Cinq décennies après Populorum Progressio, avons-nous réalisé un monde? – Institut des affaires économiques

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    En cette période de propagation rapide du coronavirus, nous pouvons bien sûr facilement voir l’un des inconvénients de la mondialisation. Cependant, la mondialisation subit des pressions depuis un certain temps, certains remettant même en cause ses avantages économiques. Par exemple, voici le président Trump:

    «Vous allez en Nouvelle-Angleterre, en Ohio, en Pennsylvanie… la fabrication est en baisse de 30, 40, parfois 50%. L’ALENA est le pire accord commercial jamais signé. »

    Et l’espoir présidentiel démocrate de gauche Bernie Sanders a déclaré:

    « Je ne crois pas au libre-échange sans entraves … Nous avons entendu des gens nous dire combien d’emplois seraient créés … vous êtes maintenant en concurrence avec des Vietnamiens qui gagnent 56 cents le salaire minimum de l’heure ».

    Fait intéressant, le pape Paul VI en 1967 a écrit dans Populorum Progressio:

    «Les relations commerciales ne peuvent plus se fonder uniquement sur le principe d’une concurrence libre et incontrôlée, car elles créent très souvent une dictature économique».

    Ces sentiments sont tous assez similaires – ils sont basés sur l’hypothèse que des échanges de parties très différents conduisent à une partie à perdre et à l’autre à gagner, ou à une partie à exploiter l’autre. Le pape Paul disait que les nations pauvres perdent du libre-échange. Sanders et Trump disent que les nations riches perdent de la mondialisation. Tous trois nient, ou du moins minimisent, les gains mutuels du commerce.

    Il convient de noter que le pape Jean-Paul II a exprimé le point de vue opposé, se référant peut-être obliquement à un enseignement antérieur de l’Église, écrit-il dans l’encyclique papale Centesimus annus:

    «Même ces dernières années, on pensait que les pays les plus pauvres se développeraient en s’isolant du marché mondial et en ne dépendant que de leurs propres ressources. L’expérience récente a montré que les pays qui l’ont fait ont souffert de stagnation et de récession, tandis que les pays qui ont connu un développement sont ceux qui ont réussi à participer aux activités économiques générales interdépendantes au niveau international. »

    Empiriquement, c’est certainement vrai. Il n’est pas déraisonnable de dire qu’au cours des 30 dernières années, plus de personnes ont été sorties de la pauvreté qu’au cours des 6 000 dernières années de l’histoire économique réunies. Cela s’est produit principalement dans des pays qui, comme l’a dit Jean-Paul II, participaient «aux activités économiques générales interdépendantes au niveau international».

    Il est facile d’oublier à quel point une réussite tirant tant de personnes de la pauvreté est importante. Pendant la majeure partie de l’histoire humaine, 80% de la race humaine a vécu une mauvaise récolte loin de la malnutrition. En effet, la plupart des catholiques britanniques sont catholiques et en Grande-Bretagne en raison de l’échec des récoltes de pommes de terre en Irlande, ce qui a réduit sa population jusqu’à 25%. C’était seulement une génération avant beaucoup de nos arrière-grands-parents dont nous pourrions bien nous souvenir. La vie en marge de la malnutrition était la norme et ne l’est plus.

    Le pape François a reconnu le succès de la mondialisation pour sortir les gens de la pauvreté. Cependant, à l’instar des documents produits par l’ancienne Commission pontificale pour la justice et la paix, il a suggéré que la mondialisation a conduit à une plus grande inégalité. Par exemple, dans Evangelii guadium, il a déclaré:

    «Je reconnais que la mondialisation a aidé de nombreuses personnes à sortir de la pauvreté, mais elle a également condamné de nombreuses personnes à mourir de faim. Il est vrai que la richesse mondiale augmente en termes absolus, mais les inégalités ont également augmenté et une nouvelle pauvreté est apparue. »

    Les enquêtes suggèrent que la plupart de la population britannique, y compris des diplômés, ignore largement les progrès que la mondialisation a entraînés. Cependant, en ce qui concerne la question des inégalités, il est difficile de trouver qui que ce soit qui croit que les inégalités mondiales diminuent. Non seulement les inégalités mondiales diminuent, elles diminuent pour la première fois dans l’histoire industrielle moderne et cette baisse des inégalités coïncide avec l’ère moderne de la mondialisation. La raison principale est que les pays anciennement pauvres croissent beaucoup plus rapidement que les pays riches – en particulier les pays anciennement pauvres qui participent au processus de mondialisation. Ce graphique du site Web de Max Roser, Notre monde en données, montrant la répartition mondiale des revenus à trois dates illustre peut-être le mieux:

    En 1800, la répartition des revenus mondiaux était relativement uniforme, mais presque tout le monde était en dessous du seuil de pauvreté absolue. En 1975, certaines personnes étaient devenues très riches. Vous pouvez voir pourquoi tant de chrétiens ont rejoint les sociétés du «Tiers monde d’abord» ou «Un monde» quand ils étaient à l’université. Il semblait que nous vivions sur deux planètes distinctes. De telles distributions bimodales de revenus sont inhabituelles. Nous avions le monde riche à droite de ce diagramme, le monde pauvre à gauche et le monde communiste quelque part juste à droite du monde pauvre. Pas étonnant que nous ayons mis l’accent sur le besoin de développement dans tant d’encycliques à partir de Populorum Progressio. Avance rapide jusqu’à l’heure actuelle (2015) et il semble que nous vivions tous de nouveau sur la même planète, comme en 1800. Seulement cette fois, presque tout le monde gagne au-dessus du seuil de pauvreté. Cette tendance à la baisse des inégalités se poursuivra presque certainement jusqu’en 2035 au moins.

    Il est difficile de croire que les chrétiens qui ont fait campagne sur les questions de développement auraient pu imaginer qu’il y aurait tant de progrès – mais pas nécessairement en raison des politiques qu’ils ont promues. Non seulement un grand nombre de personnes sont sorties de la pauvreté, mais le monde est devenu beaucoup plus égalitaire.

    Bien sûr, il y a des questions sur la mondialisation qui devraient être discutées dans la pensée sociale catholique. Le pape François a soulevé la question culturelle comme indiqué ci-dessus. Nous pouvons également nous demander dans quelle mesure le développement a été proche du concept de développement humain intégral que l’Église catholique exige: ce sera le sujet d’un autre article. En attendant, cependant, le fait que la pauvreté ait chuté, presque tous les indicateurs de développement se sont améliorés et le monde est devenu beaucoup plus égalitaire devrait donner à réfléchir à ceux qui n’hésitent pas à critiquer la mondialisation. En ce qui concerne le développement matériel, ce que le pape Paul VI a demandé s’est produit. La prudence exige que, si nous formulons des recommandations politiques fondées sur la pensée sociale catholique, les fruits de la mondialisation soient reconnus.

    Cet article a été initialement publié sur le site Web de la Pensée sociale catholique.

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