« Laissez les hôpitaux décider », avertissent les experts, alors que le battage médiatique contre la chloroquine déclenche une ruée vers les pharmacies

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    Longtemps utilisés comme traitement du paludisme et d’autres maladies, les dérivés de la chloroquine sont présentés comme un remède miracle dans la lutte contre l’aggravation de la pandémie de coronavirus. Mais la hausse de la demande qui en résulte dans les pharmacies françaises a alarmé les experts qui mettent en garde contre la sur-typation des médicaments non éprouvés jusqu’à ce que des tests cliniques à grande échelle soient effectués.

    La chloroquine et son composé apparenté, l’hydroxychloroquine, ont fait l’objet de débats intenses en France depuis qu’une étude menée sur un petit nombre de patients COVID-19 dans le sud de la ville de Marseille a donné des résultats prometteurs.

    Le 16 mars, le professeur Didier Raoult, directeur d’un hôpital universitaire à Marseille, a annoncé que ses équipes avaient traité 25 patients à l’hydroxychloroquine. Après six jours, a-t-il dit, seulement un sur quatre avait encore le virus dans son corps, alors que 90% des patients qui n’avaient pas pris le médicament étaient toujours infectés.

    Les appels ultérieurs de Raoult à étendre le traitement, qui ont retenu l’attention des médias, ont déclenché une ruée vers les pharmacies françaises – même si les experts médicaux ont souligné l’importance de procéder à d’autres essais sur des échantillons de patients plus importants.

    Philippe Besset, qui dirige le principal organe représentatif des pharmaciens français, la FSPF, a déclaré que les pharmacies avaient assisté à une forte augmentation de la demande d’hydroxychloroquine, commercialisée par le géant pharmaceutique Sanofi sous le nom de Plaquénil.

    « Nous avons également assisté à une augmentation du nombre d’ordonnances pour le médicament », a-t-il déclaré à ..

    Une augmentation similaire de la demande a été enregistrée pour le médicament à base de chloroquine Nivaquine, le grossiste pharmaceutique OPC signalant une augmentation de 30 fois depuis la fin de février, «lorsque les premiers cas de Covid-19 ont été signalés en Europe et les cliniques cliniques à base de chloroquine les essais ont commencé à attirer une couverture médiatique croissante ».

    Ordonnances sans autorisation

    L’hydroxychloroquine est généralement utilisée pour traiter le lupus, une maladie auto-immune et d’autres maladies chroniques telles que la polyarthrite rhumatoïde.

    « C’est un médicament répertorié, ce qui signifie qu’il ne peut être vendu que sur ordonnance », a déclaré Carine Wolf-Thal, présidente de la Chambre des pharmaciens, dans un entretien avec .. « En théorie, il ne peut être prescrit que pour traiter des maladies qui sont répertoriés par l’organisme de réglementation, tels que le lupus et la polyarthrite. « 

    Dans la pratique, cependant, les professionnels de la santé sont autorisés à émettre des ordonnances pour d’autres utilisations, à condition qu’elles soient spécifiées dans l’avis du médecin, a ajouté Wolf-Thal.

    « Si le médicament est prescrit dans le cadre de la pandémie de coronavirus, l’ordonnance est délivrée sous la responsabilité du médecin et doit être étiquetée comme telle », a-t-elle expliqué. «C’est ce type de prescription que nous avons vu se multiplier ces derniers jours.»

    Priver d’autres patients de leur seul traitement

    La ruée vers l’hydroxychloroquine a fait craindre une pénurie imminente du médicament, qui pourrait avoir des conséquences catastrophiques pour les patients qui en dépendaient bien avant qu’il ne soit associé à un traitement contre les coronavirus.

    Comme Johanna Clouscard, qui dirige l’association des patients Lupus France, a déclaré à France Info radio: « Le plaquénil est le traitement de base contre notre maladie. »

    Les deux pilules qu’elle prend chaque jour aident à prévenir les éruptions cutanées, les douleurs articulaires et autres inflammations associées à la maladie auto-immune. Son association dit qu’il y a eu plusieurs rapports de patients ayant du mal à trouver le médicament.

    Alors que Besset de la FSPF a confirmé que les stocks de chloroquine sont en baisse dans les pharmacies françaises, Wolf-Thal a mis en garde contre une éventuelle pénurie de médicaments.

    « Les pharmacies ne sont pas autorisées à stocker le médicament », a-t-elle expliqué. « Leurs commandes sont limitées par les grossistes, précisément pour éviter toute pénurie. »

    >> Un vieux médicament contre le paludisme aidera-t-il à combattre le coronavirus?

    L’industrie a également pris des mesures pour apaiser les inquiétudes des patients, Sanofi annonçant qu’elle a mis en place une permanence téléphonique pour les pharmaciens afin de garantir que le médicament soit mis à la disposition des patients dans le besoin urgent.

    « La procédure nécessite désormais une plus grande transparence », a expliqué Besset. « Les pharmacies doivent contacter directement les laboratoires pharmaceutiques et présenter une ordonnance, datée de janvier ou février, qui prouve que le patient a une maladie chronique. »

    Le lundi 23 mars, le ministre de la Santé Olivier Véran a annoncé des directives plus strictes pour réglementer les ventes de chloroquine et de ses composés apparentés. Selon les nouvelles règles, les médicaments «ne peuvent être utilisés que dans des essais ou dans des soins hospitaliers», a expliqué Wolf-Thal. «Leur utilisation sera limitée aux personnes qui en ont vraiment besoin et dont les prescriptions sont conformes aux normes réglementaires.»

    Les dangers de l’automédication

    Sur son site Internet, la Société française de pharmacologie et thérapeutique note que la chloroquine et l’hydroxychloroquine ont une marge de sécurité étroite, ce qui signifie que les doses efficaces et les doses toxiques sont relativement proches. C’est pourquoi les experts contactés par . mettent en garde contre leur utilisation en automédication pour lutter contre le COVID-19.

    «Tant la notice de l’hydroxychloroquine que les directives émises par le [French] Le chien de garde des médicaments détaille les effets secondaires fréquents associés à son utilisation, tels que la détérioration de la vue, des nausées et des troubles digestifs », a déclaré Besset. « Plus rarement – et beaucoup plus dangereusement – ils peuvent conduire à une insuffisance cardiaque. »

    Outre la toxicité possible des médicaments, les experts avertissent que l’attention excessive portée aux dérivés de la chloroquine a éclipsé d’autres traitements qui pourraient être plus efficaces.

    « C’est comme si la chloroquine était devenue le remède miracle qui nous sauverait tous, alors qu’en fait il y a aussi d’autres traitements, en particulier les antiviraux et les rétroviraux », a déclaré Wolf-Thal.

    «Pour les patients qui souffrent de formes légères de COVID-19, représentant 85% des cas, le paracétamol suffira. Il n’est pas nécessaire de les exposer aux risques et aux effets secondaires de la chloroquine », a-t-elle ajouté. «Dans les cas plus graves, il appartient aux professionnels de la santé de déterminer si la chloroquine est le traitement approprié, en fonction de l’état du patient et de son état de santé général. Nous devons faire confiance aux travailleurs hospitaliers et à la recherche médicale. »

    Cet article a été adapté de l’original en français.

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