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Les principales autorités financières du Royaume-Uni encouragent les prêts aux entreprises de taille moyenne

Le chancelier britannique de l’Échiquier, la Banque d’Angleterre et la Financial Conduct Authority ont lancé un appel aux prêteurs pour qu’ils soutiennent les entreprises britanniques non couvertes par les deux nouveaux programmes de prêts soutenus par l’État, alors que les inquiétudes croissent que les entreprises de taille moyenne se retrouvent sans aide financière dans le coronavirus crise.

Dans une lettre adressée mercredi aux chefs des plus grandes banques du pays, les plus hautes autorités financières du Royaume-Uni ont déclaré que « nous devons veiller à ce que les entreprises dont le modèle économique était viable avant la crise restent viables une fois la crise terminée ».

La lettre – signée par le chancelier Rishi Sunak, le chef de la Banque d’Angleterre Andrew Bailey et Chris Woolard de la FCA – indique que cela inclut les entreprises qui ne relèvent pas des deux régimes de prêts du gouvernement lancés pour soutenir les entreprises au début du mois.

Le chancelier et la Banque d’Angleterre subissent des pressions pour étendre le programme de sauvetage de prêts de 330 milliards de livres sterling à toutes les entreprises britanniques.

Les grandes entreprises notées investment grade peuvent accéder à la plupart des 330 milliards de livres sterling via un programme d’achat de papier commercial, tandis que les petites entreprises avec moins de 45 millions de livres sterling de revenus annuels peuvent demander des facilités sans intérêt jusqu’à 5 millions de livres sterling.

Mais de nombreuses entreprises du FTSE 250 – ainsi que des centaines d’entreprises de taille moyenne, souvent familiales au Royaume-Uni – ne relèvent pas de ces régimes. Beaucoup de ces entreprises de taille moyenne ont également du mal à payer leurs travailleurs, et les mesures gouvernementales de subvention salariale pourraient ne pas entrer en vigueur avant la fin du mois prochain.

La lettre indique clairement que la priorité pour les banques et les sociétés de crédit immobilier est de répercuter les avantages des deux mesures gouvernementales sur les entreprises et les consommateurs, et a salué les efforts déployés jusqu’à présent. Il a déclaré que le secteur bancaire « relèvera le défi de soutenir l’économie et de protéger les emplois ». La BoE et la FCA suivront la situation de près, a-t-elle ajouté.

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La lettre saluait également les efforts visant à isoler les effets du coronavirus sur la situation financière des emprunteurs, déclarant: «Nous apprécions également vos efforts pour garantir que toutes les flexibilités accordées aux clients à ce moment sans précédent sont enregistrées avec précision afin d’éviter un impact négatif sur un dossier de crédit du client. « 

Le programme visant à aider les petits emprunteurs a ouvert ses portes lundi, bien que des critiques aient été émises selon lesquelles certaines entreprises ont dû passer des heures au téléphone pour parler à leurs banques.

Bien que les banques aient tenu à souligner leur engagement à continuer à servir les clients, beaucoup ont du mal à suivre le volume des demandes.

L’organisme commercial UK Finance et plusieurs prêteurs individuels ont exhorté les clients à ne pas appeler leur banque, sauf en cas de problème urgent.

La Banque d’Angleterre a estimé que la réduction de son coussin de fonds propres contracyclique – un fonds pour les jours de pluie conçu pour garantir aux banques un capital supplémentaire à utiliser pendant les crises – qui avait été annoncée plus tôt ce mois-ci libérerait 190 milliards de livres sterling supplémentaires pour aider les banques à maintenir leurs prêts. volumes.

Les dirigeants des banques ont souligné à plusieurs reprises qu’ils avaient des bilans solides au début de la crise. Le Lloyds Banking Group, par exemple, a déclaré qu’il respecterait son engagement d’avant l’épidémie de ne pas réduire les prêts aux entreprises cette année.

Lloyds, la plus grande banque de détail du Royaume-Uni, a déclaré: «Nous restons déterminés à aider nos clients à répondre à leurs besoins de prêt conformément à notre engagement de prêt brut de 18 milliards de livres sterling en 2020 et à notre propre soutien spécifique annoncé pour soutenir les entreprises touchées par COVID-19. Nous approuvons généralement 8 demandes sur 10 et nous espérons que cela continuera. »