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Revisiter la tragédie de science-fiction de ‘V: The Series’

Le dernier épisode de V: The Series a été diffusé le 22 mars 1985, marquant le point culminant d’une grande tragédie de la télévision des années 80.

La série, qui n’a même pas duré toute une saison, a transformé une franchise de potentiellement incroyable en un mauvais feuilleton – puis l’a brûlée au sol.

Tout cela n’a pris que deux ans. Le premier V était une mini-série en deux parties créée par Kenneth Johnson – un vétéran de The Six Million Dollar Man, The Bionic Woman et The Incredible Hulk – et diffusée les deux premiers jours de mai 1983. Rétrospectivement, cette itération tient étonnamment bien malgré la dégradation technologique de ses effets spéciaux. Il raconte l’histoire de plusieurs citoyens de Los Angeles qui se réveillent un jour pour découvrir que 50 énormes soucoupes volantes se sont installées au-dessus des grandes villes du monde entier. Les personnages principaux sont un caméraman de nouvelles nommé Mike Donovan (Marc Singer, du classique culte Beastmaster de 1982) et une biologiste nommée Julie Parrish (Faye Grant).

Lorsque les extraterrestres – ou « Visiteurs » – annoncent qu’ils sont ici pacifiquement, Mike et son équipage sont invités à bord d’un des navires et découvrent que les extraterrestres ressemblent à nous. Julie et plusieurs autres scientifiques, cependant, commencent à avoir des doutes, se demandant si les Visiteurs et leur mission peuvent vraiment être si cordiaux.

Au fur et à mesure que la tromperie des extraterrestres devient claire, les racines politiques du récit le deviennent également. Johnson a basé l’histoire sur le roman antifasciste de 1935 de Sinclair Lewis, It Can’t Happen Here, qui suit le radical autoritaire Berzelius « Buzz » Windrip, qui accède au pouvoir aux États-Unis en déclarant son allégeance aux valeurs américaines traditionnelles et en promettant un retour. à la grandeur américaine. Buzz bat Franklin Delano Roosevelt lors de l’élection présidentielle et entreprend immédiatement de se transformer en dictateur, mettant des gens en désaccord avec sa politique dans des camps de concentration, abolissant le Congrès et établissant une force paramilitaire qui cimente son contrôle sur la population.

Dans V, ces éléments de l’intrigue sont développés à travers une couche supplémentaire de référence aux nazis et à la Seconde Guerre mondiale. À ce moment-là, Mike apprend que les extraterrestres ne sont pas du tout comme des humains mais en réalité des créatures ressemblant à des lézards portant des déguisements charnus – et ils ont déjà consolidé leur pouvoir sur la Terre. Ils ont attisé la peur en prétendant découvrir un complot néfaste parmi les scientifiques humains, en utilisant cela comme une excuse pour faire disparaître quiconque soupçonne la vérité. Cela conduit de nombreux scientifiques à se cacher. La série en fait une référence directe à l’expérience juive pendant la Seconde Guerre mondiale, qui est rendue explicite par un survivant de l’Holocauste (Leonardo Cimino, qui, dans une tournure historique intéressante, était un vétéran de l’assaut contre la Normandie en 1944) qui force sa famille pour abriter la famille d’un scientifique recherché par les extraterrestres – comme sa propre famille était à l’abri des nazis.

Finalement, il n’y a pas d’autre choix que pour les humains de mettre en place un mouvement de résistance, dirigé par Julie. Leur objectif est de reprendre la Terre aux extraterrestres qui, il a été révélé, sont vraiment là pour voler l’eau de la planète et utiliser les humains comme source de nourriture. La mini-série se termine sur un cliffhanger, les visiteurs contrôlant la planète et les humains envoyant désespérément des signaux dans l’espace, espérant l’aide d’un autre système stellaire.

Cela a été un tel succès qu’un an plus tard, en mai 1984, NBC a publié une mini-série de suivi en trois parties appelée V: The Final Battle. Le spectacle faisait suite à la lutte en cours entre les visiteurs et la résistance tout en introduisant une multitude de nouveaux rebondissements, y compris une « cinquième colonne » d’étrangers qui rejoignent la résistance, un processus complexe de « conversion » par lequel les visiteurs font des humains des esclaves mentaux, un une foule d’agrafes de mouvement d’espionnage comme des sérums de vérité et des pilules de suicide, un complot des visiteurs pour voler toute l’eau du sud de la Californie, une « poussière rouge » pleine de bactéries qui peuvent tuer les visiteurs et une femme mi-étrangère / mi-humaine avec les pouvoirs surhumains requis qui semblent toujours venir d’être une telle personne dans un tel spectacle.

C’est une autre délicieuse confection de camp: à la fois ridicule et divertissante, avec un fort noyau conceptuel de science-fiction. Il était aussi populaire que son prédécesseur, et ce succès a convaincu NBC d’aller de l’avant avec une série à part entière, lancée en octobre de la même année.

Malheureusement, mais peut-être prévisible, le spectacle a été un désastre. Incontournable si les rebondissements compliqués des deux miniséries sont devenus un gâchis de mélodrame insignifiant. Les personnages ont fait des choix inexplicables, dont le seul but possible était d’alimenter l’épisode de la semaine prochaine. Les budgets étaient serrés, ce qui entraînait des horaires de tournage trop rapides et l’utilisation de tant de séquences d’archives que le public se voyait parfois montrer les mêmes explosions ou scènes d’approcher des navires étrangers deux ou trois semaines de suite.

Pire encore, les acteurs de V: The Series, travaillant sous la double pression d’une écriture désastreuse et d’un calendrier de tournage ultra-rapide, n’ont pas pu offrir beaucoup plus que des performances au niveau du feuilleton. Leurs personnages sont tués au hasard ou disparaissent mystérieusement sans raison. Michael Ironside, interprété dans la série comme Ham Tyler, un mercenaire et assassin devenu combattant de la liberté, part pour Chicago à mi-chemin et ne revient tout simplement jamais.

Robert Englund – qui a finalement rejoint le panthéon des immortels de genre avec sa représentation de Freddy Kruger dans la série Nightmare on Elm Street (dont le premier est sorti à l’automne 1984, peu avant le début de la série) – joue un visiteur nommé Willie. Dans la minisérie originale, il est un personnage intéressant: une créature douce et confuse qui finit par succomber à ses meilleurs anges et rejoint la résistance. À la fin de la série télévisée, comme la plupart des autres acteurs, il a été réduit à une espèce de simplet moral de jardin qui semble n’avoir rien appris de son temps sur notre planète autre que l’habitude agréable des terriens de s’embrasser pour montrer leur affection .

À la fin, les choses se sont tellement détériorées que NBC a annulé la série après l’épisode 19 d’une série de 20 épisodes, ce qui a abouti à une conclusion exaspérante pour l’ensemble.

Dans l’épisode fatidique 19, les téléspectateurs sont initiés à l’idée du tout puissant chef des visiteurs, qui est finalement arrivé sur Terre pour régler les choses une fois pour toutes. Nous ne le voyons pas, mais il emmène le personnage mi-étranger / mi-humain dans son vaisseau et (avec son petit ami, qui se dérobe) part vers les étoiles avec la promesse de lui montrer, et nous, la vérité cosmique de l’univers. Pendant ce temps, sur Terre, l’un des méchants nous informe qu’elle a mis une bombe sur le navire. Et, parce qu’ils ont annulé le spectacle là-bas, sans même filmer la finale, c’est comme ça que les choses se terminent.

C’est une histoire triste et sordide de l’échec d’Hollywood, qui n’a pas été améliorée par le redémarrage de la série en 2009, qui a duré deux saisons pour la plupart médiocres.

La chose la plus pénible à ce sujet, cependant, est le gaspillage de tant d’idées intéressantes de la minisérie originale. Une énorme quantité de science-fiction des 30 dernières années y était prévue, y compris le gag principal de They Live, pratiquement la totalité du Jour de l’Indépendance, une bonne partie de la structure politique et sociologique du redémarrage de Battlestar Galactica et l’un des principaux tropes de The Matrix (celle d’une autre civilisation nous mettant dans des conteneurs en forme de cercueil et utilisant le nôtre pour la subsistance), entre autres.

Pour être juste, V a à son tour ses prédécesseurs dans Soylent Green, le célèbre épisode « To Serve Man » de la zone Twilight originale, La guerre des mondes et Le jour où la terre s’est arrêtée, entre autres projets. Mais en regardant l’émission maintenant, vous voyez toutes ces idées se développer dans le contexte de nos préoccupations les plus modernes – la montée du fascisme, la peur de l’immigration, la catastrophe environnementale – et ensuite complètement gaspillées.

Dans cette optique, il est peut-être approprié que la dernière ligne visant notre héros Mike Donovan – prononcée par un chef de la résistance extraterrestre devenu le copain de Mike – soit ce joyau de dialogue excrémentiel: « Vous avez une grande planète ici, Mike. Vous avez combattu vaillamment pour le sauver. Ne pas en abuser. « 

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