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Kenny Rogers n’avait pas besoin d’être un auteur-compositeur pour raconter une histoire

Sur les 42 chansons que Kenny Rogers a reçues dans le Billboard Hot 100, il n’en a écrit ou co-écrit que cinq: Sweet Music Man de 1977, Love or Something Like It de 1978, Love Will Turn You You Around, de 1982 »Et« Crazy »et« What About Me? »De 1984, mais cela en dit moins sur son manque relatif de prolificité avec un stylo que sur sa capacité de classe mondiale à organiser, interpréter et canaliser des chansons d’écrivains extérieurs.

« J’ai toujours senti que de grandes chansons vous mettaient dans un endroit, vous mettaient dans un endroit – par une chaude soirée d’été, dans un train pour nulle part », a déclaré Rogers à NPR en 2012. « Vous savez où vous êtes, et de là, le reste de la chanson se joue.  » En recherchant avant tout cette ambiance sombre et solitaire, il a pu prendre des chansons apparemment divergentes par des actes comme Lionel Richie, Bob Seger et les Bee Gees, et les faire se parler de manière convaincante.

Aujourd’hui, nous pleurons le ballade à la voix sablonneuse, acteur, entrepreneur et Country Music Hall of Famer, décédé vendredi 20 mars à son domicile de Sandy Springs, en Géorgie, en tant que représentant principal du livre de chansons américain. «Je ne me suis jamais senti paralysé par une forme, même si j’avais réussi avec ça», a déclaré Rogers dans ses mémoires de 2012, Luck or Something Like It. «Je n’ai vu aucune raison de limiter les chansons que je pouvais faire.»

Dès le début, Rogers s’est attaqué à un éventail éclectique de matériaux extérieurs. Après un bref passage dans l’établissement de musique folk New Christy Minstrels, lui et le groupe Mike Settle, Terry Williams et Thelma Camacho sont partis et ont formé The First Edition. Leur premier album éponyme de 1967 présentait «Just Dropped In (To See What My Condition My Condition Was In)», un avertissement contre le LSD de l’auteur-compositeur de Nashville, Mickey Newbury, qui a culminé au cinquième rang du Hot 100 l’année suivante.

Le quatrième album de la première édition, Ruby de 1969, Don’t Take Your Love to Town, contenait deux couvertures d’actualité essentielles à la carrière de Rogers. La chanson titre découragée, qui a été écrite par Mel Tillis, parle d’un vétéran paralysé d’une «guerre asiatique folle» (coréenne ou vietnamienne) qui s’enflamme et devient paranoïaque que sa jeune femme est sur le point de sortir avec des prétendants.

«C’était l’une des chansons les plus puissantes que j’aie jamais entendues», a écrit Rogers dans Luck or Something Like It, l’appelant «un hymne pour les victimes invisibles de la guerre, celles qui ont été blessées en n’ayant pas été tuées». Leur version de «Ruby» a frappé le n ° 6 sur le Hot 100 et il a suivi Rogers pour le reste de sa carrière, y compris au concert inaugural de Farm Aid en 1985 où il l’a chanté pour 80 000 personnes.

Ruby, Don’t Take Your Love to Town comprenait également «Reuben James» d’Alex Harvey et Barry Etris sur un métayer noir qui a élevé un enfant blanc – un sujet incendiaire à la hauteur du mouvement des droits civiques. « Ruby » et « Reuben » étaient à la fois des chansons controversées pour la radio pop « , se souvient Rogers dans Luck ou Something Like It. « Et ils ont été embrassés, je pense, à cause de leur franchise. » («Reuben James» a respecté au n ° 46 sur le graphique Hot Country Songs.)

En 1976, la première édition a éclaté, un coup que Rogers a durement pris au début. « C’était comme si ma vie venait de perdre tout pied parce que j’étais tellement habitué à avoir tous ces gars derrière moi », a-t-il déclaré dans un épisode d’Oprah en 2016: Où sont-ils maintenant?. «Je pense que lorsque vous sortez seul, vous feriez mieux de vous préparer.»

Avec l’aide d’une autre interprétation inspirée, Rogers était préparé. Récemment un homme sans groupe, Rogers a livré son premier single révolutionnaire de 1977, «Lucille», au sujet d’une femme qui laisse son mari et ses quatre enfants dans le pétrin. Lorsque le single a frappé les ondes, il a ébouriffé les plumes de sa mère, a affirmé Rogers, car il portait son nom. «J’ai dit:« Maman, tout d’abord, tu as huit enfants », a-t-il écrit dans Luck or Something Like It. «  » Deuxièmement, il ne s’agit pas de vous. Et troisièmement, je ne l’ai pas écrit. »»

En effet, «Lucille» a été écrit par Roger Bowling et Hal Bynum, mais personne n’aurait pu clouer l’air country déchiré comme Rogers. Après l’avoir joué dans The Tonight Show avec Johnny Carson en 1978, son producteur de Nashville, Larry Butler, a reçu un appel téléphonique d’Atlanta, en Géorgie, pour réorganiser 10 000 exemplaires de «Lucille». Rogers était parti pour les courses.

Son troisième album solo, Daytime Friends de 1977, comprenait le rare hit de Hot 100 que Rogers a lui-même écrit, «Sweet Music Man» (n ° 44), mais aussi l’insolent «Daytime Friends» (n ° 28), écrit par Ben Peters à propos du couple -des amis qui ont une amitié platonique le jour et commettent l’adultère après la tombée de la nuit.

Rogers a passé le reste de la décennie à s’appuyer principalement sur du matériel de Nashville en solo. En 1978, sa version n ° 16 de la complainte du parieur « The Gambler », écrite par Bob Schlitz, est devenue sa chanson de signature et a inspiré cinq retombées conçues pour la télévision avec le chanteur. Le hit n ° 3 de l’année suivante, «Coward of the County», écrit par Bowling et Billy Ed Wheeler, était une chanson poignante sur un jeune homme timide qui, après le viol de sa petite amie, choisit de se venger des coupables en passant d’une bagarre de bar.

«Une fois que nous avons fait de la chanson d’histoire une forme d’art country viable pour moi, les chansons ont [from outside writers]», A écrit Rogers dans Luck or Something Like It. « La plupart étaient stupides et pas bien écrits, mais mon garçon, quand vous en avez trouvé un bon, cela en valait la peine. » (Surfant sur le succès du film The Gambler, « Coward of the County », serait également converti en un film télévisé de 1981.)

En 1980, Rogers a dépassé les limites de Nashville en enregistrant «Lady», écrit et produit par Lionel Richie – qui s’étendait également en dehors du style de son groupe de funk et de soul The Commodores. « L’idée était que Lionel proviendrait du R&B et que je viendrais du pays », a déclaré Rogers à l’époque, « et nous nous rencontrerions dans la pop. » Le gambit de crossover a fonctionné et la chanson a atteint le n ° 1 sur le Hot 100.

Rogers a continué à patauger dans la piscine de rock doux avec le duo n ° 6 de 1983 avec Sheena Easton, « Nous avons ce soir » écrit par Bob Seger et initialement inclus (sous une orthographe « Tonite ») sur son album de 1978 avec le Silver Bullet Band , Étranger dans la ville. La même année, il sort un duo n ° 1 avec Dolly Parton, «Islands in the Stream», écrit par Barry, Robin et Maurice Gibb des Bee Gees. « Les morceaux des Bee Gees étaient toujours un peu glissants mais, sans exception, excitants », a écrit Rogers dans Luck ou Something Like It – bien qu’il ait également ajouté: « Je n’aurais jamais pu être le quatrième Bee Gee. »

En 1986, il a sorti They Don’t Make Them Like They Used To, qui présentait le single «Twenty Years Ago», écrit par Dan Tyler, Wood Newton, Michael Noble et C. Michael Spriggs, ainsi que «You’re My Love », une chanson que Prince avait enregistrée en 1982 et qui était restée dans le coffre-fort jusqu’à ce qu’elle la donne à Rogers sous le crédit« Joey Coco ».
À ce moment-là, la séquence chaude de Rogers sur le Hot 100 était épuisée, et il ne reviendrait pas au tableau avant les années 2000 « Achetez-moi une rose » (n ° 40), écrit par Jim Funk et Erik Hickenlooper et enregistré en duo avec Alison Krauss. En 2013, il a été intronisé au Country Music Hall of Fame.

En 2015, Rogers a annoncé sa tournée d’adieu, intitulée The Gambler’s Last Deal, et il est resté sur la route jusqu’en 2018, date à laquelle il a dû quitter le cheval en raison de problèmes de santé. Deux ans avant son décès, il a peut-être obtenu son hochement de tête le plus important lorsque «The Gambler» a été sélectionné pour être conservé au National Recording Registry par la Library of Congress. Cet honneur, le plus élevé du pays pour la musique, a prouvé que lorsqu’il regardait des chansons d’artistes de grande envergure pour faire siennes, Rogers savait quand les tenir.

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