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La régénération réussie de «Doctor Who»

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Si c’était une régénération difficile pour le Docteur lui-même, c’était une réussite pour l’émission de télévision qui porte son nom.

Le 26 mars 2005, Christopher Eccleston a fait sa première apparition en tant que neuvième docteur, et a justifié les années de travail que le showrunner Russel T Davies avait mis pour ramener Doctor Who.

Comme n’importe quel nombre d’émissions de science-fiction, elle avait souffert aux extrémités d’une société qui aimait ses chiffres mais se distanciait de ses valeurs. Certains contrôleurs de la BBC avaient manifesté un mépris total pour l’émission et elle avait subi des coupes budgétaires, des échanges de plages horaires et des coupes budgétaires forcées.

En décembre 1989, sentant que tout était fini, l’équipe de production avait fini avec le septième docteur Sylvester McCoy et son compagnon, Ace, s’éloignant à travers un champ dans une forêt, comme il lui a dit: «Il y a des mondes là où le ciel brûle, et la mer dort, et les fleuves rêvent; des gens en fumée et des villes en chanson. Quelque part il y a du danger, quelque part il y a de l’injustice, et ailleurs le thé se refroidit. Allez, Ace. Nous avons du travail à faire. » (Le film télévisé Dr. Who de 1996 est canon et présente la régénération de McCoy dans le huitième docteur de Paul McGann.)

Regardez la dernière scène de la série 26 de «Doctor Who»

Davies a repris ce travail quelques années plus tard. Fan passionné, il savait que la série avait vraiment besoin d’attention à un moment où les fans se tournaient vers des pièces brillantes comme Star Trek: The Next Generation. Pendant un certain temps, ses arguments sont tombés dans l’oreille d’un sourd, mais au fil des ans, alors qu’il est devenu l’un des scénaristes de télévision les plus célèbres du Royaume-Uni, ces oreilles ont commencé à écouter.

«Ils me téléphonaient et me disaient: » Veux-tu écrire Un conte de deux villes?  » et je dirais «Non, je veux écrire Doctor Who», a-t-il déclaré au Guardian en 2005. «J’ai eu deux réunions, une en 1999 et une en 2002, où je leur ai dit ce que j’en ferais, cependant Je ne pense pas qu’ils aient eu aucun effet en eux-mêmes. Mais quand Lorraine Heggessey [controller of BBC1] a décidé de le ramener, dans leur esprit, j’étais associé à ce qui était génial. Si je l’avais fait délibérément, je penserais que c’est une politique brillante. »

Davies a noté qu’il était « inquiet qu’ils voulaient une version pastiche bon marché, ou une version ironique, mais c’était la vraie affaire – samedi soir, des budgets adéquats. Toutes ces choses pour lesquelles vous pensez que vous devrez vous battre. Étonnant. … Je ‘ Nous y travaillons depuis un an maintenant et je ne sais toujours pas ce qui s’est passé à un niveau très élevé pour le récupérer. »

Lorsque le premier épisode de Davies, « Rose », a été diffusé, les fans de longue date ont rencontré un style de narration complètement différent. Inspirée par les exemples offerts par des émissions qui ont disparu, elles-mêmes inspirées de Doctor Who original, la production s’est concentrée principalement sur des aventures en un seul épisode.

Le rythme était plus rapide, les personnages ont été explorés de manière plus approfondie et – ce qui est important – la figure du compagnon alors que les yeux du public étaient complètement repensés.

Regardez la bande-annonce de la première saison de «Doctor Who»

Eccleston, un acteur de renom réputé pour apporter profondeur et obscurité à la plupart de ses personnages, ne ressemblait à aucun docteur vu auparavant. Le seul survivant (il le croyait) de la guerre du temps, au cours de laquelle les Time Lords et Daleks ont fermé leur compte millénaire, il était en colère, réprimé et sarcastique – mais son sens séculaire du plaisir et de la curiosité se battait pour Sortez.

Companion Rose Tyler a été jouée par Billie Piper, un choix fascinant car elle était auparavant connue pour être une star enfant pop-bubblegum-pop. Mais sa représentation de chaque femme de quelqu’un qui avait le même sentiment de perplexité et de déconnexion avec la vie moderne que de nombreux téléspectateurs ressentaient, ainsi que la façon dont elle était surprise de voir combien de courage elle avait au fond d’elle, signifiaient qu’elle parlait directement sur le public. nom. «Elle est au même niveau que le docteur», a déclaré Piper au Radio Times en 2005. «Ils s’enseignent les uns aux autres. Elle est assez fermée du monde, mais elle pourrait potentiellement être quelque peu brillante. Il lui montre comment faire ça. Et également, elle lui montre comment être sympathique, comment avoir de la morale et exprimer ses émotions. C’est une dynamique intéressante. « 

« Rose » s’ouvre sur une séquence de titres zappy qui montre le TARDIS volant dans un temps de balle de style Matrix, ainsi que la réinterprétation en matinée de Murray Gold du samedi de la chanson thème classique. Une carte Google comme un zoom sur Londres est suivie d’une journée dans la vie de Rose Tyler, qui se déroule clairement comme des centaines avant – jusqu’à ce qu’elle soit enfermée dans le sous-sol du magasin de vêtements où elle travaille. Alors que les choses tournent dans la nuit, un mannequin de magasin semble prendre vie, suivi d’un autre, puis d’un autre. Alors que Rose fait semblant d’être calme et en contrôle, criant à ses collègues de cesser de plaisanter, elle se retrouve acculée et, juste au moment où les mannequins se préparent à attaquer, elle est saisie par la main par un homme du Nord de l’Angleterre en veste noire, T- chemise et pantalon, qui sourit et dit « courir! »

Alors qu’ils s’échappent dans un ascenseur, un dialogue ultra-rapide prouve que Rose peut récupérer rapidement, l’étranger peut la suivre et il y a déjà eu une mort dans l’histoire. Comme il l’explique alors qu’il s’apprête à faire sauter le bâtiment pour détruire les êtres vivants en plastique, il lui dit: «Je pourrais bien mourir dans le processus, mais ne vous inquiétez pas pour moi. Non, continuez. Allez-y, allez porter vos jolis haricots sur du pain grillé. Et n’en parlez à personne, car si vous le faites, vous les ferez tuer.  » Il la pousse hors d’une porte et la claque derrière elle, la rouvrant pour dire: «Je suis le docteur, au fait. Comment tu t’appelles? » Répondant à sa réponse choquée en un mot, il continue: «Ravi de vous rencontrer, Rose. Sauve qui peut! »

Regardez la première scène de Christopher Eccleston dans «Doctor Who»

Ce qui suit est une aventure Time Lord au tarif relativement standard, mais avec un budget bien plus important que toute aventure précédente. Face à la menace d’une race extraterrestre précédemment rencontrée appelée les Autons, qui sont utilisés pour tenter de conquérir le monde, le Docteur se propose de sauver à nouveau sa planète préférée. Il y a un soulagement comique quand la maman de Rose essaie de flirter avec le Docteur et quand il est attaqué par un bras des Autonomies désincarné tandis que Rose pense qu’il ne fait que jouer. Il fait des commentaires sur ses oreilles, démontrant qu’il ne s’est régénéré que récemment. Il répond à la question sans fin de son nom complet en disant qu’il est «juste« le docteur ». »

Puis, dans un morceau de monologue classique, nous découvrons ce que ressent le nouveau Docteur: «C’est comme quand vous étiez enfant, la première fois qu’ils vous disent le tournant du monde, et vous ne pouvez pas vraiment le croire parce qu’il ressemble à tout ce qui est debout encore. Je peux le sentir. Le tour de la Terre. … Nous tombons dans l’espace, vous et moi, accrochés à la peau de ce tout petit monde et si nous lâchons prise – c’est ce que je suis. Maintenant, oublie-moi, Rose Tyler. »

À la fin du spectacle, Rose a découvert que le TARDIS est plus gros à l’intérieur; nous avons découvert que le docteur a essayé de sauver tout le monde dans la guerre du temps mais n’a pas pu (reconnecté plus tard pour inclure le docteur de guerre comme sa régénération précédente) et que, finalement, c’est un personnage solitaire qui a besoin de la compagnie de quelqu’un avec une étincelle d’esprit – et, de la manière la plus directe qui soit – a aussi besoin d’amour.

Le titre « Rose » pourrait faire référence au nouveau personnage ou au retour de la série, et avec tant de choses à faire dessus, l’épisode ne pourrait pas répondre à toutes les choses attendues de lui. Il était cependant suffisamment satisfaisant pour le vieux guar et suffisamment engageant pour que les générations suivantes regardent la plupart d’entre eux.

« C’est toujours amusant et léger et drôle … mais c’est toujours un drame », a noté Davies. «Ce n’est pas un divertissement léger. Casting Chris puis Billie a été un double coup dur. Je n’arrive toujours pas à croire que nous ayons réussi. Il a à lui seul changé d’image. Vous savez que l’épisode 1 sortira et 15 critiques diront: « Je l’ai préféré quand il y avait des sets bancaux », mais je ne pense pas que ce sera là pour le jeune public. « 

Bien qu’ils soient relativement mémorables, les Autons n’étaient pas le premier choix de la plupart des fans pour le mal suprême dans l’univers Who. Il semblait cependant que Russell y avait pensé. Alors que son spectacle dégoulinait d’oeufs de Pâques pour les fans qui attendaient des années pour qu’il revienne, il a compris que trop de cloches et de sifflets lors de la soirée d’ouverture ne pouvaient que décevoir plus tard. Doctor Who a été renouvelé avant la fin de la première saison, et parce que Davies avait eu beaucoup de temps pour proposer une campagne de quatre saisons, il a pu confortablement assurer l’avenir de la franchise pendant plus d’une décennie et demie. « Quand j’avais huit ans, en rentrant de l’école à pied … Je pensais toujours: » Je pouvais tourner au coin de la rue et le TARDIS serait là – et je courrais à l’intérieur et je combattrais aux côtés du docteur «  », se souvient Davies. « C’est la pierre de touche: cela pourrait vous arriver. »

Regardez Rose dans ‘Doctor Who’

Il devait continuer sans Eccleston, qui se trouvait en désaccord avec une partie de l’équipe de production. Dans un drame public que la BBC a admis plus tard aurait pu être mieux géré, la nouvelle de son départ est sortie quelques jours seulement après la diffusion de «Rose», risquant l’engagement du public envers un médecin qu’ils savaient déjà qu’il allait disparaître.

« Ma relation avec mes trois supérieurs immédiats – le showrunner, le producteur et le coproducteur – s’est rompue de manière irréparable pendant le premier bloc de tournage et elle ne s’est jamais rétablie », a admis Eccleston en 2018. « Ils ont perdu confiance en moi et j’ai perdu confiance et la confiance et la croyance en eux.… Une partie de ma colère à propos de la situation venait de ma propre insécurité. Ils employaient quelqu’un qui n’était pas un comédien de lumière naturelle. Billie, que nous connaissons était et est brillante, était très, très nerveuse et très, très inexpérimenté. Donc, vous aviez cela, et puis vous m’avez eu. Très, très expérimenté, peut-être le plus expérimenté, mais hors de ma zone de confort. « 

Il a ensuite déclaré au Guardian qu’en conséquence, il s’était fait des ennemis au Royaume-Uni et n’avait pas pu trouver de travail. « Je leur ai donné une émission à succès et je suis parti avec dignité, puis ils m’ont mis sur une liste noire », a-t-il expliqué. « Je portais mes propres insécurités, car c’était quelque chose que je n’avais jamais fait auparavant, puis j’ai été abandonné, vilipendé dans la presse tabloïd et mis sur liste noire. Mon agent de l’époque m’a dit: «Le régime de la BBC est contre vous. Vous allez devoir quitter le pays et attendre un changement de régime. »»

Eccleston a noté en 2016 qu ‘ »il y a toujours du regret. Je l’ai regardé en arrière et j’ai pensé: » D’accord, la prochaine fois, ne fais pas ça, fais ça.  » Vous savez, calibrez la performance. C’était un peu tragique pour moi que je ne l’ai pas joué plus longtemps. C’est un beau personnage et j’ai beaucoup de fierté professionnelle.… Si j’avais fait une deuxième saison, il y aurait eu une nette amélioration de mes performances. J’étais en train d’acquérir de nouvelles compétences en matière de comédie légère. Je n’étais pas connu pour la comédie légère et, encore une fois, la production ne permettait pas cela. « 

Après une saison d’ouverture qui comprenait Charles Dickens, des fantômes de gaz, le Slitheen, l’agent du temps Renegade, le capitaine Jack Harkness et, bien sûr, les Daleks, le départ d’Eccleston a ouvert la porte TARDIS pour le dixième docteur de David Tennant – sans doute la nouvelle période la plus réussie de Doctor Who.

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