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L’Australie a peur et est confuse au sujet du coronavirus. Scott Morrison est-il le leader dont nous avons besoin pour ce moment grave? | Richard Flanagan | Nouvelles de l’Australie

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Au milieu de la peste, il est très difficile pour un profane de savoir si le gouvernement devrait faire plus, plus rapidement ou si ses actions sont proportionnées et correctes. Si plus doit être fait, beaucoup se demandent pourquoi cela ne se fait pas maintenant?

Au crédit immense du gouvernement, contrairement au changement climatique, il semble agir sur avis scientifique. Et étant donné que l’un des alliés politiques privilégiés de Scott Morrison, Donald Trump, préconise de remettre les États-Unis au travail d’ici Pâques et d’utiliser le coronavirus pour attiser la xénophobie, ce n’est pas une mince affaire pour laquelle nous devrions être très reconnaissants.

Mais ce qui est clair, c’est que Morrison fait également de son mieux pour nous garder tous confus. La conférence de presse de mardi soir a été le Premier ministre à son tour, le pire inepte.

Comme mon neveu, un enseignant, m’a envoyé un texto la nuit dernière, il est maintenant autorisé à enseigner à une classe de 30 enfants, mais s’il meurt du virus attrapé là-bas, seulement 10 peuvent venir à ses funérailles. S’il se remariait, seulement quatre autres personnes pourraient être là, mais s’il l’appelait, un boot camp 10 pourrait venir. Ce qui fait un message clair.

Alors que le Premier ministre allait et venait dans ses commentaires décousus, les centres commerciaux du pays ont été fermés tôt dans le presseur, pour être rouverts 15 minutes plus tard. Le Premier ministre voulait être clair et la nation pouvait au moins s’entendre là-dessus. Mais le problème est que chaque fois qu’il parle, rien n’est clair.

Le gouvernement a été malheureux de communiquer aux Australiens la gravité de la pandémie et la gravité de sa détermination. Confronté lundi à la crise de chômage la plus grave d’un siècle, le ministre des Services gouvernementaux, Stuart Robert, a plaisanté. Cette attitude n’est pas un petit échec. L’incohérence du message, les mesures contradictoires et une approche qui, trop souvent, ne semble que semi-engagée, ont laissé une grande partie de la nation effrayée, confuse et en colère, et certaines d’entre elles négligentes et insouciantes. Et tout cela est dangereux pour nous.

Cela aurait peut-être moins d’importance si le gouvernement semblait plus résolu. Montrez, ne dites pas, comme le dit le vieil adage. Mais si le récit de la part du gouvernement est si bâclé et si pauvre, le résultat est pire. Le gouvernement doit être considéré comme agissant conformément à sa propre rhétorique s’il souhaite que son peuple fasse de même. Et ce n’est souvent pas le cas. Le Premier ministre veut que les Australiens prennent la pandémie au sérieux, mais quelle est la gravité d’un gouvernement qui permet aux gens de se rendre en Australie aussi tard que samedi dernier et de les laisser se disperser sans avoir été testés? Quelle est la gravité d’un gouvernement qui autorisait encore les navires de croisière à déloger des passagers potentiellement infectés la semaine dernière seulement?

Le caractère secret et belliqueux de Morrison face à tout interrogatoire le rend particulièrement mal adapté à un moment aussi grave. Quand, dimanche soir, David Speers lui a posé dans une interview à ABC une question simple et directe qui embarrassait de nombreux Australiens à ce moment-là – quel était exactement un service essentiel? – Morrison a disparu dans une évasion agressive, perdant une grande partie d’un public national désespéré de connaître la réponse à cette question et à tant de questions.

A ce moment, les gens paniquaient. Ils avaient besoin de sentir que le gouvernement leur tournait le dos, pas qu’il le toucherait

Au début, déterminé à maintenir son image hokey everybloke, les messages de Morrison n’étaient pas tellement mélangés que débiles. Sinon, alors que la gravité de la crise était déjà apparente et le besoin de distanciation sociale clair, a-t-il dit en souriant qu’il irait au football?

Au fil des jours, la gravité de la situation a commencé à s’imposer même au Premier ministre, qui semblait devenir plus froissé et en colère lui-même, alors que le pouvoir semblait s’éloigner de lui aux premiers ministres des États et que la nation était fragmentée en ses pré- fédération constituée de six États indépendants.

L’échec constant de Morrison, son utilisation d’un langage qui semblait exclure les Australiens plutôt que de les amener avec lui, a été illustré par ses répressions à la direction des Australiens qui se comportent mal. La semaine dernière, il a soulevé la question des achats de panique en sifflant: «Arrêtez! Arrête ça! » comme s’il était un directeur d’école primaire avec des enfants ignorants plutôt qu’un leader d’une nation de citoyens.

Il aurait mieux valu expliquer que son gouvernement veillerait à ce que personne ne manque à l’essentiel, expliquer pourquoi les achats de panique créent des pénuries, etc. A ce moment, les gens paniquaient. Ils avaient besoin de sentir que le gouvernement leur tournait le dos, non pas qu’il le frapperait.

Mardi soir, nous avons été avertis que si nous ne nous comportions pas avec notre distanciation sociale, nous serions punis de mesures décrites à plusieurs reprises comme «draconiennes» – et nous y étions, de retour avec l’approche punir le peuple. La réalité est que les mesures ne doivent pas être présentées comme draconiennes mais comme nécessaires et inévitables, comme un sacrifice que nous devons tous faire pour sauver le plus de vies possible.

«Il s’est hissé au sommet d’un système qui récompensait les plus complices, où les plus effrontés avec des actes publics de menace et de punition seraient récompensés et célébrés.» Photographie: Mike Bowers / The Guardian

Ne serait-il pas préférable d’introduire un système de réponses par étapes, comme l’ont fait d’autres pays, afin que le public sache quand nous atteignons un certain point de la pandémie – tant d’infections, de décès – que les mesures de distanciation sociale disparaissent de ce niveau au suivant? Pour que les gens sachent quand ils approchent du niveau d’un verrouillage complet et puissent s’y préparer?

Honnêteté et vérité, inclusion et respect – à quel point cela contribuerait à apaiser la peur et le désespoir grandissant qui saisissent tant d’Australiens.

Mais aucune de ces choses ne semble avoir jamais été dans la nature de Morrison. La faute est loin d’être la sienne: il a atteint le sommet dans un système qui récompense les plus complices, où les plus effrontés avec des actes publics de menace et de punition seraient récompensés et célébrés, où le langage était toujours une question d’évasion de la vérité et d’évitement de responsabilité.

Et lors de sa conférence de presse mardi soir, il a regardé un homme en train de se noyer, paniqué, incertain, en colère – un homme ordinaire qui se retrouve dans les circonstances les plus extraordinaires pour lesquelles toute son histoire n’a pas été en mesure de le préparer.

Comme Barnaby Joyce l’a si succinctement mis dans sa vidéo bizarre de la veille de Noël: il avait assez de gouvernement dans sa vie, maintenant il voulait que le gouvernement sorte de sa vie.

Ce n’est que maintenant, si tout va bien pas trop tard, que nous commençons à comprendre que tout ce qui se tient entre nous et les effets les plus horribles de la peste est un bon gouvernement, quelque chose que nous avons cherché à détruire pendant quelques décennies, en le ridiculisant, en le rejetant, en le réduisant, en le sous-finançant et, comme en témoigne le retour au pouvoir du gouvernement Morrison, le harcelant et l’intimidant.

Et donc nous récoltons notre moisson amère.

Un système de pensée, une idée de l’État, une manière de gérer les nations, une économie extrêmement inégale, tout ce qui a commencé il y a 40 ans avec la déclaration de Margaret Thatcher selon laquelle il n’existe pas de société, doit se terminer par la manière dont nous y répondons. virus mortel.

Le Premier ministre doit inviter les gens à s’entraider, pas les punir pour être humain

Pendant près de 40 ans, un langage qui aurait pu nous aider à traverser ce moment catastrophique de notre histoire a été tourné en dérision, puis perdu et finalement oublié. Nous, nous, gentillesse, compassion, vérité, communauté, partage. Il est temps que nous retrouvions ces mots de base et avec eux les vérités qui les sous-tendent: que nous vivions ensemble mais si nous permettons à ce virus de réussir, nous mourrons seuls. Il est temps que le Premier ministre parle simplement, directement et honnêtement. Il est temps de nous dire ce qu’il ne sait pas et ce qu’il fait. Le temps où il a cessé de nous menacer pour notre mauvais comportement, le temps où il nous a dit quel était le plan et où nous allons. Parce que nous sommes perdus et aujourd’hui, plus que jamais, nous devons savoir. Nous avons besoin de leadership et, dans un avenir prévisible, nous n’avons que Scott Morrison pour le fournir. Mais il doit le livrer, et arrêter l’évasion, l’agression, le gaffement. Dites-nous la vérité, dites-nous le plan et tenez-nous informés. Ce serait un début.

Rappelez-nous non pas des rares Australiens qui se trompent, mais des millions d’Australiens qui, au cours des prochaines semaines, mettront leur vie en danger pour nous tous. Plus d’un million de médecins, d’infirmières et de préposés aux soins, des centaines de milliers de détaillants en alimentation, pour n’en nommer que quelques-uns, dont certains, nous le savons déjà, mourront très certainement.

Le Premier ministre doit inviter les gens à s’entraider, et non à les punir d’être humains. Il doit faire preuve d’humilité face à la crise, pas de colère. Il doit comprendre que c’est nous et seulement nous qui pouvons nous sauver, et que nous ne sommes pas des bateaux à reculer, mais des gens à inviter.

Peut-il le faire? J’espère sincèrement qu’il le pourra. Notre système ne permet à personne d’autre, les gens ont peur et maintenant, plus que jamais depuis 1941, nous avons besoin de leadership.

Mais s’il ne le fait pas, l’histoire nous rappelle que nous trouverons un leadership pour nous soutenir à travers cette terrible période ailleurs. Nous le trouverons dans nos médecins et nos infirmières, nous le trouverons dans nos chefs d’État, et nous trouverons parmi ceux de nos communautés qui mettent déjà en place des initiatives pour s’entraider. Nous le trouverons là où nous l’attendons le moins et ce courage et cet espoir nous guideront et nous soutiendront.

Et lorsque cette période terrible sera terminée, reconstruisons notre démocratie dans cet esprit et avec de telles personnes, afin que, lorsque la prochaine crise surviendra, nous ayons en tête ceux qui comprennent les grandes tâches et qui leur sont égales.

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