Des caissiers bravent la ligne de front dans une France dévastée par les virus

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    Alors que le public français a reçu l’ordre de rester à la maison au milieu de l’aggravation de la pandémie de coronavirus, la grande majorité des caissiers de supermarché, pour la plupart des femmes avec de maigres salaires, ont continué à travailler les caisses – jouant un rôle vital même si leur santé est menacée .

    Au moment où le président Emmanuel Macron avait déclaré la France « en guerre » contre le coronavirus dans une sombre adresse lundi dernier, Joanna, 40 ans, caissière dans un supermarché en Bretagne, avait déjà bravé les premiers assauts de « l’ennemi invisible ».

    Dans les heures qui ont précédé le discours de Macron le 16 mars, alors que des rumeurs d’un verrouillage imminent tourbillonnaient à travers le pays, des supermarchés comme Joanna avaient été pris d’assaut vague après vague de clients anxieux lors d’une vague d’achat de panique, dépouillant les étagères de la plupart des fournitures de papier hygiénique au riz et pâtes.

    «Il était presque impossible de descendre les allées, puis les gens devaient faire la queue pendant une heure avant d’atteindre la caisse», raconte-t-elle à ., rappelant une longue file qui serpentait sur toute l’étendue du magasin. «À la fin de la journée, la plupart des étagères avaient été complètement vidées.»

    Avec d’autres collègues, Joanna s’était portée volontaire pour travailler ce jour-là, anticipant la ruée. Elle a travaillé de plus longues heures, a réduit sa pause déjeuner au strict minimum, puis s’est portée volontaire pour le lendemain également – même si Macron a ordonné un verrouillage à l’échelle nationale dans un effort de plus en plus effréné pour conjurer une pandémie qui s’aggravait rapidement.

    Qui est essentiel maintenant?

    Bien que le gouvernement français ait ordonné au public de rester à la maison, l’arrêt du travail n’est pas une option pour les caissiers qui vivent généralement avec le salaire minimum – ni pour eux de travailler à domicile.

    Comme c’est souvent le cas dans de telles crises, la pression et le risque pèsent de manière disproportionnée sur les employés ayant les emplois les plus précaires – des professions qui sont systématiquement rabaissées, jusqu’à ce que les gouvernements et le public se rendent compte qu’ils sont en fait «essentiels». Dans le cas des caissiers de supermarché, un secteur qui compte 150 000 équivalents temps plein, 90% sont des femmes.

    Sur le lieu de travail de Joanna, un Super U situé près de la ville de Rennes, les travailleurs avec de jeunes enfants ont été autorisés à rester à la maison et ceux qui ont des conditions préexistantes sont en congé de maladie payé. Mais ailleurs en France, il a été signalé que du personnel sous contrat à court terme avait été contraint de reprendre le travail quoi qu’il arrive.

    «Notre responsable est consciente des risques et a fait de gros efforts pour nous protéger», explique Joanna, dont les enfants, âgés de 10 et 11 ans, sont assez âgés pour rester seuls à la maison pendant qu’elle et son mari travaillent, bien qu’elle doive préparer leurs études à domicile avant de partir.

    Elle note que les conditions au magasin ont considérablement changé depuis ce lundi maniaque. Le magasin ferme maintenant une heure plus tôt et des mesures sont en place pour réduire l’encombrement. Un gardien de sécurité organise les personnes dans des files d’attente bien espacées à l’extérieur des locaux, avec un accès prioritaire accordé aux personnes âgées, handicapées et aux travailleurs de la santé.

    Le lendemain de l’adresse de Macron, des boucliers en plexiglas étaient en place pour protéger Joanna et ses collègues. Des gants et des gels pour les mains étaient également à portée de main, mais il faudrait encore quatre jours pour que les premiers approvisionnements de masques faciaux arrivent, au milieu d’une pénurie à l’échelle nationale qui a également exposé dangereusement les médecins.

    «J’ai fabriqué mes masques à la maison parce que ceux distribués par l’entreprise sont pénibles à porter», explique Joanna. «Ils ne durent que deux heures, mais je garde une boîte avec moi pour pouvoir les changer en cas de besoin.»

    Des collègues qui réapprovisionnent les étagères ont également reçu un équipement de protection, « mais beaucoup ne les portent pas car les gants se déchirent rapidement et les masques rendent la respiration difficile », ajoute-t-elle. « Cette semaine, ils ont été transférés en équipe du soir, afin qu’ils ne soient plus en contact avec les clients. »

    Barrières à film étirable

    Malgré les mesures de protection, Joanna est bien consciente de la menace de contagion à laquelle elle et ses collègues sont exposés.

    «Arrêter certaines habitudes, comme me gratter le visage ou effleurer des mèches de cheveux indisciplinées, vient à peine naturellement», explique-t-elle, notant qu’elle garde maintenant ses cheveux attachés en chignon en tout temps. Développer de tels réflexes – appelés en France «gestes barrières» – est particulièrement difficile lorsque le travail est à la fois physiquement et mentalement épuisant.

    Le respect des distances de sécurité implique également de repenser l’alignement des postes de caissiers.

    «Un de mes collègues a refusé de travailler avec des stations dos à dos décalées, où les clients marchent juste derrière notre dos», explique Joanna. «Nous avons donc réduit le nombre de tills pour nous assurer qu’ils sont espacés et qu’ils font tous face de la même manière.»

    Dans d’autres supermarchés, où les mesures de protection font dangereusement défaut, les caissiers ont été contraints d’ériger des barrières en carton ou d’envelopper leurs stations dans du film alimentaire. Parfois, les acheteurs insensés scrutent les barrières de fortune pour s’adresser au personnel, ce qui va à l’encontre de leur objectif même.

    Changer les habitudes des clients à l’ère des coronavirus est un tout autre défi, note Joanna.

    «Il existe clairement deux types de clients, ceux qui sont conscients des risques et n’achètent qu’une seule fois pendant toute la semaine et ceux qui viennent simplement passer du temps au magasin», dit-elle. «Certains viennent tous les jours, ou plusieurs fois par jour, à chaque fois pour une bagatelle. J’ai demandé à quelqu’un d’acheter seulement deux bâtonnets de beurre ce matin. »

    Elle ajoute: «Qui suis-je pour leur dire de rester à la maison? Ce qui serait vraiment efficace, c’est d’avoir des patrouilles de police qui remettent des amendes à ceux qui n’achètent pas de nourriture pendant plusieurs jours. « 

    «Pendant des mois, les médecins ont été gazés dans les rues. Aujourd’hui, ce sont des héros »

    Depuis le début du verrouillage, Joanna et ses collègues ont reçu de nombreux mots d’encouragement et de remerciements de la part des clients, un changement réconfortant pour un métier particulièrement exposé à l’indifférence.

    «Parfois, grâce à ces échanges, nous apprenons à connaître le travail des autres et nous pouvons également les remercier», dit-elle, citant des médecins, des transporteurs, des nettoyeurs de rue et «ceux qui font simplement des emplettes pour un parent ou un voisin qui est confiné à la maison.»

    La direction de Super U a remercié le personnel dans une publication sur Facebook qui a ensuite été imprimée et enregistrée sur les murs du supermarché, mais n’a offert que peu de gratitude et d’appréciation.

    Joanna, qui a travaillé 15 ans dans le magasin et gagne le salaire minimum pour une semaine de travail de 30 heures, attend de savoir si elle bénéficiera également d’un bonus de 1000 € annoncé par d’autres chaînes de supermarchés, après que le gouvernement a encouragé les entreprises à remettre des primes uniques hors taxes.

    « En ce qui concerne le gouvernement, je n’ai pas envie de les remercier », ajoute Joanna. «Ils savaient ce qui allait arriver et pourtant ils n’ont pas anticipé. Et surtout, ils ont envoyé des messages contradictoires, comme «restez à la maison, mais n’oubliez pas de travailler». »

    Ses pensées vont aux agents de santé dont la lutte contre l’aggravation de la pandémie est saluée – «à juste titre» – à travers la France.

    «Il y a seulement quelques mois, ils ont été gazés pour avoir osé se rassembler dans les rues», dit-elle, se référant aux récentes grèves et manifestations des médecins dans les hôpitaux français à court d’argent. «Mais aujourd’hui, ce sont nos héros.»

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