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Jeux olympiques de Tokyo: évaluer ce que les Jeux retardés signifient pour les plus grandes stars de l’athlétisme

Les rêves olympiques sont en suspens pour des milliers d’athlètes du monde entier après le report des Jeux de Tokyo jusqu’en 2021 en raison de la pandémie mondiale de coronavirus plus tôt cette semaine.

Il y a un accord presque universel selon lequel la bonne décision a été prise, mais cela ne signifie pas qu’elle n’aura pas d’impacts significatifs – bons ou mauvais – sur certains des plus grands noms du sport et leurs espoirs de gloire.

Ici, nous choisissons quelques-uns des élites d’athlétisme qui pourraient être touchés …

Les Britanniques

Mo Farah

(PENNSYLVANIE)

Le plus grand athlète olympique britannique a abandonné ses efforts de marathon pour devenir le premier homme à remporter trois titres successifs sur 10 000 m aux Jeux.

Juste en faisant la queue, Farah était déjà sur le point de devenir le plus vieil homme à avoir même participé à une finale olympique à distance, donc le report incline un peu plus l’histoire contre lui.

Selon toute vraisemblance, le sextuple champion du monde aura 38 ans au moment où les Jeux arriveront, tandis que certains de ses grands rivaux, comme Joshua Cheptegei et Yomif Kejelcha, qui ont remporté l’or et l’argent aux Championnats du monde de l’an dernier à Doha, sont encore au début de la vingtaine.

Dina Asher-Smith

(. via .)

Le report des Jeux pourrait être frustrant pour un athlète dont la trajectoire de carrière a été sur une trajectoire ascendante imparable au cours des deux dernières saisons, mais il y a des avantages potentiels pour Asher-Smith.

Alors que le Britannique espère s’améliorer davantage au cours des douze prochains mois, la femme qui l’a battue à 100m d’or à Doha, Shelly-Ann Fraser-Pryce, pourrait se diriger dans la direction opposée, en ayant 34 ans à la fin de cette année. En effet, Asher-Smith pourrait arriver avec une meilleure chance dans la distance plus courte que celle à laquelle elle est championne du monde, étant donné que Shaunae Miller-Uibo a l’intention de viser le 200m de gloire.

Il y a aussi l’effet d’entraînement des Championnats du monde 2021 qui pourraient être repoussés à 2022 – pendant les années de pointe de la vingtaine à la fin, Asher-Smith pourrait participer à de grands championnats mondiaux de plein air en cinq saisons consécutives.

Jemma Reekie

(. via .)

L’émergence de Reekie sur la scène mondiale cette année s’est produite presque du jour au lendemain alors qu’elle battait le record britannique en salle sur 800 mètres à Glasgow avant de courir le cinquième mile intérieur le plus rapide de l’histoire à New York.

Ces performances ont fait parler de gloire olympique, mais la joueuse de 22 ans reste un talent brut – elle n’a pas réussi à sortir de sa chaleur aux Championnats du monde et n’a couru que deux fois dans les courses de la Diamond League en dehors du Royaume-Uni.

Une liste de matches décimés cette année aurait signifié que Reekie arriverait à Tokyo encore à court d’expérience, mais avec une autre saison derrière elle, y compris une inclinaison possible pour une médaille aux Championnats du monde en salle réorganisés en mars prochain, l’Ecossais devrait être un concurrent plus rond, aux côtés de sa partenaire d’entraînement Laura Muir.

Étoiles mondiales

Allyson Felix

(.)

L’athlète féminine d’athlétisme la plus titrée de l’histoire olympique, Felix, 34 ans, devait se retirer du sport après les Jeux de Tokyo, mais a maintenant confirmé son intention de poursuivre jusqu’en 2021.

En quoi exactement la capacité reste à voir. Le système d’essais brutalement compétitif des États-Unis signifie qu’elle a du pain sur la planche pour se qualifier en tant qu’individu – en effet, elle a raté la sélection pour le 400m à Doha après avoir seulement terminé sixième aux championnats nationaux.

Malgré cela, Felix a encore quitté ces championnats avec deux médailles d’or, dans les relais mixtes 4x400m féminins et nouvellement introduits, et à condition qu’elle puisse prouver que sa forme sera probablement à nouveau un élément clé des deux équipes.

Kenenisa Bekele & Eliud Kipchoge

(.)

Le monde de la course à distance attend avec impatience un nouvel affrontement entre ces deux depuis que Bekele, triple champion olympique sur piste, a atteint le record du monde de marathon de Kipchoge à Berlin en septembre.

Cela devait se produire au Marathon de Londres le mois prochain, et bien que nous puissions encore le voir lors de la réorganisation de l’événement en octobre, les chances que le duo poursuive sa rivalité sur la scène olympique ont été affectées par le report.

Bien que Kipchoge défendra toujours son titre l’année prochaine, Bekele aura probablement 39 ans aux Jeux et pourrait favoriser une dernière fissure au record du monde sur le parcours notoirement rapide de Berlin à l’automne, en particulier s’il manque cette course cette année en raison de le rééchelonnement de Londres.

Caster Semenya

(.)

Après avoir initialement menacé de quitter le sport après la décision controversée selon laquelle elle devrait prendre des inhibiteurs hormonaux pour continuer à participer à ses épreuves de moyenne distance, la star sud-africaine Semenya a annoncé ce mois-ci qu’elle passait au 200m (où les restrictions ne sont pas respectées). en place) devant Tokyo.

La femme de 29 ans a réussi un record non officiel de 23,49 secondes en début de saison lors d’une réunion dans son pays la semaine dernière, bien en deçà de la norme olympique des années 22,80, mais avec une année supplémentaire en main, elle devrait avoir une chance beaucoup plus réaliste de faire un succès de la transition avant les Jeux.

Sur le chemin du retour

Wayde van Niekerk

(.)

Un autre héros sud-africain, Van Niekerk, a présenté l’une des performances des Jeux de Rio 2016 en battant le record du monde de Michael Johnson pour décrocher l’or au 400m.

Il a souffert de blessures au cours des dernières saisons, à la suite d’un problème au genou survenu lors d’un match de rugby tactile en 2017, et a raté les championnats du monde de l’an dernier à Doha.

Comme Semenya, le joueur de 27 ans avait commencé sa saison dans des rencontres sud-africaines discrètes lorsque la nouvelle du report est arrivée. « Je vois cela comme plus de temps pour travailler », a-t-il déclaré. « Plus de temps pour se préparer, plus de temps pour investir dans le reste de ma carrière. »

David Rudisha

((Cameron Spencer / .))

Rudisha a remporté l’or à chacun des deux derniers Jeux olympiques. Encore plus que Van Niekerk, cependant, les dernières années ont été mouvementées, avec une combinaison de blessures, de problèmes personnels et d’un terrible accident de voiture, ce qui signifie qu’il n’a plus couru en compétition depuis 2017.

Le détenteur du record du monde a repris l’entraînement en surpoids à deux pierres à la fin de l’année dernière, visant un retour à Tokyo, et bien que les chances soient toujours contre lui – à 32 cette année – devenant le premier triple champion olympique à 800m, il a au moins un peu plus de temps pour jouer avec.

Les jeunes

Armand Duplantis

(.)

Peu ou pas d’athlètes dans le monde, dans n’importe quel sport, pourraient prétendre être en meilleure forme à six mois des Jeux programmés que la sensation suédoise du saut à la perche.

Le mois dernier, ‘Mondo’ a battu le record du monde deux fois par semaine lors de compétitions en salle en Pologne et à Glasgow et était l’un des favoris les plus chauds du sport pour l’or cet été. Il a appelé le report «une déception».

La bonne nouvelle cependant, c’est qu’à 20 ans, il semblerait que des améliorations soient à venir, et il ne serait pas surprenant que son record du monde actuel de 6,18 m soit amélioré au moment où nous arriverons à Tokyo l’année prochaine.

Sydney McLaughlin

(. via .)

La nouvelle affiche de l’athlétisme américain, la 400m haies McLaughlin, est allée aux Jeux olympiques de 2016 à l’âge de 16 ans et a depuis confirmé son statut de talent bizarre sur la piste et l’une des athlètes les plus commercialisables dans le sport.

Sa rivalité avec son compatriote américain Dalilah Muhammad a été l’une des grandes histoires de la saison dernière, culminant avec le record du monde de Muhammad pour remporter l’or aux Championnats du monde, McLaughlin devant se contenter de l’argent malgré le troisième meilleur temps de l’histoire.

Si elle peut inverser la forme et revendiquer son premier titre senior mondial, Tokyo cherche le moment optimal pour que McLaughlin soit lancée en tant que star vraiment transcendante et à 20 ans, le délai de 12 mois sera probablement plus utile qu’il ne l’est 30. Muhammad, un an.

Équipe masculine de relais 4x100m Japon

(.)

Le pays hôte peut ne pas avoir de grandes stars individuelles dans le sport le plus prestigieux des Jeux, mais son équipe de relais 4x100m masculin a apporté un bon niveau de succès, avec deux médailles d’argent et une quatrième place lors des trois derniers Jeux olympiques.

Lors des Championnats du monde de l’année dernière, ils ont remporté le bronze, mais avec une récolte passionnante de sprinters d’un âge moyen bien inférieur à celui des États-Unis et de la Grande-Bretagne, qui ont respectivement remporté l’or et l’argent.

Abdul Hakim Suni Brown (21) et Yuki Koike (24) ont tous deux cassé dix secondes pour la première fois la saison dernière, tandis que Yoshihide Kiryu (24) a couru 10,01. Les trois devraient s’améliorer au cours de la prochaine année, à condition de rester en forme.

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