Makin ‘Tracks: Niko Moon mélange Country, Hip-Hop et Apple Pie Moonshine dans «Good Time»

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    Les sons de basse de synthé qui claquent les os et le son ricky-ticky de la caisse claire programmée Niko MoonLe premier single de Good, «Good Time», ne manquera pas de susciter la colère des traditionalistes country. Et Moon le sait. Mais la perspective d’un recul ne le déconcerte pas.

    En fait, ça fait rire. Il souligne un incident de Grand Ole Opry en 1944 lorsque Bob Wills & Ses Texas Playboys batteur déplacé Monte MountjoyLe kit de derrière le rideau au devant de la scène juste avant le set du groupe, un moment qui a défié une interdiction que l’Opry avait appliquée aux percussions.

    Cet événement est, bien entendu, désormais dépassé. Ainsi, les auditeurs qui se hérissent du son progressif de Moon combattent simplement, selon lui, l’inévitable.

    « L’instrumentation a toujours évolué et changé, et les tons et les sons et tout ça ont toujours changé », suggère-t-il. «Ce qui est toujours resté le même, c’est l’histoire. La musique country a toujours parlé d’une vie de petite ville, de valeurs de petite ville. C’est pourquoi on l’appelle pays. « 

    La vie des petites villes elle-même a évolué: l’accès aux médias modernes a entraîné une pollinisation croisée accrue des cultures urbaines et rurales, affectant également la mode et l’argot. Moon le sait aussi de première main. Il a grandi à Douglasville, en Géorgie, une ville d’environ 30 000 habitants près de la rivière Chattahoochee, ainsi qu’à une vingtaine de kilomètres de la scène des clubs du centre-ville d’Atlanta. Moon intègre délibérément le push and pull entre sa ville natale exurbaine et la vie nocturne métropolitaine qu’il a vécue dans la production « Good Time », avec la basse en plein essor roulant sous Dangro twangy.

    «J’aime penser la basse et la batterie comme Atlanta et tout le reste comme Douglasville», explique Moon. « Même les mélodies et tout ce qui est vocal, aussi, c’est Douglasville, tu sais. Mais la basse et la batterie étaient les choses que je gravitais en grandissant, en écoutant de la musique dans mon petit camion, en essayant de faire vibrer mes haut-parleurs. »

    «Good Time» a connu sa propre évolution, à partir du début de 2018 lorsque Moon (qui, en tant que co-auteur de plusieurs Zac Brown Band succès, agissait strictement comme auteur-compositeur à l’époque) et Jordan Minton (« You Got’ Em All « ) a apporté ses guitares au home studio du producteur-compositeur-guitariste Mark Trussell (Blake Shelton, Lady Antebellum).

    «J’adore faire de la musique vraiment positive», dit Moon. « La torsion, c’est que nous avons tous découvert que nous aimons pêcher, et nous avons en quelque sorte eu cette petite métaphore pour essayer de prendre du bon temps. »

    Trussell a commencé un modèle d’accord simple, et ils ont éclaté dans une mélodie ascendante qui est devenue un crochet principal pour la chanson. Le hip-hop n’était pas dans le mélange lors de cette session d’écriture, bien qu’une teinte soul l’ait certainement été.

    « Niko d’Atlanta – il a probablement grandi sur beaucoup de rap à Atlanta », dit Trussell. «Je viens de Memphis. J’ai grandi sur beaucoup de musique urbaine. Et donc nous écrivions tous les deux à travers cet objectif. »

    La chanson a été construite sur seulement trois accords, tandis que le scénario – autour d’un feu de camp rural – incorporait des éléments ultra-country, y compris une référence à la Alabama le classique « Dixieland Delight » et la tarte aux pommes moonshine, une version sucrée d’une liqueur mordante qui est aussi puissante qu’un thé glacé Long Island.

    «Il a littéralement le goût de prendre une bouchée de tarte aux pommes, mais c’est toujours la même preuve d’alcool», explique Trussell. « C’est dangereux. Vous serez inconsciemment bien servis si vous ne faites pas attention. « 

    Minton a chanté le plomb sur la démo, et ils l’ont lancé dans la ville sans gagner en traction. «J’étais vraiment déçu à ce sujet parce que je savais que c’était une super chanson», explique Moon. « Je pensais que c’était en quelque sorte » tout ce qu’elle avait écrit « à propos de la chanson, et elle était en quelque sorte sur l’étagère. »

    Dans les mois qui ont suivi, il a décidé de faire un album, axé spécifiquement sur l’extraction de la crevasse country / hip-hop. Il s’est enrôlé Josh Murty, ancien musicien de route pour Echosmith et Maren Morris, à coproduire lors d’un appel téléphonique le 13 avril 2018, et ils ont commencé à travailler sérieusement au home studio de Moon. Six chansons environ dans le projet, Moon a sorti « Good Time » lors d’une séance de cow-boy avec Murty et sa femme, artiste jazz-pop Anna Moon, et ils ont convenu que quelques modifications pourraient le rendre approprié pour l’album de Niko.

    « Elle est excellente pour prendre une idée qui est un peu là et trouver des pièces qui peuvent vraiment être poussées au niveau suivant », note Murty. « Et elle est incroyable en voyant ces petites zones que vous pourriez extraire un peu plus. »

    Ils l’ont déplacé vers une touche qui convenait mieux à Niko, accéléré un peu le tempo et modifié quelques passages mélodiques et des phrases lyriques pour le rendre plus compatible avec le reste du projet. Puis ils ont recoupé la chanson entière avec Murty et Derek Wells à la guitare, Brandon Hood sur Dobro et Ian Fitchuk au piano. Ils ont également passé des semaines à mélanger le travail d’un batteur humain avec la programmation, puis ont jeté cette partie parce qu’elle ne correspondait pas tout à fait à la vision. Et ils étaient aussi méticuleux à propos de la basse.

    « Nous avons essayé probablement plus de 20 sons de basse différents pour cela », explique Murty. «Je me souviens juste d’avoir cliqué sur tant de documents – nous nous disions:« Ah, aucun de ces travaux »- puis nous en avons finalement trouvé un, et nous n’y avons plus jamais pensé.»

    En fin de compte, «Good Time» répertorie cinq auteurs-compositeurs, que Moon considère comme un développement approprié pour une chanson qui présente un groupe d’amis autour d’un feu de camp. «Il faut un village pour certaines chansons», dit-il. «Tout l’intérêt de la chanson est que vous avez le sentiment d’une communauté qui se rassemble. Et donc le fait qu’il ait fallu une communauté de personnes pour le rendre est plutôt beau. »

    Moon a terminé l’intégralité de l’album en secret – il n’a jamais dit à son éditeur, Warner Chappell Nashville, qu’il y travaillait jusqu’à ce qu’il soit terminé – et il a ensuite signé un contrat d’enregistrement avec Sony Music Nashville. RCA a sorti numériquement le Good Time EP le jour de la Saint-Valentin, et la chanson-titre est devenue le centre de sa campagne de streaming. Le label a envoyé «Good Time» à la radio AM / FM le 24 février, et il est apparu pour la première fois sur la carte New & Active du 21 mars.

    Le mélange de rythmes urbains et de thèmes country de la chanson attirera certainement des opposants sur les plateformes sociales ultra-avisées, mais il est également susceptible de résonner avec différentes populations. Dans le processus, il présente Moon d’une manière qui correspond à son cœur émotionnel.

    « C’est un message très simple que je veux transmettre au monde de la musique country, à savoir: » La vie est courte, passez un bon moment «  », dit-il. « Je veux rendre les gens heureux. »

    Cet article a été publié pour la première fois dans le bulletin hebdomadaire Billboard Country Update. Cliquez sur ici pour vous abonner gratuitement.

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