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Pourquoi les artistes reggae ont eu un amour fou pour Kenny Rogers

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La mort de Kenny Rogers à 81 ans a été pleurée dans le monde entier, de Sandy Springs, en Géorgie, où il est décédé ce week-end entouré de sa famille et de ses amis, à Houston, au Texas, où il a grandi dans des logements sociaux et a commencé sa carrière musicale, à Nashville, Tennessee, où il a été intronisé au Country Music Hall of Fame. Mais aucun endroit sur terre n’a déploré la perte du chanteur de ballade à barbe d’argent plus audacieusement que l’île des Caraïbes de la Jamaïque. Oui, tu l’as bien lu.

« La Jamaïque a un amour fou et du respect pour Kenny Rogers », m’a dit la star du dancehall Busy Signal via WhatsApp peu après la mort du hitmaker emblématique. « De moi né, j’entends ça. » Busy a enregistré une superbe version reggae Auto-Tune de « The Gambler » pour l’album Regone de Gone Country en 2011. Ce week-end, il a publié un clip du clip de cette chanson en hommage à feu Kenny Rogers comme une « grande légende musicale » qui « inspire des jeunes comme moi ». La section des commentaires s’est rapidement remplie de témoignages sincères de fans de Kenny Rogers qui aiment Busy partout dans le monde.

Il n’est pas surprenant qu’une chanson comme «The Gambler» ait trouvé un écho chez un jeune comme Busy, qui sait tout sur la survie dans un style de vie où il faut «savoir quand s’éloigner et quand courir». La légende du dancehall Brigadier Jerry – qui s’est retrouvé dans une scène tout droit sortie d’un film de cow-boy l’année dernière – a retravaillé l’hymne de Kenny Roger «Coward of the County» en un de ses numéros de signature appelé «In The Ghetto» (qui prend son nom de la chanson Elvis Presely et interpole également une touche du chanteur trinidadien Lord Creator).

Aucun endroit sur terre n’a déploré la perte du chanteur de ballade à la barbe d’argent plus audacieusement que l’île des Caraïbes de la Jamaïque.

Les films de cow-boy ont toujours été populaires dans les cinémas jamaïcains, inspirant les noms d’innombrables artistes de dancehall de Josey Wales à Lee Van Cliff et Lone Ranger. Mais ce ne sont pas seulement les grossières sélections de Kenny Rogers qui ont trouvé la faveur des auditeurs jamaïcains. Sa maîtrise des chansons pop au fromage fait de lui un incontournable des systèmes sonores de l’île, qui sont connus pour faire exploser des joyaux pop comme «Africa» par le super groupe Caucasien Toto, et garder des versions reggae des succès du duo australien de soft-rock Air Supply. forte rotation.

Kenny Rogers ne savait pas à quoi s’attendre quand il a été réservé pour la première fois au Air Jamaica Jazz & Blues Festival. « Je ne savais rien à ce sujet avant de m’y rendre », a-t-il expliqué à un journaliste britannique qui a demandé pourquoi il était si populaire en Jamaïque. «Nous avons juste supposé que c’était un spectacle, jusqu’à ce que nous prenions la route et qu’il nous ait fallu quatre heures pour aller de notre hôtel au concert parce que tant de gens se rendaient à pied au lieu de rendez-vous … Je ne suppose jamais que les gens connaissent ma musique – le minute, vous supposez que vous êtes en difficulté – et ils connaissaient chaque mot. L’une des performances les plus amusantes que j’ai jamais faites. Les Jamaïcains vivent de la musique, ils ne l’écoutent pas seulement. »

Comme Busy Signal décrivait la scène, Rogers «pouvait à peine s’entendre parce que toute la foule chantait ligne pour ligne». Il a continué à se produire plusieurs fois sur l’île, où il aimait aussi les vacances et a même ouvert quelques restaurants Kenny Rogers Roasters. Il a constaté que le public jamaïcain connaissait si bien son catalogue qu’il demandait souvent des chansons qu’il interprétait rarement. Lors d’un spectacle à Kingston, les fans ont exigé qu’il interprète «Écrivez votre nom à travers mon cœur», qui avait été couvert par la regrettée star du reggae jamaïcain John Holt. Selon le Jamaica Observer, « il a chanté les paroles d’une feuille de papier sous les applaudissements. »

J’ai moi-même appris l’amour de la Jamaïque pour la pop country lors de mon premier voyage en Jamaïque en 1985. J’avais réservé un forfait pour Reggae Sunsplash à Montego Bay, et j’avais hâte de voir des légendes comme Dennis Brown et Gregory Isaacs vivre pour la première fois. temps. Ils n’ont pas déçu, mais c’était le voyage quand j’ai été mordu par le bug du dancehall, entendant des chansons comme « Greetings » de Half Pint, « Puppy Love » de Tiger et Super Cat’s « Vineyard Party » pour la première fois. Je me suis aventuré dans les rues de Montego Bay à la recherche d’exemplaires de ces sons hallucinants et j’ai réussi à localiser un magasin de disques près de Sam Sharpe Square. Quand je suis entré à l’intérieur, j’ai été choqué de ne trouver que les enregistrements de Kenny Rogers affichés sur le mur. Bien que j’ai pu trouver une cassette derrière le comptoir avec la plupart des succès locaux dont je rêvais, je n’ai jamais oublié la leçon sur le goût éclectique des fans de musique jamaïcains, qui n’aiment rien de plus que des histoires mélodramatiques avec des mélodies mémorables. Vous pouvez remplir une mixtape ou une liste de lecture complète des versions de couverture reggae de Kenny Rogers, et quelqu’un travaille probablement sur une en ce moment (certaines de mes préférées sont incluses au bas de cette histoire).

Trois fois gagnant d’un Grammy qui a vendu plus de 100 millions de disques au cours de sa vie, l’attrait de Rogers était universel. Célèbre parmi les puristes de Grand Ole Opry pour avoir brouillé les frontières entre le country et la pop, Rogers a joué de la basse debout dans un trio de jazz et a rejoint le groupe First Edition dont le succès a été une chanson rock psychédélique. « Islands In The Stream », son duo avec Dolly Parton, a été écrit par The Bee Gees et inspiré « Ghetto Superstar » par Pras, Mya et Ol ’Dirty Bastard. Il était moins un auteur-compositeur qu’un sélecteur, choisissant des tubes bien adaptés à sa voix douce au whisky. Il a également partagé l’esprit du sélecteur, ne se lassant jamais du frisson du moment où vous écrasez l’endroit. «J’adore ça», a-t-il dit un jour à un intervieweur qui se demandait pourquoi il ne se lassait pas de jouer les mêmes vieux tubes nuit après nuit. « Pour sortir sur scène et savoir qu’à la fin du spectacle, j’ai » The Gambler « ? C’est une arme pour moi. « 

Néanmoins, je ne m’attendais guère à entendre la voix de Kenny Rogers au milieu de Fully Loaded, l’un des soundclashes hardcore de la Jamaïque. C’était en 2000 et Wyclef Jean avait sorti son Refugee Sound System pour la première fois en Jamaïque. Sachant qu’ils se heurteraient à des sons lourds comme King Addies et Tony Matterhorn, Refugee Sound est venu préparé avec des spéciaux de doublage par Whitney Houston et Michael Jackson. « Chaque fois que j’entre en studio, je ne quitte pas le studio sans avoir un doublage international », se vante Clef ce soir-là.

Mais il n’a jamais été plus avancé que lorsqu’il a lâché l’aiguille de cette intro: «Yo c’est Kenny Rogers qui se détend à la campagne avec des hommes comme Wyclef, Jerry Wonder, Big Jack, Big Beast, et on va faire quelque chose comme ceci pour toi »alors que les premières lignes de« The Gambler »résonnaient dans l’air et un salut au canon retentit dans le ciel nocturne au-dessus de Fort Clarence Beach. Puis le rythme a chuté pour « Simon Says » de Pharaohe Monch et l’endroit est devenu fou. Inutile de dire que Refugee Sound a remporté le choc et Clef était si fier de ce doublage particulier qu’il l’a inclus dans son album The Ecleftic. L’arme musicale préférée de Kenny Rogers venait de tuer un autre soundbwoy. Et comme le dit la chanson, « quelque part dans l’obscurité, The Gambler, il a atteint son seuil de rentabilité. »

Sœur Nancy – « Lâche du pays »

John Holt – «Écrivez votre nom dans mon cœur»

JC Lodge & Don Campbell – «Islands in the Stream»

Charly Black – «Écrivez votre nom dans mon cœur»

Dennis Brown – «Décoré ma vie»

Wayne Wade – «Dame»

Marlon Clarke – «Elle me croit»

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