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Gestation pour autrui: de nouveaux parents coincés aux États-Unis lors de la fermeture de Covid-19 | Nouvelles du monde

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Jeudi dernier, James Washington, un avocat de 37 ans originaire de Norfolk, au Royaume-Uni, était sur le site Web du Département d’État américain pour essayer d’obtenir un passeport pour ramener son fils nouveau-né, né par mère porteuse, à la maison, lorsqu’un message est apparu. En raison du coronavirus, les autorités américaines ne délivreraient de passeports que pour les urgences de vie ou de mort. Tout le monde devrait attendre.

C’est une décision qui a laissé Washington et son mari, Rob, 36 ans, coincés dans un AirBnB à Portland, Oregon, avec un bébé de 11 jours. Dans des circonstances normales, les Washingtons auraient demandé un passeport américain pour leur fils, avant de le ramener à leur domicile à Amsterdam et de demander une ordonnance parentale auprès des tribunaux britanniques. (Les deux hommes sont des citoyens britanniques, mais vivent aux Pays-Bas.)

Mais la fermeture du coronavirus ayant entraîné la fermeture des bureaux des passeports américains, les hommes ne peuvent pas demander de passeport pour leur fils, né le 15 mars. Et comme la loi britannique ne reconnaît pas leur fils comme citoyen britannique – techniquement, sa mère porteuse et son mari sont ses gardiens légaux – le bureau des passeports britannique ne délivrera pas de documents de voyage d’urgence pour lui permettre de rentrer chez lui. «Nous sommes coincés», explique Washington.

Les Washingtons ne sont pas les seuls parents à utiliser les lois de maternité de substitution relativement détendues des États-Unis à être piégés par la pandémie de coronavirus. «Il y a actuellement des centaines de familles bloquées ou sur le point de l’être aux États-Unis à cause du coronavirus», explique Robin Pope, avocat de la famille de l’Oregon et spécialiste de la . assistée.

Le pape a tenu un décompte non officiel des bébés nés via une mère porteuse qui sont actuellement piégés aux États-Unis. Selon sa liste, 21 enfants sont bloqués aux États-Unis et plus d’une centaine d’autres bébés devraient naître par mère porteuse dans les prochains mois. Leurs parents viennent de pays comme la France, Singapour et Israël. Le pape sait qu’un père chinois n’a pas pu entrer aux États-Unis pour rencontrer son enfant, né par une mère porteuse en février, parce que les États-Unis ont interdit aux ressortissants étrangers d’arriver de Chine le 31 janvier.

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L’agence de maternité de substitution britannique Brilliant Beginnings a huit bébés qui doivent naître via des mères porteuses américaines au cours des six prochains mois, et trois bébés, dont le fils des Washingtons, sont actuellement coincés là-bas. «Leurs parents sont extrêmement inquiets de la façon dont ils arriveront aux États-Unis à temps pour leur naissance», explique Natalie Gamble de NGA Law, un expert britannique de premier plan en matière de fertilité et de maternité de substitution. «Ces bébés sont leurs bébés et ils doivent en être responsables dès la naissance.»

Gamble est également au courant d’un couple britannique qui a actuellement du mal à faire rentrer sa fille, née par mère porteuse dans l’État-nation de Géorgie. « C’est le même problème », dit Gamble, « parce que le bébé n’est pas automatiquement britannique. S’ils pouvaient obtenir des documents de voyage d’urgence, ils pourraient ramener leur bébé à la maison. »

Bien que les parents britanniques d’enfants nés via une mère porteuse à l’étranger puissent demander au Home Office un enregistrement de la nationalité britannique en vertu de la législation britannique en vigueur, donnant ainsi droit à l’enfant à des documents de voyage d’urgence, ce processus peut prendre jusqu’à six mois. « Ils ne peuvent pas y rester pendant six mois », explique Gamble. Elle a écrit au secrétaire à la maison pour lui demander d’intervenir et de mettre à la disposition de ces enfants des documents de voyage d’urgence.

Pope a travaillé avec le sénateur de l’Oregon, Ron Wyden, pour que le bureau des passeports américain émette une exemption pour les enfants nés par maternité de substitution, afin que leurs parents puissent les ramener chez eux. «Nous avons besoin de l’agence des passeports pour inclure la maternité de substitution dans leur définition d’une urgence, afin que les parents puissent obtenir des passeports pour ces bébés», dit Pope.

Le pape est particulièrement préoccupé par ce qui arriverait à ces enfants ou à leurs parents s’ils contractaient un coronavirus. «La façon dont notre système de santé fonctionne, vous devez être résident pour obtenir une assurance maladie», explique Pope. «Si l’un d’entre eux tombait malade, ce serait un énorme problème.» Et comme de nombreux gouvernements déconseillent désormais tous les voyages internationaux pour leurs citoyens, il n’est pas clair si les fournisseurs d’assurance voyage paieraient si l’un de ces enfants ou leurs parents contractaient un coronavirus.

« Dans un effort pour réduire la propagation potentielle de Covid-19, les agences nationales des passeports du Département d’État ont restreint les services de passeport à notre comptoir public aux demandeurs ayant des urgences de vie ou de mort voyageant dans les 72 heures seulement », a déclaré un responsable du Département d’État.

«Nous reconnaissons qu’il s’agit d’une période très difficile pour les voyageurs américains, et nous faisons de notre mieux pour équilibrer la sécurité et la santé de notre main-d’œuvre et de nos clients avec les besoins des clients en situation d’urgence en cas de vie ou de mort.» Le ministère de l’Intérieur n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Déjà, les Washingtons ont dû se rendre à plusieurs reprises dans divers bureaux du gouvernement local pour obtenir des papiers imprimés et notariés, les exposant ainsi que leur fils nouveau-né au coronavirus. Si avoir un bébé par une mère porteuse à l’étranger est, dans le meilleur des cas, un problème administratif, pendant la pandémie de coronavirus, c’est un cauchemar bureaucratique.

«Nous ne voulons pas que cette heure nous passe», déclare Washington, «mais je passe tellement de temps devant mon ordinateur portable à essayer de régler ce problème, j’ai l’impression d’être au travail.»

Les Washingtons ont un vol de retour réservé pour le 4 avril, mais il semble douteux qu’ils le feront. Pendant ce temps, alors qu’ils attendent dans l’espoir la réouverture du bureau des passeports américain, leur mère porteuse de 29 ans a pompé du lait maternel pour leur bébé.

« Comme nous nous éloignons de la société, nous ne faisons que des collectes de lait à domicile », explique Washington. « C’est extrêmement difficile. »

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