny Rogers était dominante sur la scène pop et country au cours de ces années.

Rogers, décédée vendredi 20 mars à 81 ans, était sans doute la star la plus chaude du monde de la musique en 1980, l’année où « Lady » a dépassé le Billboard Hot 100 pendant six semaines et les Greatest Hits de Kenny Rogers en tête du Billboard 200. tableau d’album pendant deux semaines. Rogers a eu 42 ans cette année-là, ce qui est vieux pour être l’acte le plus chaud de l’entreprise. Michael Jackson, qui a eu 25 ans en 1983 – l’année où Thriller a électrifié le monde de la pop – correspond mieux à notre image collective de ce à quoi devrait ressembler la pop star la plus en vogue de l’entreprise.

Beaucoup de ceux qui ont grandi sur les VMA et TRL pensent probablement que Rogers était un peu vieux et, enfin, peu passionnant, pour être une mégastar pop. Mais, après avoir vécu ces années, je vous assure qu’il l’était.

Pensez-y: Kim Carnes était une hitmaker de niveau B qui n’avait eu qu’une seule entrée dans le top 40 du Hot 100 lorsqu’elle avait fait équipe cette année-là avec Rogers pour un duo «Don’t Fall in Love with a Dreamer», qui s’est terminé aller dans le top cinq. De même, Lionel Richie n’était que le chanteur principal de Commodores, les finalistes perpétuels de Earth, Wind & Fire en tant que premier groupe pop / R & B de cette époque, quand il a reçu un appel en 1980 pour écrire et produire une chanson pour Rogers. (Cette chanson, bien sûr, était « Lady », le premier numéro 1 de Rogers sur le Hot 100.)

L’association avec Rogers et leurs succès collaboratifs respectifs ont propulsé leur carrière en flèche. « Bette Davis Eyes » de Carnes et « Endless Love » de Richie, un duo avec Diana Ross, ont chacun dépassé le Hot 100 pendant neuf semaines en 1981. Richie a officiellement quitté Commodores et a lancé une carrière solo en 1982, qui a fini par faire de lui un joueur durable superstar. Aurait-il atteint ce niveau sans que Rogers lui donne ce coup de pouce? C’est inconnaissable. Quoi qu’il en soit, ce fut une énorme rupture dans la carrière de Richie.

Dans les années 70 et 80, Rogers a remporté suffisamment de prix pour remplir un musée. Il a amassé 19 American Music Awards, un total égalé ou amélioré par seulement quatre autres artistes dans la longue histoire du spectacle. (Taylor Swift mène avec 29 AMA, suivi de Jackson avec 24, Alabama avec 23 et Whitney Houston avec 22.) Rogers a remporté le prix AMA pour l’album country préféré cinq fois. C’était le record pour cette catégorie jusqu’à l’année dernière, lorsque Carrie Underwood a remporté la catégorie pour la sixième fois.

Rogers a également remporté 10 Academy of Country Music Awards, dont le prix de l’artiste de l’année 1978. Il n’était que le deuxième artiste (après Glen Campbell) à remporter deux fois le prix ACM du single record de l’année – remportant le prix pour « Lucille » (1977) et « Islands in the Stream », une collaboration avec Dolly Parton (1983 ).

Rogers a remporté cinq Country Music Assn. Récompenses, mais n’a jamais réussi à gagner l’artiste de l’année. Il a remporté trois prix CMA en 1979, mais a perdu le plus gros face à Willie Nelson, qui n’a remporté aucun autre prix CMA cette année-là.

Il y a des omissions et des bizarreries à chaque remise de prix, mais l’échec de Rogers à remporter le prix de l’artiste de l’année aux CMA – malgré cinq nominations consécutives de 1977 à 1981 – semble tout simplement faux. Au cours de ces années, Rogers a pratiquement défini ce qui était possible pour un artiste de musique country. (Au fait, Rogers a accueilli cette émission de 1979 de l’AMC.)

Enfin, Rogers a remporté trois Grammys – deux fois pour la meilleure performance vocale country masculine (« Lucille » en 1977 et « The Gambler » en 1979) et une fois pour la meilleure performance vocale country duo (pour une collaboration avec Ronnie Milsap, « Make No Mistake, She’s Mine « , en 1987). Cette dernière chanson a marqué une sorte de réunion avec Carnes, qui a écrit la chanson et l’a enregistrée en 1984 en collaboration avec Barbra Streisand. Rogers a également été nominé aux Grammy pour l’album et le disque de l’année pour The Gambler et sa chanson titre (1979). Il a été nominé pour le record de l’année à nouveau l’année suivante pour « Lady ».

Rogers a finalement été élu au Country Music Hall of Fame en 2013, après plusieurs stars dont les percées ont suivi les siennes, notamment George Strait (qui a été élu au Hall en 2006), Vince Gill (2007), Reba McEntire (2011) et Garth Brooks (2012).

Le télégéniste Rogers était également un hôte fréquent des meilleures récompenses. Il a hébergé ou co-hébergé les CMA quatre fois, les Grammys deux fois et les ACM et AMA une fois chacun. Par chance, les ACM ont une spéciale de deux heures à venir le 5 avril – et vous n’avez pas besoin d’être un « joueur » pour dire que c’est une valeur sûre qu’ils incluent un hommage à Rogers.

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