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Je suis médecin à l’hôpital le plus touché d’Italie. Je devais décider qui avait un ventilateur et qui n’en avait pas

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      27 mars 2020 05:55:24

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       Guglielmo Gianotti (à gauche), photographié ici avec des collègues de l’hôpital de Crémone dans le nord de l’Italie, a été l’un des nombreux médecins de première ligne à attraper un coronavirus. (Fourni)

Je suis le directeur exécutif de la chirurgie à l’hôpital de Crémone, qui a probablement été le plus durement touché par l’épidémie de coronavirus dans le nord de l’Italie.

C’est là que le premier patient est décédé dans ce pays.

Comme tous les hôpitaux de la région de Lombardie, nous travaillons à l’extrême limite de nos capacités.

Tous les lits de l’hôpital ont été occupés par des patients atteints de COVID, il n’y a donc pas beaucoup de possibilités d’activité au-delà de cette maladie.

C’est une très, très mauvaise situation.

Attraper le virus en première ligne médicale

J’ai été infecté il y a une semaine.

Au cours des deux semaines précédentes, nous avons été confrontés à l’admission de milliers de patients venus de Codogno, une petite ville proche de Lodi.

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       Le service de chirurgie du Dr Gianotti à l’hôpital de Crémone a été rapidement converti en service respiratoire pour faire face à l’afflux soudain de cas de coronavirus. (Fourni)

Au milieu de la nuit, nous devions soudainement transférer tous les patients qui n’étaient pas liés à COVID vers d’autres hôpitaux.

Ma salle, comme toutes les autres salles, a été transformée en centre de traitement COVID.

C’était une situation étrange. Nous étions des chirurgiens devant gérer des patients qui ne ressemblaient en rien à nos patients habituels.

C’est parce que les médecins des maladies infectieuses, les experts en respirations et les médecins généralistes avaient tous été retirés de l’hôpital.

Ils étaient tous infectés. Les seuls qui restaient pour s’occuper de ces gens étaient nous.

Nous nous sommes rendus disponibles pour les aider.

Des centaines de personnes arrivaient avec des symptômes pseudo-grippaux et nous avons admis tout le monde. Certaines personnes attendaient jusqu’à 35 heures juste pour passer un test d’écouvillonnage.

Nous n’avions pas assez d’équipement de protection comme des masques et des gants pour faire face à cette infection, donc à cette époque, je n’étais pas bien protégé.

Après deux semaines, je me suis retrouvé fatigué et fiévreux, mais je n’avais pas les symptômes classiques de COVID. Ma fièvre n’était pas extrêmement élevée.

Un jour, je ne pouvais plus continuer. J’ai pris un scanner CAT de ma poitrine et j’ai trouvé une infection COVID respiratoire latérale.

Ils m’ont mis en isolement. J’ai pris des médicaments antirétroviraux, qui sont normalement utilisés pour traiter le VIH, mais ils m’ont donné la diarrhée, j’ai donc dû suspendre cette thérapie.

Les seuls autres médicaments que nous utilisions dans le service étaient les traitements anti-paludisme et les médicaments anti-VIH, mais rien n’indiquait qu’ils fonctionnaient.

Au contraire, les patients adoptant ces traitements ont vu des effets secondaires importants. Nous craignions qu’ils fassent plus de mal que de bien.

Le seul médicament que nous avons vu qui présente le moindre avantage pour les patients est le médicament immunosuppresseur Tocilizumab, qui est principalement utilisé pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde.

Il est testé à l’Institut Pascale du Cancer de Naples avec des résultats très encourageants.

Mais je dois dire que vous ressentez un sentiment de désespoir d’apprendre que vous offrez à des malades des thérapies totalement inefficaces.

Qui vit et qui meurt

Mon corps semble bien se remettre et le virus semble être sous contrôle. Ma fièvre est stable et je rebondis.

J’ai 62 ans et je souffre d’asthme bronchique, donc je ne suis pas ce que vous appelleriez le candidat idéal pour une infection COVID.

Dans mon service, trois autres collègues ont été infectés par le virus. L’un a 38 ans, l’un 40 ans et l’autre 50 ans.

Comme vous pouvez le voir, il peut toucher n’importe qui.

Le médecin de 38 ans est quelqu’un qui organise des marathons et des joggings tous les jours, mais il est évident que la possibilité d’attraper ce virus est élevée même chez les jeunes.

Ce que nous voyons, c’est que ceux qui n’y survivent pas sont ceux qui ont de nombreuses comorbidités. Ce sont des patients âgés qui souffrent d’autres maladies et d’autres problèmes.

Mais ne vous méprenez pas. Les jeunes sont infectés au même rythme que les personnes âgées, et nous voyons de nombreux jeunes se retrouver en soins intensifs.

Ils pourraient être plus susceptibles de récupérer, mais les chances que votre état se détériore après l’infection sont tout aussi probables si vous êtes jeune. Nous en voyons des preuves tous les jours.

Ma spécialité est la chirurgie d’urgence. On m’a toujours appris qu’en temps de guerre, nous devons décider quels patients vivront et lesquels vont probablement mourir.

C’est la situation que nous vivons actuellement en Italie.

Lien externe:

Épisode YouTube du correspondant étranger

C’est une énorme responsabilité de décider de donner un ventilateur à un patient et non à un autre.

Peut-être pire encore, nous ne sommes pas en mesure de prendre soin d’autres patients qui ne sont pas infectés par COVID. De nombreux patients atteints de cancer ne s’en sortiront pas.

Quand il s’agit de savoir qui obtient le ventilateur, c’est un choix. Il n’y a pas de protocoles spécifiques. Il suffit de dire que ces décisions reposent en grande partie sur un bon jugement.

Restez à jour sur l’épidémie de coronavirus

Vous pourriez avoir un patient qui a 80 ans et qui a une tonne d’autres problèmes – il a eu un accident vasculaire cérébral, ou la maladie d’Alzheimer ou d’autres pathologies. Et puis il y a un patient plus jeune. Dans ce cas, c’est un choix facile.

Ensuite, vous avez des patients qui pourraient avoir 80 ou 90 ans, mais ils sont en bonne santé. Ce choix devient beaucoup plus difficile.

Vous ne savez pas comment réagir dans ces circonstances. Ce n’est pas seulement l’âge qui fait la différence.

Un avertissement de la première ligne médicale italienne

J’espère que l’expérience italienne servira à aider d’autres pays à comprendre que ce n’est pas une blague. Vous ne pouvez pas le prendre trop au sérieux.

Tout doit fermer et rester fermé. Même si l’économie s’effondre, la bourse s’effondre, peu importe. Il est toujours temps de reconstruire.

L’important est « portare a casa la pelle » – pour rentrer chez soi en toute sécurité chaque jour, comme on dit en Italie.

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       Les médecins des hôpitaux italiens ont dû endurer un stress intense, de la fatigue et le « tourment » des décisions de vie ou de mort. (Fourni)

D’autres pays devraient maintenant se préparer à l’impact. Comprenez ce qui sera nécessaire: de meilleurs hôpitaux et de meilleures installations adaptées spécifiquement à cette situation.

Parce que lorsque le virus arrivera, vous n’aurez plus la possibilité de faire autre chose. Tout sera paralysé.

Vous n’avez pas le temps de penser à quoi faire. Vous arrivez au travail dans l’espoir de vous aider, mais vous ne savez même pas si ce que vous faites est bien ou mal.

Il n’y a pas encore de thérapies éprouvées, vous ne savez donc pas vraiment comment aider ces patients. Voilà le vrai problème.

Ce qui m’inquiète le plus à propos du nouveau coronavirus

Je suis chez moi en convalescence pour l’instant. Je préférerais être en première ligne pour donner un coup de main, mais je serais trop risqué pour les autres.

La situation à mon hôpital est assez chaotique, elle change d’heure en heure. C’était comme ça même quand j’étais là-bas, et c’est comme ça depuis.

À l’hôpital, la journée passe vite, surtout compte tenu du tourment mental de la prise de décision.

Le fait que vous preniez soin de patients COVID signifie que vous ne pouvez jamais baisser la garde car vous pourriez être infecté à tout moment.

Le stress et la fatigue deviennent de gros problèmes.

Je suis un peu inquiet de retourner au travail parce que nous ne savons pas la probabilité d’une rechute avec cette maladie une fois que vous en avez eu.

Pire encore, je ne sais pas comment cela pourrait m’affecter si je contractais à nouveau le virus. Si je l’obtiens une deuxième fois, cela pourrait être pire que la première.

Il n’existe actuellement aucun test fiable pour déterminer si le virus transmet une quelconque immunité à la personne.

C’est l’aspect le plus inquiétant de tout cela, car ce virus pourrait avoir une autre mutation et attaquer les gens qui l’ont déjà eu.

Ceci est une transcription révisée des entretiens du Dr Guglielmo Gianotti avec la journaliste correspondante étrangère Emma Alberici.

Les sujets:

covid-19,

éthique médicale,

épidémies et pandémies,

Italie

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