Accueil Sports Rugby L’Afrique du Sud doit-elle rejoindre les Six Nations?

L’Afrique du Sud doit-elle rejoindre les Six Nations?

Dans un extrait de notre dernier magazine, maintenant en vente, JON CARDINELLI et SARAH MOCKFORD débattent pour savoir si le SA Rugby devrait se diriger vers le nord.

OUI – JON CARDINELLI, rédacteur en chef du magazine SA Rugby

Les Six Nations sont le premier tournoi annuel de rugby. Il y a cependant des raisons de croire que l’inclusion d’une autre centrale traditionnelle renforcera le produit final.

Les Springboks sont trois fois champions du monde. Ils n’ont pas perdu une série à domicile contre une équipe de l’hémisphère nord depuis la tournée des Lions britannique et irlandais en 1997. Leur bilan global à l’ère professionnelle indique qu’ils savent comment s’imposer dans des conditions européennes difficiles. Il est juste de dire que l’inclusion des Boks ne diluerait pas le championnat, qu’il s’agisse d’un tournoi à six ou sept équipes.

SA Rugby a fait ses premiers pas dans l’hémisphère nord en entrant deux de ses franchises – les Cheetahs et les Southern Kings – dans une compétition Pro14 élargie en 2017. On pense que plus de franchises suivront, et que nous pourrions bien voir des méga-affrontements comme Leinster contre les Bulls ou Sharks à l’avenir.

En fin de compte, le rugby sud-africain peut se retrouver dans une situation où la majorité de ses joueurs d’élite participent aux tournois européens – pour des clubs sud-africains ou européens – et travaillent à représenter les Boks dans les Sept Nations.

Des rumeurs récentes sur le déplacement de l’Afrique du Sud vers le nord ont suscité des questions sur l’avenir du rugby dans le sud. SA Rugby a toujours apprécié le championnat de rugby – et en particulier les deux affrontements entre les All Blacks et les Boks. Il peut être facile de s’éloigner d’un tournoi de Super Rugby qui a perdu de son éclat et qui présente de nombreux défis logistiques et de gestion des joueurs.

Il ne sera pas si facile de se détourner d’un affrontement annuel contre la Nouvelle-Zélande qui a une valeur commerciale et qui est profondément important pour les deux groupes de fans.

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NON – SARAH MOCKFORD, rédactrice du magazine Rugby World

On a longtemps parlé de l’alignement de l’Afrique du Sud sur les compétitions européennes, en changeant le centre d’intérêt des hémisphères aux fuseaux horaires. Nous avons déjà vu deux franchises sud-africaines rejoindre le Pro14, mais les Springboks dans les Six (ou, comme on le dit, Seven) Nations? Cela soulève plus de problèmes que de solutions.

Pour commencer, comment placez-vous les matchs supplémentaires dans un calendrier déjà affreusement congestionné? Le changement proposé est d’élargir le championnat plutôt que de remplacer les Boks, disons, l’Italie, ce qui signifie six matchs supplémentaires. Cela fait deux week-ends supplémentaires de trois rencontres. Où vont-ils?

Certains diront de les inscrire dans les semaines de jachère que nous avons actuellement, mais vous devez également prendre en compte les implications de voyage. L’Afrique du Sud peut être dans le même fuseau horaire que l’Europe, mais y voler est très différent des vols court-courriers requis par les Six Nations. Et c’est avant que vous apportiez de l’altitude dans le mix, selon l’endroit où les rencontres sont prévues.

Gardez les semaines en jachère et il y a un effet d’entraînement sur le jeu de club, avec des joueurs vedettes absents des matches nationaux.

Et les fans? Un voyage en Afrique du Sud est une dépense très différente d’une excursion d’une journée entre Cardiff et Dublin par exemple. Combien de supporters – l’élément vital traditionnel de ce championnat – pourront se permettre de voyager pour regarder leur équipe affronter les Boks?

Il n’y a que peu de joueurs de rugby à jouer et les supporters peuvent soutenir. La proposition est un autre exemple de gains financiers possibles avant le bien-être des joueurs – et c’est avant que vous examiniez comment l’Afrique du Sud couper les liens avec ses ennemis traditionnels de l’hémisphère sud pourrait avoir un impact sur le jeu mondial.