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Boks pourrait avoir le meilleur des deux mondes

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SA Rugby devrait explorer la possibilité que les Boks participent au championnat de rugby et à un tournoi «Seven Nations», écrit l’ancien capitaine de Springbok Jean de Villiers dans le dernier numéro du magazine SA Rugby.

Il y a eu beaucoup de débats autour de la possibilité que les Springboks rejoignent un tournoi «Seven Nations» – aux côtés de l’Angleterre, de la France, de l’Irlande, de l’Italie, de l’Écosse et du Pays de Galles – lorsque le prochain accord de diffusion expirera en 2026. L’idée a été rejetée par un beaucoup d’officiels et de critiques dans les deux hémisphères.

J’ai été fasciné par le débat. Pourquoi ne devrions-nous pas envisager des idées créatives qui ont le potentiel de stimuler et d’améliorer le produit mondial? Bien qu’il y ait de la valeur dans la tradition, nous devons nous assurer que le jeu ne stagne pas et que des opportunités passionnantes comme celles-ci sont dûment explorées.

D’un point de vue sud-africain, j’aimerais que SA Rugby fasse passer les intérêts de l’Afrique du Sud en premier. Qu’ils décident de se déplacer vers le nord ou restent attachés à Sanzaar, ils doivent considérer ce qui est le mieux pour le rugby sud-africain à long terme.

Si les Boks peuvent ajouter de la valeur à un tournoi élargi, pourquoi ne devraient-ils pas rejoindre la fête? Si le déménagement bénéficiera à SA Rugby et aux joueurs d’un point de vue financier, et s’il existe une base de soutien sud-africaine saine au Royaume-Uni et en Europe, pourquoi SA Rugby ne devrait-il pas envisager sérieusement le déménagement?

Beaucoup de gens ont suggéré que l’Afrique du Sud devrait rompre les liens avec Sanzaar pour rejoindre un tournoi «Seven Nations». Je ne vois pas pourquoi l’Afrique du Sud devrait retirer les Boks du Rugby Championship ou toutes ses équipes de la compétition de Super Rugby.

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Les Boks pourraient concourir dans un Seven Nations au cours des mois de février et mars, puis participer au championnat de rugby plus tard dans l’année. En ce qui concerne les franchises, l’Afrique du Sud a déjà deux équipes – les Cheetahs et les Kings – en compétition dans le Pro 14. Peut-être qu’une autre équipe sud-africaine devrait les rejoindre. Il est peut-être possible d’avoir trois équipes sud-africaines en compétition dans l’hémisphère nord et trois autres dans un tournoi de Super Rugby simplifié.

Le SA Rugby se trouve en position de force maintenant que les Boks sont champions du monde et équipe n ° 1 au monde. L’organisation a l’occasion de faire avancer le rugby sud-africain au cours des prochaines années. Ce serait formidable de voir SA Rugby prendre des décisions qui profitent vraiment à l’Afrique du Sud.

Je ne suggère pas à SA Rugby de jeter des ponts avec leurs partenaires existants. La relation entre l’Afrique du Sud et la Nouvelle-Zélande, pour sa part, a toujours été solide – et peut durer longtemps. Je préconise que l’Afrique du Sud bénéficie du meilleur des deux mondes. S’il y a une chance que nous puissions réaliser cette ambition, et finalement stimuler le jeu local et l’administration à plusieurs niveaux, les pouvoirs en place doivent le prendre.

Le SA Rugby doit faire passer l’Afrique du Sud en premier. Comme le suggère notre classement mondial, nous ne devons pas nous contenter de rien de moins que le meilleur.

COLONNE JEAN DE VILLIERS: Payer en avant

Photo: Shaun Botterill / .

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