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La ruée mondiale pour le médicament contre le coronavirus voit l’Inde arrêter ses exportations

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L’Inde donne la priorité à la fourniture d’un médicament contre les coronavirus potentiels à son propre peuple en interdisant les exportations, alors que d’autres pays, des hôpitaux et même des médecins individuels se joignent à la crise mondiale pour un traitement non prouvé salué par le président américain Donald Trump comme un changeur de jeu.

L’Inde, le plus grand exportateur mondial de médicaments génériques, a recommandé à ses professionnels de la santé et aux personnes à haut risque d’utiliser l’hydroxychloroquine, un antipaludéen, pour tenter de prévenir les infections à Covid-19.

Il y a eu une forte augmentation de la demande mondiale d’hydroxychloroquine et de chloroquine, un médicament similaire aux effets secondaires plus importants, malgré le manque de preuves scientifiques solides contre le nouveau coronavirus.

L’Inde est l’un des plus grands producteurs d’hydroxychloroquine, avec les fabricants de médicaments Zydus Cadila et IPCA Laboratories parmi les plus grands fabricants. Le pays a également interdit les exportations de l’ingrédient pharmaceutique actif du médicament.

« Nous augmentons actuellement notre production d’hydroxychloroquine pour répondre aux exigences à environ 150 à 200 millions de comprimés par mois », a déclaré Zydus Cadila.

Une première étude menée en France la semaine dernière a suggéré que la chloroquine pourrait être utile, mais elle a été réalisée sur un petit nombre de patients et sans la rigueur d’un essai témoin randomisé. Un autre petit essai en provenance de Chine, publié mardi, a montré que le médicament n’avait aucun impact. Des essais plus importants – dont un à New York et un programme multinational géré par l’Organisation mondiale de la santé – ne font que commencer.

M. Trump a souvent vanté les médicaments du podium de la Maison Blanche et dans des tweets, provoquant une forte augmentation des hôpitaux américains stockant les médicaments pour les patients de Covid-19 et les médecins individuels se procurant des fournitures pour eux-mêmes, leurs amis et leurs familles.

Aux États-Unis, plusieurs États limitent désormais les ordonnances aux dizaines de milliers de personnes qui prennent déjà le médicament, craignant que les patients atteints de lupus et de polyarthrite rhumatoïde qui en ont besoin aient du mal à faire remplir leurs ordonnances.

Patrice Harris, président de l’American Medical Association, a réprimandé les médecins pour la prescription de panique. « L’AMA demande l’arrêt de toute prescription et commande inappropriées de médicaments, y compris la chloroquine ou l’hydroxychloroquine, et appelle les médecins et tous les professionnels de la santé à suivre les normes les plus élevées de professionnalisme et d’éthique », a-t-elle déclaré.

Des informations ont fait état de surdoses de chloroquine, susceptibles d’entraîner une intoxication aiguë, par des personnes confondues par des informations erronées sur l’efficacité du médicament pour Covid-19, notamment aux États-Unis, au Nigéria et au Vietnam.

Les experts de la chaîne d’approvisionnement pensent qu’il existe de nombreuses autres sources d’ingrédient actif pour l’hydroxychloroquine au-delà de l’Inde, notamment la Finlande, la Hongrie, la Chine et la Corée du Sud.

Des fabricants tels que Teva, Mylan et Novartis ont promis d’augmenter l’offre – et certains donnent le médicament gratuitement. Novartis a déclaré qu’il avait suffisamment d’ingrédients pharmaceutiques actifs pour des doses de 80 m, tandis que Mylan, qui fabrique aux États-Unis, a déclaré qu’il en avait assez pour 50 m. Teva n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Mais une personne connaissant bien la question a averti que l’interdiction par l’Inde d’exporter de la chloroquine ou de ses ingrédients actifs pourrait poser «un problème majeur», car elle semble être le seul producteur.

Les restrictions de New Delhi accentuent les craintes en Europe quant à la dépendance du continent envers l’Inde et la Chine pour de nombreux médicaments génériques et ingrédients pharmaceutiques actifs.

Adrian van den Hoven, directeur général de Medicines for Europe, l’organisme de l’industrie des médicaments génériques, a déclaré que l’approvisionnement en hydroxychloroquine et autres médicaments potentiels pour Covid-19 devait être surveillé. Cela devenait de plus en plus urgent car certains médecins prescrivaient déjà les médicaments contre le coronavirus et ils étaient nécessaires pour les essais.

«Nous avons déjà alerté le [European] Commission à la nécessité de prendre des mesures à ce sujet », a-t-il déclaré au Financial Times. «Nous devons avoir un plan d’assurance pour l’Europe afin de répondre aux besoins expérimentaux – et également de coordonner les médecins.»

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