Home International «Le football semble un peu hors de propos»: comment Covid-19 a laissé...

«Le football semble un peu hors de propos»: comment Covid-19 a laissé Portsmouth chancelant | David Hytner | Football

42
0

Selon les mots de Joe Gallen, le directeur adjoint de Portsmouth, les résultats sont revenus en «dribs and drabs». Les poursuivants de la promotion de la Ligue 1 avaient ordonné à 48 de leurs joueurs et de leur équipe de tester Covid-19 mardi dernier, à la suite de la réunion de la FA Cup avec Arsenal le 2 mars. Le manager d’Arsenal, Mikel Arteta, a été diagnostiqué avec le virus le 12 mars, et c’est vraiment le moment où tout s’est effondré dans le football anglais, entraînant la suspension de l’action.

Et donc, pour citer Gallen encore, il y avait «un peu d’attente pour tout le monde». Il était dans le premier lot à le découvrir jeudi dernier, avec neuf autres. Tout le monde était clair. Mais la situation s’est assombrie à partir de vendredi alors que le set suivant a produit trois points positifs, samedi un de plus et mardi encore un autre. Le club a annoncé qu’il attendait un dernier résultat pour un membre de l’équipe des coulisses.

Les cinq membres du personnel de Portsmouth testés positifs ont été des joueurs – Sean Raggett, James Bolton, Ross McCrorie, Haji Mnoga et Andy Cannon – et cela signifie que le club est devenu le premier football britannique à confirmer que plusieurs membres de son équipe ont le virus .

Il y a un filet de bonnes nouvelles, et Dieu sait que nous en avons besoin. Gallen dit que les joueurs, isolés, ne souffrent pas. «Ils se sentent tous assez bien», dit-il. « L’un d’eux a dit qu’il avait perdu son odorat, qui est maintenant mentionné comme un symptôme, et deux des autres … vous pourriez les appeler comme ayant un rhume ou une toux. Ils étaient tous surpris d’apprendre qu’ils l’avaient – très surpris. En ce qui concerne les symptômes, il n’y avait pas du tout beaucoup de monde autour de notre équipe. « 

Il est néanmoins impossible de secouer la sensation légèrement irréelle qui a enveloppé le club. Il y a deux semaines, ils étaient dans le vif du sujet, après avoir disputé leur 50e match de la saison – le nul 2-2 à domicile avec Fleetwood en championnat. C’était leur sixième match en 18 jours et les a laissés quatrièmes de la division, à deux points de la promotion automatique.

Portsmouth volait haut en Ligue 1 avant la suspension de la saison. Photographie: Naomi Baker / .

Après un début de saison lent – Portsmouth était quatrième depuis le bas à la fin du mois de septembre – ils ont remporté 16 des 30 matches de championnat, en tirant six – et ont également atteint la finale du trophée EFL pour la deuxième saison consécutive. Ils l’ont remporté la dernière fois en battant Sunderland. La course au cinquième tour de la FA Cup et cette égalité contre Arsenal, qu’ils ont perdu 2-0, était une autre source de fierté. Mais maintenant, le virus s’est emparé et l’incertitude règne.

« Quand on nous a dit que nous allions fermer le 13 mars, ce fut une énorme déception », explique Gallen. «Mais après un peu de réflexion, vous commencez à penser que le football semble un peu hors de propos. C’est tellement différent de vouloir réussir et de gagner pour, oh, attendre une minute, il se passe d’autres choses qui sont des kilomètres plus importantes. « 

Comme tout le monde dans le jeu, Gallen donne des coups de pied à la maison, suit l’actualité et attend juste. «J’essayais de penser à un moyen de m’entraîner et de garder tout le monde à deux mètres l’un de l’autre [for social distancing]», Dit-il avec un sourire. «Comment ça marche sur les coups de pied arrêtés? Il serait très difficile de s’entraîner. Comment faites-vous? Fondamentalement, vous ne pouvez pas. « 

Quand Portsmouth s’entraînera-t-il à nouveau? Gallen ne sait pas. Mais ce qui lui semble de plus en plus clair, c’est que la date de retour à la compétition proposée pour le 1er mai est fantaisiste. Comment peut-il en être autrement alors que Boris Johnson a annoncé lundi au moins trois semaines de verrouillage?

« Tout le monde pense que ce ne sera pas la date », explique Gallen. « Si c’est le cas, alors nous nous préparerons en conséquence, mais je suis sûr que nous ne jouerons pas à des jeux à cette date. »

Les pensées de Gallen se sont tournées vers la forme physique de ses joueurs et leur volonté de reprendre après la pause. Il pense que cela ne prendrait pas autant de temps que beaucoup de gens le pensent.

«Lorsque vous avez terminé en mai, vous bénéficiez normalement de six à huit semaines de congé», dit-il. «Et dès que les joueurs commencent à revenir, ils sont généralement dans une certaine forme après deux semaines et demie. Les joueurs se maintiennent en forme en ce moment et la chose à dire est que les joueurs prennent soin d’eux-mêmes, même pendant la morte-saison. Invariablement, la plupart reviennent en forme. Ils le font – à tous les niveaux. C’est leur travail de rester en forme. Donc, mon avis, basé sur 20 ans [as a coach], c’est que les joueurs seront au courant dans deux ou deux semaines et demie. »

Andy Cannon est l’un des cinq joueurs de Portsmouth à être positifs. Photographie: Denis Murphy / TGS Photo / Shutterstock

Il y a la mise en garde du fitness de match. « La plupart des entraîneurs, des managers et des joueurs diraient que si nous devions faire 10 jours de travail de fitness, lors de ce premier match, la plupart des joueurs souffleraient de leurs proverbiales après 20 minutes », dit-il. «La seule façon de se mettre en forme est de jouer des matchs compétitifs. C’est assez évident, mais vous seriez étonné de voir comment certaines personnes pensent que c’est autre chose que ça. « 

Le football fait face à des choix difficiles et l’un d’eux pourrait être de savoir s’il faut tenter de terminer la saison avec des matchs à huis clos. Gallen dit que ce serait un cauchemar pour les supporters mais, si l’alternative devait annuler les ligues, il lui accorderait sa bénédiction.

« Si cette saison ne redémarre pas et que Liverpool n’obtient pas le trophée de Premier League, ce serait navrant », a déclaré Gallen. « S’il y avait une occasion de terminer la saison et de la saupoudrer, ce serait mieux que de la quitter et je dirais que le cœur est lourd si les fans n’étaient pas autorisés à y assister. Cela arrêterait beaucoup d’arguments, beaucoup d’avocats.

«Ce que je dirais aussi, c’est que si nous agissons tous correctement par le gouvernement et que nous suivons ses instructions, nous pourrons reprendre notre saison de football plus rapidement que si nous ne le faisons pas. Si tout le monde continue ses activités, ça va être plus long. « 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here