Accueil International Le coronavirus crée un nouveau rôle pour l’assurance-chômage américaine

Le coronavirus crée un nouveau rôle pour l’assurance-chômage américaine

Le système américain d’assurance-chômage a été conçu pour encourager les gens à chercher du travail pendant une récession. Il n’a pas été conçu pour les garder à la maison pendant une pandémie.

C’est ce qu’il devra faire de toute façon. Selon les estimations compilées à partir des premiers rapports de l’État, jusqu’à 2 millions de personnes auraient pu déposer une demande d’aide en espèces au cours de la semaine dernière – un nombre sans précédent dans aucune récession précédente.

L’assurance chômage était « absolument le moyen le plus rapide, le point final, pour amener de l’argent aux gens », a déclaré Michele Evermore du National Employment Law Project. Le plan de relance de 2 milliards de dollars qui parviendra au Congrès augmentera considérablement l’aide par le biais du programme, bien que les détails exacts soient restés flous mercredi soir.

« La recherche montre que le système américain d’assurance-chômage fournit un filet de sécurité précieux pour les familles de travailleurs », a déclaré Mary Daly, économiste du travail et présidente de la Réserve fédérale de San Francisco. «L’examen par le gouvernement fédéral de mesures visant à accroître le financement fédéral et la disponibilité des prestations d’assurance-chômage est tout à fait logique.»

Le système d’assurance-chômage est financé à la fois par le gouvernement fédéral et les États, qui devront étendre rapidement leurs programmes. Tous les États ne sont pas également préparés. Tous les États auront du mal à s’adapter.

Comment fonctionne le système d’assurance-chômage américain?

En vertu d’une loi fédérale, chaque État américain gère sa propre caisse d’assurance-chômage. Les États accumulent leurs fonds dans les bonnes années et les dépensent dans les mauvaises. Fin 2019, les chômeurs recevaient en moyenne 368 $ par semaine, soit 45% des salaires perdus. Dans des conditions normales, la plupart des États paient des prestations pendant 26 semaines.

La loi donne également aux États un large pouvoir discrétionnaire pour déterminer les prestations. En Floride, l’avantage moyen était de 251 $, offert pendant 23 semaines. Dans le Massachusetts, c’était 518 $ pour 30 semaines.

Le gouvernement fédéral agit comme un filet de sécurité pour les programmes de l’État en période de récession. Les États peuvent prolonger les prestations jusqu’à 20 semaines, et un fonds fédéral paie la moitié.

Les agences étatiques connaissent mieux l’endroit où les gens vivent et comment les payer que les autorités fédérales, a déclaré Mme Evermore, et le système d’assurance chômage « a une manière remarquable de savoir qui est au chômage ».

Comment le projet de loi de relance du Congrès va-t-il changer les systèmes étatiques?

En vertu de l’accord envisagé au Congrès, le gouvernement fédéral ajouterait jusqu’à 600 $ par semaine aux avantages de l’État, et ajouterait un mois à la durée pendant laquelle les gens peuvent obtenir des chèques. Cela porterait le «taux de remplacement» des salaires pour certains à plus de 100%.

Le taux de remplacement est normalement fixé si bas pour encourager les gens à trouver un nouvel emploi, a déclaré Martha Gimbel, économiste chez Schmidt Futures. « Ce n’est pas où nous en sommes actuellement », a-t-elle déclaré. «Nous voulons que les gens restent à la maison.»

Peter Ganong, de l’école Harris Public Policy de l’Université de Chicago, a déclaré que le fait de décourager les gens de chercher du travail avait du sens pendant la pandémie. Lorsque l’économie tournait à plein régime il y a quelques semaines à peine, les travailleurs étaient bien assortis aux bons emplois. « Si nous pouvons claquer des doigts et dans trois mois, revenir à la normale et reprendre nos emplois », a-t-il déclaré, l’assurance-chômage pourrait être un bon moyen de se rapprocher le plus possible de cet idéal.

Que se passe-t-il lorsque 2 millions de personnes déposent une réclamation en même temps?

Les États auront du mal à traiter une vague de réclamations, même si beaucoup ont commencé à former des travailleurs supplémentaires l’année dernière après qu’un indicateur de récession du marché obligataire – connu sous le nom de courbe de rendement du Trésor – a suggéré qu’un ralentissement pourrait être en cours.

Plusieurs sites Web d’État se sont déjà écrasés sous la charge soudaine. En 2016, la Maison Blanche a demandé 5 milliards de dollars pour de nouvelles technologies de l’information dans les agences de chômage de l’État. Ce n’était pas approprié.

« Ça va être difficile pour l’État [unemployment insurance] systèmes pour accélérer suffisamment », a déclaré M. Ganong à l’Université de Chicago. «En général, ce dont nous avons besoin, c’est d’une injection massive de liquidités [labour] pour payer les frais administratifs liés à l’extension de ce programme. »

Quels États auront le plus de problèmes?

Au cours de la dernière décennie, quelques États se sont efforcés de réduire leurs «taux de recevabilité» – une mesure du nombre de personnes sans emploi qui reçoivent des prestations. Ils peuvent le faire en augmentant les barrières et les formalités administratives, décourageant les candidats. Ils ont également réduit les avantages, ce qui rend l’application ne vaut pas la peine.

Il existe une nette division entre les états rouge et bleu. Le Mississippi, le Tennessee, la Géorgie, la Louisiane, le Dakota du Sud, la Floride et la Caroline du Nord ont tous des taux de recevabilité égaux ou inférieurs à 15%. La Californie, la Pennsylvanie, le Connecticut, le Minnesota, l’Iowa, le Massachusetts, Hawaï et le New Jersey dépassent tous les 40%.

Selon Mme Evermore et M. Ganong, les États ayant les taux de recevabilité les plus faibles étaient susceptibles d’avoir les niveaux de personnel les plus faibles et les plus difficiles à s’adapter à la demande croissante, en particulier si la législation du Congrès encourage les candidatures en augmentant les avantages, car il est probable faire.

Le système d’assurance chômage sera-t-il à court d’argent?

«Les États vont brûler leurs fonds fiduciaires», certains plus rapidement que d’autres, a déclaré Mme Evermore. Environ la moitié des États n’ont pas suffisamment de fonds pour couvrir une année de récession normale. Le Congrès devra probablement agir à nouveau dans plusieurs mois, a-t-elle déclaré, car une profonde récession suivra probablement le verrouillage de la pandémie pendant des mois – et les fonds publics seront vides.

Note de l’éditeur

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