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Les propriétaires de théâtre font pression pour que le projet de loi sur les secours contre le coronavirus évite la faillite

Les fermetures massives dues à la pandémie de coronavirus ont particulièrement touché les propriétaires de théâtre. Après que la sortie de plusieurs films à succès de grande envergure comme Fast & Furious 9 et No Time to Die ait été retardée jusqu’à plus tard dans l’année (avec F9 poussé jusqu’en 2021), les cinémas du pays ont fermé leurs portes indéfiniment jusqu’à ce que le la menace du virus passe. Et selon John Fithian, président de l’Association nationale des propriétaires de théâtre (OTAN), ils ne pourront jamais rouvrir à moins que le gouvernement n’intervienne.

Dans une interview avec Variety, Fithian a souligné à quel point la situation était désastreuse. « Du jour au lendemain, nous sommes passés d’une industrie qui rapporte 15 milliards de dollars par an – 11 milliards de dollars de ventes de billets et 4 milliards de dollars de concessions – à une industrie qui ne fera pas un sou pendant trois ou quatre mois », a-t-il déclaré. Il fait actuellement beaucoup de lobbying pour que le gouvernement adopte le projet de loi de secours sur les coronavirus, un projet de loi d’un billion de dollars qui maintiendrait les propriétaires d’entreprises à flot pendant les prochains mois, y compris des prêts garantis et des reports d’impôts.

Image via Universal Pictures

« La plupart de ces théâtres, pas tous, mais la plupart d’entre eux, feront faillite si cela ne passe pas », a déclaré Fithian. «Si cela se concrétise, cela apportera une aide considérable aux industries qui en ont besoin, comme les restaurants, les bars, les pistes de bowling et les détaillants.» Fithian espère également que la législation inclura des dispositions pour les milliers d’employés qui ont été licenciés pendant la crise. «Nous voulons que le gouvernement aide directement les travailleurs afin qu’ils puissent payer le loyer et acheter des produits d’épicerie pendant que cela se passe, mais nous avons également besoin d’aide pour survivre afin que nous soyons là de l’autre côté avec un emploi pour eux.»

Enfin, Fithian demande aux studios de cinéma de continuer à retarder leurs principaux films et à les diffuser plus tard dans les salles, plutôt que d’aller directement sur les plateformes de VOD. La semaine dernière, plusieurs films en cours de première diffusion ont été mis à disposition en streaming, tels que The Invisible Man et Pixar’s Onward, tandis que d’autres titres majeurs voient le jour en streaming plus tard ce mois-ci. «Nous avons besoin de studios pour nous aider», a-t-il déclaré. «Nous avons besoin que leurs films sortent en salles plus tard cette année. Nous devons avoir quelque chose à jouer sur nos écrans à notre retour. »

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