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Le Royaume-Uni révèle près d’un demi-million de nouveaux demandeurs de prestations au cours des 9 derniers jours

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L’ampleur de la montée prochaine du chômage au Royaume-Uni à la suite de l’épidémie de coronavirus a été dévoilée au Parlement mercredi, alors que les autorités ont révélé que près d’un demi-million de personnes s’étaient enregistrées au cours des neuf derniers jours pour réclamer la principale prestation sociale.

S’adressant au comité spécial de la Chambre des communes sur le travail et les pensions, Peter Schofield, le plus haut fonctionnaire du ministère du Travail et des Pensions, a déclaré que depuis le 16 mars, 477 000 personnes avaient demandé un crédit universel.

Il survient au milieu des informations selon lesquelles des dizaines de milliers de personnes attendent des heures pour s’inscrire au paiement des prestations alors qu’elles tentent de vérifier leur identité.

Avec 105 000 inscriptions seulement mardi cette semaine, M. Schofield a déclaré que le « système fonctionne » et a exhorté les députés à ne pas modifier l’avantage à court terme car il pourrait faire face à un grand nombre, mais pas si le système devait être affiné.

Environ un quart des personnes qui se sont inscrites la semaine dernière ont demandé des avances, ce qui indique que la majorité n’a pas fait face à un besoin immédiat en espèces, mais l’ampleur de l’augmentation était énorme, ont admis des responsables et le secrétaire d’État.

Paul Johnson, directeur du groupe de réflexion de l’Institute for Fiscal Studies, a déclaré que les chiffres posaient un « défi colossal » au système de communications unifiées et signalaient « des preuves spectaculaires de l’ampleur du coup porté à l’économie et au niveau de vie des gens ».

Le nombre de demandes au cours des neuf derniers jours est presque exactement égal à la baisse du chômage au cours des cinq dernières années; il s’établissait à 1,34 m au début de l’année.

Thérèse Coffey, secrétaire au travail et aux pensions, a déclaré aux députés que le ministère ne connaissait pas le statut d’emploi exact des prestataires.

Environ 5 millions de travailleurs indépendants qui sont couverts par le nouveau programme britannique de maintien dans l’emploi attendent toujours que le gouvernement annonce un ensemble de mesures pour les aider à traverser la crise des coronavirus.

«Je veux rassurer les gens qui leur apportent leur aide, même si ce n’est pas le niveau d’aide qu’ils souhaiteraient actuellement, pour les aider à traverser le filet de sécurité de l’État providence», a déclaré Mme Coffey.

Le ministre a déclaré au comité que des fonds supplémentaires avaient été affectés à un programme de vérification en ligne, tandis que le DWP a déclaré qu’il prenait des mesures «sans précédent», déplaçant environ 10 000 employés existants pour traiter de nouvelles demandes, dont 1 000 déjà en place.

« En outre, le département prévoit de recruter 1 500 personnes supplémentaires pour soutenir l’effort », a indiqué le département dans un communiqué.

Le programme phare du gouvernement en matière de protection sociale a été introduit progressivement en 2013, mais il a souffert de retards techniques et les critiques affirment qu’il semble que de nombreux bénéficiaires soient endettés et éprouvent des difficultés.

Un responsable gouvernemental a déclaré qu’une réponse efficace au virus pourrait être «la création d’un crédit universel», qui fusionne six prestations, dont l’allocation logement et les crédits d’impôt pour enfants, en une seule somme mensuelle.

Note de l’éditeur

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Mme Coffey a déclaré au comité du travail et des pensions que le ministère n’était pas en mesure de suspendre les contrôles d’identité.

L’attente du premier paiement après avoir été accepté au crédit universel, pendant laquelle les demandeurs ne reçoivent pas d’argent, est de cinq semaines. Mercredi, Mme Coffey a déclaré aux députés qu’il n’était «pas faisable sur le plan opérationnel à court terme» de mettre fin à l’attente de cinq semaines.

S’exprimant sur les questions du Premier ministre, le leader travailliste Jeremy Corbyn a appelé à des ressources supplémentaires et à un financement pour renforcer la capacité du DWP.

Boris Johnson a déclaré que le gouvernement avait « augmenté le financement du crédit universel pour qu’il augmente de 1 000 £ par an – ce qui bénéficiera à quatre millions des ménages les plus vulnérables du pays ».

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