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Et si le Coronavirus nous avait frappé 25 ans plus tôt? – Institut des affaires économiques

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Je promets que ce n’est pas un de ces articles schmaltzy «Regardez du bon côté» / «Il y a une doublure argentée dans tout cela». Le coronavirus n’a pas de bon côté et il n’y a pas de revêtement argenté.

Mais au cours des deux derniers jours, je suis devenu un peu plus reconnaissant pour les technologies et les services basés sur la technologie qui rendent la situation actuelle beaucoup plus supportable. Ce sont, pour l’essentiel, des technologies auxquelles nous sommes si habitués, on a maintenant l’impression qu’elles existent depuis toujours. Il est facile d’oublier à quel point beaucoup d’entre eux sont récents.

Imaginez un instant que le coronavirus nous ait frappés, disons, 25 ans plus tôt. Je ne parle pas du Moyen Âge, ni de l’ère victorienne. Seulement 25 ans – une période qui est bien dans la mémoire vivante (ou du moins, je m’en souviens très bien).

À quoi ressemblerait «Corona ‘95»?

Pour commencer, si vous restez à l’intérieur, vos seules connexions avec le monde extérieur sont un téléphone fixe, la télévision, la radio et si vous avez un abonnement, un journal. Il y a cette nouvelle chose appelée «Internet», mais à moins que vous ne soyez un expert en technologie, vous n’en aurez probablement pas encore entendu parler (je ne l’avais certainement pas fait). Il y a si peu d’utilisateurs d’Internet que personne ne prend la peine de les compter. Les enregistrements sur l’utilisation d’Internet commencent en 1998, lorsque seulement 9% des ménages britanniques avaient accès à Internet (aujourd’hui: 93%).

Même si vous êtes l’un de ces premiers utilisateurs d’Internet, vous ne pouvez pas faire grand-chose en ligne. Les moteurs de recherche Internet, par exemple, n’en sont encore qu’à leurs débuts. Google n’existe pas encore. De nombreux sites Web se composent simplement d’étoiles clignotantes et d’un panneau indiquant «En construction». Il faut encore dix minutes pour les charger.

Les médias sociaux existent sous une forme rudimentaire, mais ils sont l’apanage de quelques geeks informatiques et le resteront pendant plus d’une décennie. Aujourd’hui, les médias sociaux sont un moyen facile, peu coûteux et sans effort de se tenir au courant de la situation, de rester en contact avec les gens, ou simplement de se distraire et de se donner une pause. Et, non, il n’est pas vrai que seuls les jeunes utilisent les réseaux sociaux. Au Royaume-Uni, plus de 40 millions de personnes utilisent au moins une plateforme de médias sociaux. «Corona ‘95» aurait été une expérience extrêmement isolante, en comparaison.

Si vous avez besoin de mettre la main sur quelqu’un qui n’est pas chez vous, bonne chance. L’utilisation du téléphone mobile est sur le point de décoller au cours des prochaines années, mais jusqu’à présent, seul un ménage sur six en possède un (contre 95% aujourd’hui).

Les services de livraison ne ressemblent en rien à ce qu’ils sont aujourd’hui. Le lancement d’Amazon approche à grands pas, mais vous n’entendrez probablement pas ce nom avant quelques années (si ma mémoire est bonne, j’ai passé ma première commande en 2000), et même alors, ce ne seront que des livres. La chose la plus proche que vous avez est un catalogue de vente par correspondance, ce qui n’est pas très utile pour l’épicerie. Certains restaurants proposent une livraison à domicile, mais ce n’est en aucun cas la norme. Si vous vivez dans une petite ville ou une banlieue, vous avez de la chance si vous avez le choix entre plus de deux options.

L’impact économique aurait été infiniment pire. Avec la technologie de 1995, peu de gens sont capables de travailler à domicile, et certainement pas à court terme, ou sans une forte baisse de productivité.

Les ordinateurs sont déjà répandus sur le lieu de travail, mais beaucoup moins à la maison: seulement un ménage sur quatre au Royaume-Uni a un ordinateur à la maison (aujourd’hui: 88%). Même si vous en avez un, le transfert de vos fichiers de travail vers votre ordinateur personnel est une opération majeure. Vous avez besoin de dizaines de disquettes ou de CD, ainsi que de photocopies de matériel non numérisé. Même alors, au moment où vous rentrez chez vous et commencez à travailler, vous remarquerez probablement que vous avez oublié un fichier important ou qu’une disquette a été corrompue.

Si vous avez besoin d’échanger régulièrement des informations avec des collègues, votre facture de téléphone passera par le toit. Même alors, vous ne pouvez pas facilement transférer des fichiers entre vous, vous perdrez donc des heures à expliquer des choses que vous résoudriez de nos jours avec une simple pièce jointe.

En termes de divertissement à domicile, il vaut mieux ne pas être particulièrement pointilleux en termes de contenu télévisé, car les services de streaming tels que Netflix, HBO ou Amazon Prime sont encore dans plus d’une décennie. Pour des millions de personnes, «Corona ’95» aurait surtout signifié écraser l’ennui.

Certains lecteurs diront que tout cela manque le point. En 1995, nous étions beaucoup moins exposés à la Chine, ce qui signifie que Corona n’aurait tout simplement pas eu lieu. Il y a un peu de vérité là-dedans. Par exemple, dans les années 90, les importations en provenance de Chine représentaient moins de 2% des importations totales du Royaume-Uni, contre plus de 6% aujourd’hui. Cependant, étant donné la facilité avec laquelle le virus se propage, il suffit d’une petite exposition et, en 1995, la Chine était déjà loin du royaume ermite de l’époque du président Mao. Le risque aurait alors été plus faible, mais cela aurait pu se produire.

Grâce à la technologie moderne, nous sommes désormais bien mieux préparés que jamais à affronter les conséquences de la pandémie. Mieux jamais que maintenant – mais mieux maintenant qu’à aucun moment dans le passé. Cela aurait pu être bien pire.

Cet article a été publié pour la première fois sur CapX.

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