BingeWatch – Maltese de Channel 4: The Mafia Detective est un élégant ensemble noir sicilien

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    Pendant des années, notre cataire TV était Montalbano. Mon partenaire est argentin et bien qu’il ait vécu à Londres pendant des décennies, il est toujours plus à l’aise dans les climats du sud, tandis que je vis entre Londres et Venise. Donc, deux heures sur BBC4 en train de nouiller autour de la Sicile – ce paradis gastronomique langoureux et balnéaire avec des mafiosi prêts à jouer – était une évidence un vendredi soir.

    Jusqu’à ce que nous découvrions Maltese: The Mafia Detective (sur le service de vidéo à la demande Walter Presents de Channel 4). C’est aussi la Sicile, mais pas comme nous le savions de Montalbano. Les méchants sont plus meurtriers (quand un petit enfant est abattu, vous savez qu’ils ne jouent pas pour rire); les héros plus torturés; le paysage exaltant étrangement. Imaginez The Sweeney réalisé par Antonioni avec une touche de Wong Kar-wai et vous avez une idée de cette delizia noirâtre.

    Situé dans les années 1970, dans la ville portuaire sicilienne de Trapani, le maltais est apparemment une procédure policière classique. Un flic divorcé et déprimé retournant dans sa ville natale pour chasser les méchants? Vérifier. Adorable petite fille qui le supplie d’arrêter de risquer son cou? Vérifier. Chef de police dont le tort est trop télégraphié à chaque fois que notre héros entre dans son bureau? Vérifier.

    Mais qui donne une figue? Le maltais est si élégant qu’il s’en tire avec chacun de ses meurtres profondément sanglants. Chacun de ces éléments souligne que nous sommes au pays de la télévision lente. Attendez-vous à passer de longues secondes à couper le souffle pour suivre les taches de sang dans la salle de bain en un seul épisode; regarder un sénateur corrompu se traîner sur une place déserte à midi alors qu’un voyou solitaire le tire encore et encore dans une autre. Malgré la violence, c’est un rythme conçu pour calmer notre nervosité au 21e siècle. Si vous consultez votre Instagram pendant le maltais, vous méritez de perdre votre connexion WiFi pour l’éternité.

    Ensuite, il y a Trapani. Qui aurait cru que cette région de la côte ouest de la Sicile était le paradis du directeur de la photographie, avec ses collines blanchies au soleil, caillouteuses et fleuries, ses marais salants déserts et son architecture moderniste abandonnée?

    À travers chaque épisode, la mer scintille comme un extra qui vole la scène. Bien sûr, notre héros est régulièrement perdu dans des flashbacks Felliniesque à une histoire d’amour adolescente Beachy. Mais quel culot de jeter dans un troupeau de religieuses pagayant juste pour s’attarder sur l’image de leurs habitudes noires fanées battant au-dessus des eaux aigues-marines.

    Francesco Scianna et Rike Schmid

    La vie intérieure est tout aussi magnifique. Une grande partie du maltais est prise d’en haut, de sorte que les rues étroites et poussiéreuses de la ville, avec leurs toits délabrés et leurs fiats battus, deviennent une géométrie captivante d’angles tordus et de lignes décalées. Si sombre – rappelez-vous, la Sicile est le pays du Caravage – il est à peine visible parfois, le clair-obscur crée des épisodes mémorables comme une fusillade dans une cage d’escalier où seul le canon clignote nous indique où sont les acteurs. Comme les protagonistes, nous ne savons pas qui a gagné jusqu’à ce que le corps compte à la fin.

    Un jeu exemplaire compense le complot ordinaire. Cela aide que, au milieu d’un poste de police doté de sacs à main souples, notre homme de premier plan (joué par Kim Rossi Stuart) a une forme maigre et aux longs membres qui bascule un costume si bien que je pense offrir toutes sortes de faveurs si mon gars est prêt à mettre une cravate de temps en temps. Pas étonnant qu’ils tirent si souvent Rossi Stuart par derrière; ses épaules acérées de cintre véhiculent une émotion supprimée plus éloquemment que les yeux de la plupart des acteurs.

    Eros Pagni est impeccablement sinistre dans ses costumes sur mesure et sa voix profonde

    Mais CommissarioMaltese est plus qu’un joli visage. Il est impossible de ne pas adhérer à l’attrait sombre et vulnérable du personnage alors qu’il évite une rage imphotogène avec la myriade de stronzi qui refusent de tartiner sur leurs patrons, à une passion tendrement incertaine alors qu’il tombe amoureux d’Eliza Ripstein, photographe de presse de la ville. Jouée par l’actrice allemande Rike Schmid, Ripstein est à la fois voluptueuse et ballante, tandis que sa chimie avec Rossi Stuart est plus chaude que le Vésuve.

    Eros Pagni, jouant le procureur général machiavélique, essuie le sol avec tout le monde. Pagni est un acteur italien légendaire de la scène et du cinéma dont Willie Loman m’a un jour fait pleurer malgré le fait qu’il soit en italien et je n’aime pas Arthur Miller. Ici, il est impeccablement sinistre dans ses costumes sur mesure et sa voix profonde. Bravo également aux scénographes qui clouent constamment l’Italie bourgeoise des années 1970 dans toute son élégance étouffante et dépareillée. Le vaste bureau de Pagni, par exemple, est pris en sandwich entre des chaises en similicuir naff et une tapisserie antique qui devrait se trouver dans les Offices.

    Chapeau aussi au chef culinaire de l’émission. Oubliez les combinaisons de pâtes et de fruits de mer qui ont colonisé les menus de Montalbano. Il s’agit de cucina sicilienne pour les adultes. Maltais et le procureur adjoint complotent sur Vino et le couscous marocain pendant que sa fille rencontre la nouvelle petite amie dans un restaurant si fastueux que vous vous demandez si notre héros est à prendre. Et mon anima végétalien est toujours sous le choc du sandwich à la rate – oui, des entrailles suintantes dans un panino – les flics grignotent en marchant le long du front de mer ensoleillé. Dans l’ensemble, les tentations de commencer à parcourir les vols post-Covid à destination de Palerme sont trop nombreuses pour être répertoriées.

    Pour l’instant, nous sommes sur le canapé, avec de faux steaks de poulet et de l’eau gazeuse. (Même les Latins peuvent changer de place…) Et malgré l’absence de cravate, je suis reconnaissant à mon gars qui supporte le volume à fond car sinon je ne peux pas comprendre l’italien – éparpillé, riche en dialectes, grogna du côté de la bouche – et je suis trop fier de lire les sous-titres anglais. Alla prossima.

    https://www.channel4.com/programmes/maltese-the-mafia-detective

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