La panne | Le rugby au Pays de Galles a déjà survécu à un arrêt massif et le sera à nouveau | sport

    22
    0

    Le sport a cessé partout dans le monde alors que les pays cherchent à contenir la propagation du coronavirus. Il y a 116 ans, on a tenté de mettre définitivement un terme au rugby au Pays de Galles: un renouveau religieux considérait le sport comme un affront au Tout-Puissant et un certain nombre de clubs ne fermèrent que pour que le rugby devienne le sport national du pays.

    Le réveil a commencé à la fin de novembre 1904 lorsqu’un ministre stagiaire et ancien mineur de charbon, Evan Roberts, a commencé à prier tous les soirs, avec un groupe d’étudiants de son église d’origine à Loughor, pour que sa vie soit complètement abandonnée à Dieu. En une semaine, il s’est répandu dans toute la région et là-bas, beaucoup de masses converties n’étaient pas des fidèles. Et bien au-delà.

    « Le renouveau a insufflé un nouvel espoir et une nouvelle vigueur dans une non-conformité galloise fortement ébranlée par la laïcité croissante qui a accompagné les énormes changements qui ont frappé le pays de Galles à la fin du XIXe siècle », ont écrit les biographes de la Welsh Rugby Union, David Smith et Gareth Williams, dans Fields of Praise .

    «Les chapelles, dans les vallées industrielles en particulier [Roberts refused to visit ‘English Cardiff’], étaient emballés pour entendre l’évangéliste et ses chanteuses. La presse galloise a rapporté ces rencontres émotionnelles avec le même degré de détail et de fascination qu’elles réservaient normalement au football de rugby. Le Pays de Galles était une société en devenir. »

    Le réveil a condamné le rugby, ainsi que l’alcool et les jeux de hasard. Les billets internationaux ont été déchirés en public et les maillots ont brûlé cérémonieusement. Les clubs de rugby ont soudain fermé leurs portes; certains, comme Loughor, n’ont pas rejoué jusqu’en 1909. Après avoir entendu Roberts prêcher à Kenfig Hill, un joueur a annoncé à la congrégation: «J’avais l’habitude de jouer à l’arrière pour le diable mais maintenant je suis en avant pour Dieu.»

    Morristown, Penygroes, Crynant, Ammanford et Senghenydd faisaient partie des clubs qui ont suspendu le jeu, ce qui a incité un Français en visite, Jacques Rogues de Fursac, qui avait été chargé par son gouvernement de faire rapport sur la renaissance, de conclure que le tempérament gallois a basculé sauvagement d’un extrême à l’autre, une vision que Graham Henry devait faire écho plus de 90 ans plus tard.

    Avant la renaissance, le Pays de Galles avait subi la pression de certains de ses rivaux des Quatre Nations pour avoir fait preuve de professionnalisme. L’Irlande a surtout estimé que les Gallois avaient un avantage sur les autres parce que beaucoup de leurs joueurs étaient de la classe ouvrière, gagnant en forme et en force grâce à leurs occupations.

    Le Pays de Galles a remporté la triple couronne à Dublin cette année-là et Smith et Williams citent une réunion ultérieure de l’Irish Rugby Football Union à Cork lorsqu’une augmentation des prix d’admission a été proposée pour éviter les rudes.

    L’équipe néo-zélandaise qui a perdu contre le Pays de Galles à Cardiff le 16 décembre 1905. Photographie: Popperfoto / Popperfoto via .

    «L’année dernière, les boursiers gallois ont fait irruption dans tout le sol et ont détruit tout ce qu’ils pouvaient imposer», a déclaré le trésorier du syndicat, qui a souligné que 50 £ avaient été payées pour un dîner en l’honneur de l’Écosse, mais seulement 30 £ pour le Pays de Galles. . «La raison en était que le champagne était donné aux Écossais et la bière uniquement (mais en abondance) aux Gallois. Les Écossais étaient des gentlemen et appréciaient un dîner quand il leur était donné. Ce n’est pas le cas des Gallois. »

    Le réveil a changé le comportement. Les condamnations pour ivresse ont chuté de 50%, plusieurs pubs ont fait faillite et l’historien J Edwin Orr a noté: «Le crime a été tellement diminué que les juges ont été présentés avec des gants blancs signifiant qu’il n’y avait aucun cas de meurtre, d’agression, de viol ou de vol à considérer. La police est devenue sans emploi dans de nombreux districts et des arrêts se sont produits dans les mines de charbon non pas en raison de désagréments entre la direction et les travailleurs, mais parce que de nombreux mineurs grossiers se sont convertis et arrêtés (jurant) que les chevaux qui manipulaient les camions de charbon dans les mines ne pouvaient pas comprendre ce qui leur a été dit. »

    Treize mois après le début de la renaissance, le Pays de Galles a battu la Nouvelle-Zélande à Cardiff Arms Park. La défaite 3-0 a été le seul revers de la tournée de 35 matchs des All Blacks entre les quatre syndicats locaux et la France, qui s’est terminée cinq mois après avoir commencé avec deux matches en Californie. Le rugby a développé une ferveur religieuse dans le pays, une «offre collective pour le paradis plutôt qu’un élan individuel pour le paradis», comme l’ont dit Smith et Williams.

    L’équipe du Pays de Galles, 16 décembre 1905. Photographie: Bob Thomas / Popperfoto / Popperfoto via .

    «Il y avait une invocation semi-religieuse, presque fanatique dans la ferveur lorsque la grande assemblée (provoquée par l’équipe du Pays de Galles qui a chanté Hen Wlad Fy Nhadau après le haka), ce n’était pas l’hymne national du pays à l’époque, mais a bientôt été) a pris la pression : le pays de mes pères, le pays de la liberté », a écrit un journaliste lors du match. Le chant, a déclaré le capitaine néo-zélandais Dave Gallagher, avait plus à voir avec la défaite de son équipe qu’avec tout ce qui s’était passé. »

    À la fin de la décennie, écrivait Williams, «le football de rugby, avec du charbon, des hymnes (Cwm Rhondda a été adopté comme un hymne de bataille des foules galloises de rugby lors de la renaissance de Roberts) et Lloyd George a signalé l’arrivée complète du Pays de Galles dans le moderne monde. » En 1911, le Pays de Galles avait remporté 35 de ses 43 derniers matches internationaux, obtenant la triple couronne six fois, décollant avec l’économie du pays, mais souffrant lors d’un ralentissement dans les années 1920 et 20% de la population a quitté le pays pour trouver du travail ailleurs .

    Le renouveau a peut-être fermé certains clubs plutôt que le jeu lui-même, mais il a ouvert les yeux et les esprits. La situation actuelle est très différente, mais le sport reprendra à un moment donné. S’il peut capturer l’esprit collectif qui a été l’héritage de Roberts, avec les différents volets qui composent le rugby à travailler ensemble plutôt que de se préoccuper de l’intérêt personnel, ce sera le plus fort pour lui.

    • Ceci est un extrait de Breakdown, le courriel hebdomadaire du Guardian Rugby Union. Pour vous abonner, visitez simplement cette page et suivez les instructions.

    LEAVE A REPLY

    Please enter your comment!
    Please enter your name here