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Le procès en diffamation de Johnny Depp est reporté à cause du coronavirus

Quelques jours seulement avant le début d’un procès en diffamation très médiatisé entre Johnny Depp et le journal qui l’a qualifié de « batteur de femmes », un juge britannique a décidé que la pandémie mondiale de COVID-19 nécessitait un ajournement. En conséquence, l’acteur affrontera News News Newspapers, l’éditeur de The Sun, à une date ultérieure.

Le procès devait commencer le 23 mars et il s’annonçait comme un événement transatlantique compliqué à une époque où une grande partie du monde était en lock-out pour tenter de contrôler le nouveau coronavirus. Parce que le Royaume-Uni n’a pas tout à fait atteint certaines des longueurs d’atténuation des virus comme certains autres pays, les tribunaux fonctionnent en grande partie normalement. Mais ce cas était quelque peu inhabituel étant donné la participation nécessaire des étrangers situés en dehors de Londres.

Depp poursuit une histoire de 2018 sur la façon dont J.K. Rowling pourrait être « véritablement heureux » du rôle de Depp dans Fantastic Beasts compte tenu des allégations d’abus envers son ex-femme Amber Heard. Depp insiste sur le fait qu’il est la victime, et pour défendre les allégations de diffamation, News Group avait l’intention d’explorer la vérité de la relation.

Le chronomètre tournant vers le procès, les avocats de Depp ont été sommés de faire des révélations et les avocats de l’affaire se sont précipités pour contraindre les témoins à témoigner.

Mercredi, selon la loi 360, le juge de la Haute Cour, Andrew Nicol, a déclaré qu’il devait envisager de retarder le procès. Selon le rapport, l’un des avocats de Depp était en situation d’isolement à cause du coronavirus. Il a également été difficile de traiter 24 témoins attendus, dont beaucoup devaient témoigner par vidéo.

« Il y a aussi la question de savoir si nous devions commencer et que la maladie frappait un ou plusieurs participants à mi-parcours, que ferions-nous? » demanda le juge Nicol.

Aujourd’hui, le Guardian a procédé à une nouvelle audience et à la conclusion finale de Nicol que le délai était de mise.

Mais la décision du juge d’ajournement ne s’est pas déroulée sans problème.

Le Guardian a également rapporté qu’Adam Wolanski, un avocat de l’éditeur de nouvelles, a accusé Depp de vouloir retarder « non pas à cause du coronavirus, mais parce qu’il ne peut pas faire face à la perspective de ses mensonges au sujet de sa relation exposée parce qu’il est un lâche et parce qu’il sait il va perdre. « 

Heard serait en Californie mais prêt à embarquer sur un vol pour comparaître au procès malgré la difficulté de voyager en ce moment.

Les avocats de Depp ont déclaré au tribunal qu’il était en France, sous le contrôle de la sécurité, et qu’il ne pouvait pas le faire, a ajouté The Guardian. Jenny Afia, représentant l’acteur, a dit au juge « d’être réaliste, responsable et, surtout, d’être en sécurité », et qu’en fin de compte à un moment donné, Depp était « extrêmement désireux que cette procédure se poursuive dès que possible afin qu’il puisse justifier sa réputation. « 

La décision de reporter le procès intervient alors que de nombreux tribunaux aux États-Unis arrivent à la conclusion que le statu quo est presque impossible. Par exemple, jeudi soir, le tribunal de district des États-Unis pour le district central de Californie a annoncé que tous les palais de justice seraient fermés au public, à l’exception des audiences sur les affaires pénales, et qu’en matière civile, aucune audience ne se déroulerait, sauf en cas d’urgence. .

Adam Waldman, l’un des avocats américains de Depp, a déclaré dans un communiqué: « M. Depp a passé des années à demander justice. Le juge qui a entendu l’affaire de diffamation de M. Depp contre le Sun a soulevé des problèmes de sécurité et de praticité. Bien que l’affaire soit extrêmement importante pour M. Depp, il était également mal à l’aise de mettre quiconque en danger pour le bien. En revanche, le tabloïd Sun n’a pas lu leurs propres comptes rendus de journaux sur les événements actuels et a montré leur célèbre dédain pour le public britannique. coterie d’amis et de «témoins» de la famille, dont elle a poursuivi la moitié pour les contraindre à témoigner, a également proposé de comparaître par liaison vidéo dans une affaire de diffamation pour laquelle le journaliste Dan Wootton lui-même a trop peur de témoigner. M. Depp attendra les tribunaux et les frontières pour rouvrir en toute sécurité, puis nous le ferons correctement. « 

Cet article a initialement été publié sur THR.com.

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