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Eric Weissberg, star de Dueling Banjos, décède à 80 ans

Le musicien Bluegrass Eric Weissberg (à l’extrême droite sur la photo ci-dessus) est décédé hier à l’âge de 80 ans. Il a eu un succès avec « Dueling Banjos » du film Deliverance en 1972.

Le fils de Weissberg, Will, a confirmé la nouvelle à Rolling Stone, ajoutant que son père luttait contre la démence depuis cinq ans.

Né à New York le 16 août 1939, Weissberg a gravité vers le banjo après avoir vu une performance de Pete Seeger, qui a fini par lui enseigner l’instrument. Il a finalement étudié à la prestigieuse Juilliard School of Music, puis a aidé à former les Greenbriar Boys avant de partir rejoindre les Tarriers et de jouer une foule d’instruments à cordes, y compris la contrebasse. Pendant ce temps, il a également sorti un album solo, New Dimensions in Banjo and Bluegrass, et a servi dans la Garde nationale.

En 1965, les Tarriers avaient rompu pour de bon, et Weissberg passa au travail de session, jouant sur des disques de Judy Collins, John Denver et Melanie. Puis il a eu l’occasion d’enregistrer une version d’un instrument d’Arthur « Guitar Boogie » Smith appelé « Feudin ‘Banjos » pour un prochain film avec Burt Reynolds. Avec Steve Mandell à la guitare, la chanson a été renommée « Duelin ‘Banjos » et utilisée dans une scène célèbre de Deliverance.

La piste a culminé au n ° 2 sur le Billboard Hot 100, atteignant le n ° 1 à Adult Contemporary et le n ° 5 à Country; l’album de ce nom a atteint le numéro 1 et est devenu or. Pourtant, Weissberg n’était pas satisfait de l’enregistrement terminé car il pensait qu’il manquait d’authenticité par rapport à l’original.

« J’ai toujours détesté » Dueling Banjos « , parce que j’avais la version originale, » Feudin « Banjos », avec Arthur Smith et Don Reno « , a-t-il déclaré à Banjo Newsletter. « Je détestais ça parce que ce n’était pas du tout du bluegrass, il y avait une section rythmique, avec des tambours. Qui a besoin de ça? »

Malgré les sentiments de Weissberg à propos de l’enregistrement, il a ensuite formé un groupe appelé Deliverance et a continué le travail de session, jouant sur l’album Piano Man de Billy Joel et d’autres. En septembre 1974, Deliverance finit par faire une journée d’enregistrement avec Bob Dylan pour le classique Blood on the Tracks, mais seul « Meet Me in the Morning » finit sur l’album.

Weissberg est également apparu sur Talking Heads 1985 LP, Little Creatures, ajoutant la guitare en acier à « Creatures of Love » et « Walk It Down ».

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