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De longs retards avec la fermeture de la frontière Queensland-NSW depuis la grippe espagnole en 1919 | Nouvelles de l’Australie

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La dernière fois que la frontière Queensland-Nouvelle-Galles du Sud a été fermée, il y a 101 ans, les autorités ont construit une clôture en fil de fer barbelé entre Coolangatta et Tweed Heads.

Jeudi, la frontière a été déclarée «fermée» pour la première fois depuis l’épidémie de grippe espagnole de 1919. Mais il n’y avait pas de barbelés. Aucun barrage routier ne séparait les communautés jumelles. La police n’a patrouillé que les routes principales vers le nord et seules quelques voitures ont été retournées à ces points de contrôle.

« Ce n’est pas une fermeture de frontière, c’est un détour », a déclaré un banlieue à ABC Radio Brisbane après avoir été agité. «Sommes-nous juste dinkum ou quoi? C’était risible. « 

La police a déclaré jeudi matin que sa «méthodologie» pour appliquer les fermetures de frontières changerait régulièrement, mais qu’elle avait initialement décidé de ne pas installer de barrages routiers et de points de contrôle dans les rues reliant Coolangatta et Tweed Heads.

« Coolangatta et la Tweed est une dynamique intéressante », a déclaré aux journalistes le surintendant en chef de la Gold Coast, Mark Wheeler.

«Nous avons revu nos plans et nous avons examiné le risque. Comme cela a été souligné, nous examinons de gros volumes de trafic. Le plus gros risque (pour la propagation du coronavirus) est les gros volumes de trafic.

« Lorsque vous regardez cette communauté, une communauté entrelacée qui est séparée par une ligne sur le terrain, nous pensons que nous pouvons réellement gérer ce problème avec d’autres stratégies.

«Nous aurons certainement une présence policière très visible. Nous allons faire des interceptions aléatoires. Donc, si les gens pensent qu’ils peuvent utiliser cela comme un autre accès, je peux leur assurer que cela n’arrivera pas. « 

Wheeler a déclaré que les stratégies de la police étaient «évolutives» pour leur permettre d’imposer des barrages routiers plus stricts dans les villes jumelées selon les besoins.

«J’espère que nous n’en avons pas besoin. Réfléchissez à ce que cela signifierait pour les inconvénients de la communauté si nous devions le faire. »

Dans la pratique, la police a mis en place des déviations sur les principales autoroutes, ce qui a entraîné des retards de 15 à 45 minutes pour les automobilistes se rendant sur la Gold Coast aux heures de pointe du matin.

Des barrages routiers étaient également en place aux points de passage le long de la frontière sud du Queensland – à des endroits comme Wallangarra et Goondiwindi – mais les retards dans les régions éloignées ont été minimes.

La police a séparé les véhicules lourds et de fret – qui sont largement exemptés de la fermeture – des voitures avant d’atteindre la frontière du Queensland. Les camions ont été autorisés à continuer le long de l’autoroute du Pacifique (M1) et les voitures et autres véhicules ont été détournés vers la Gold Coast Highway, qui s’étend à l’est de l’aéroport.

Ben Smee
(@BenSmee)

C’est ainsi que fonctionne la frontière du Queensland. Interstate cars to checkpoints. Plaques d’immatriculation du Queensland à gauche et agitées par pic.twitter.com/l9FHFxZkJL

25 mars 2020

Les postes de contrôle de la police étaient à environ 300 mètres de l’autre côté de la frontière. Les voitures avec plaques d’immatriculation du Queensland sont exemptées des restrictions frontalières et n’ont pas été contrôlées. Des véhicules interétatiques ont été envoyés dans une voie d’évitement, où les passagers ont été interrogés par des policiers et ont demandé leur raison de voyager. La police aux postes de contrôle est apparue de bonne humeur, mais s’est préparée à ce que la fermeture de la frontière se prolonge.

« Ils parlent de six mois », a expliqué un officier à un automobiliste au moment de leur arrivée. « Tout ce que je sais, c’est qu’on m’a dit de m’attendre à être ici au prochain cycle de composition. »

Un automobiliste avec des plaques NSW, Adam, s’est arrêté dans une station-service non loin du point de contrôle.

«Je peux en quelque sorte comprendre la nécessité de cela, mais ils ont dit que si nous étions ici en vacances, ils nous laisseraient toujours passer, juste que nous devions nous isoler pendant 14 jours. Cela semble beaucoup d’efforts lorsque vous comptez toujours sur les gens pour faire la bonne chose.

« Et oui, cela semble faire beaucoup d’efforts pour empêcher une ou deux personnes de passer quand nous avons déjà des restaurants dans le Queensland infectant une vingtaine de personnes. »

Les demandes de «pass frontière» ont été mises en ligne tôt hier, mais trop tard pour de nombreux navetteurs du matin. À 9 h 30, la police semblait avoir épuisé les formulaires papier qu’elle remettait aux chauffeurs.

Ben Smee
(@BenSmee)

Flic au point de contrôle frontalier du Queensland.

« Nous sommes sur le point de manquer de formes, n’est-ce pas? »

25 mars 2020

Steve Gollschewski, le contrôleur des catastrophes de l’État policier, a déclaré jeudi aux journalistes que la police souhaitait que le processus soit aussi transparent que possible. Il a déclaré que l’objectif était de minimiser les inconvénients pour les déplacements nécessaires ou les navetteurs réguliers, mais d’empêcher les vacanciers ou autres voyageurs non essentiels de propager la maladie.

« Ce n’est pas une chose à court terme », a déclaré Gollschewski.

«Les gens doivent être préparés à ce que cela se produise pendant un certain temps. Nous prévoyons que nous examinerons les niveaux de conformité au fur et à mesure et nous examinerons comment cela fonctionne au fur et à mesure.

«Que ce soit à l’échelle ou à la baisse, nous avons la possibilité d’ajuster notre posture. Si nous en avons besoin, nous devrons peut-être augmenter ces mesures si les gens ne se conforment pas.

«Ce n’est pas une mesure draconienne pour exercer le pouvoir, c’est une mesure très forte pour maintenir notre communauté en santé et en sécurité. L’intention est d’empêcher les voyageurs interétatiques de venir ici pour des vacances. »

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