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Le claviériste Funkadelic original Mickey Atkins est mort à 71 ans

Mickey Atkins, claviériste original du groupe de funk pionnier Funkadelic, est décédé à 71 ans.

George Clinton – fondateur, chanteur, producteur et chef d’orchestre de Funkadelic et du groupe frère Parliament – a confirmé la nouvelle sur Facebook, en écrivant: « Reste dans une mélodie éternelle, M. Mickey Atkins du 7 août 1948 au 18 mars 2020). »

Dans une interview vidéo de 2018 avec la chaîne YouTube Bushtales – que vous pouvez regarder ci-dessous – Atkins a détaillé son histoire musicale. Le musicien a parlé de son premier amour de la guitare, inspiré par Elvis Presley, passant finalement aux claviers et comment un moment crucial et embarrassant sur scène l’a encouragé à devenir plus fluide sur son instrument. Tout en jouant avec l’un de ses premiers groupes, l’annonceur de la salle a crié: « Donnez-en au joueur d’orgue! » – une variation des célèbres projecteurs de batteur de James Brown – mais Atkins s’est retrouvé à tâtonner sur une note, incapable de jouer en solo.

« J’ai vu ma femme se lever et sortir », se souvient-il. « Et elle avait ses mains [covering her face] – elle était vraiment gênée. Tout le monde me regardait, comme: «Allez, mec! Allons!’ Mais je ne pouvais pas «venir». C’était tout ce que je pouvais faire. J’ai terminé ce concert et je suis allé au hangar à bois et j’ai commencé à apprendre un peu à jouer. « 

Atkins a également discuté des premiers jours de Funkadelic, qui a évolué à partir de la bande de soutien du groupe de doo-wop de Clinton, les parlements. Le claviériste a détaillé le style de performance de forme libre du groupe, l’influence de Sly Stone, les effets destructeurs des drogues et la chimie presque télépathique des musiciens sur scène.

« Au début de Funkadelic, nous nous aimions », dit-il. « Nous avons joué de la musique 24-7. Nous n’avons jamais répété. Il n’y avait pas de répétition. Quand j’ai rencontré George Clinton, je n’ai pas répété avec lui. Je l’ai rencontré et joué pour lui. Quand j’ai rejoint son groupe, je suis allé à Boston, rencontré [guitarist ‘Tawl’ Ross] et [guitarist] Eddie Hazel, a dit «salut» et a commencé à jouer de la musique. Nous ne sommes pas allés en répétition d’abord et apprendre les chansons ensemble. Ce n’est pas ce qui s’est passé. Ce n’était pas le sujet du groupe. Ce n’était pas le sujet de notre musique. Ce n’était pas une situation répétée. Nous ne sommes pas entrés dans le studio après trois ou quatre heures de répétition. Nous sommes entrés dans le studio, avons activé l’enregistrement puis avons commencé à jouer. « 

Ce brouillage de forme libre a informé le premier LP du groupe, Funkadelic des années 1970, qui présente Atkins sur l’orgue Hammond. Ce disque – qui a établi leur mélange signature de funk, soul et rock psychédélique – restera sa seule contribution en studio avec le groupe de Clinton, alors que Bernie Worrell prend la relève en tant que claviériste principal. Et Atkins admet dans l’interview que son remplaçant a aidé à prendre leur musique « à un degré différent ».

« Sa musicalité était tout simplement formidable, et il a fait ce qu’il pouvait », dit-il. « Je n’aurais jamais pu les emmener là-bas, probablement, ou cela m’aurait pris beaucoup de temps. J’aurais probablement dû le rejoindre quelques années auparavant. Et je le respecte et l’aime vraiment pour ce qu’il a fait avec le groupe. – parce que j’en faisais partie. « 

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