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Le coronavirus nous a réunis, mais je crains qu’il ne puisse aussi nous déchirer | Gaby Hinsliff | Opinion

Nous sommes tous encore dans le même bateau. Mais certains d’entre nous y plongent maintenant beaucoup plus profondément que d’autres.

Ce qui m’a finalement fait pleurer cette semaine, c’est une photo partagée par un médecin canadien, de quatre petites filles agitant par une fenêtre. C’est la seule façon pour elle de voir ses deux filles jusqu’à la fin, écrit-elle. Elle les a envoyés chez leurs cousins ​​pour les protéger de toute infection qu’elle pourrait involontairement rapporter à la maison en soignant les malades et les mourants.

En Grande-Bretagne aussi, certains membres du personnel médical prennent la décision angoissante de vivre en dehors de leurs partenaires enceintes, tandis que les enseignants s’occupant des enfants des travailleurs clés mettent les vêtements de travail au lavage à la fin de la journée et essaient de ne pas penser à ce qui pourrait persister. leur. Pourtant, les travailleurs clés ne peuvent toujours pas être testés – même lorsqu’ils commencent à montrer des symptômes – pour confirmer s’ils présentent un risque, soit pour ceux qu’ils aident, soit pour leur propre famille. Pour l’instant, un temps précieux en laboratoire est réservé aux personnes suffisamment malades pour venir à l’hôpital.

Pas étonnant que certains étaient furieux, alors, quand il est apparu que le prince Charles avait été testé malgré qu’il souffre de ce qui ne serait qu’un léger cas de coronavirus. Buckingham Palace insiste sur le fait que cela a été fait pour de bonnes raisons cliniques, et même si ce n’était pas le cas, un test princier ne fait aucune différence pratique à la capacité de centaines de milliers de travailleurs clés à en obtenir un.

Mais ce spasme de colère publique est néanmoins un signe d’avertissement. Cela suggère que nous entrons dans une nouvelle étape dangereuse de cette épidémie, celle où des histoires réconfortantes d’espoir et d’altruisme – de petits enfants pogo manuellement aux cours gratuits d’EP de Joe Wicks en direct tous les matins, près d’un demi-million de personnes faisant du bénévolat pendant la nuit pour courir courses pour les plus vulnérables – peut céder la place à quelque chose de plus sombre.

Charles et la duchesse de Cornouailles – qui ont quitté Londres pour le domaine de Balmoral quelques heures seulement avant que le gouvernement n’ordonne à tous les autres de ne pas fuir vers le pays, par crainte de propager l’infection ou de surcharger les services de santé ruraux – ne sont pas les seuls à le faire sortir de la ville . Alors que les super-riches cherchent à surmonter l’épidémie dans des demeures à douves louées à la hâte, ou sur des îles tropicales désertes, les classes moyennes du week-end ont tranquillement décampé vers des résidences secondaires dans le Devon ou Norfolk ou Cumbria.

Les maisons qui sont normalement fermées et abandonnées jusqu’à Pâques ont commencé à rouvrir à la minute où les écoles ont fermé – et tant de gens ont essayé de réserver des chalets cachés sur des îles écossaises isolées que les traversées en ferry sont restreintes. De minuscules communautés dépourvues de leurs propres cas ont naturellement peur de ce que les riches réfugiés urbains peuvent apporter avec eux, et craignent trop facilement de ressentir du ressentiment.

Mais le fossé séculaire entre la ville et la campagne n’est pas le seul à risquer de s’élargir. Le chancelier, Rishi Sunak, s’efforce de combler le fossé entre les employés conventionnels (dont les salaires seront partiellement garantis par l’État si leurs emplois sont gelés) et les travailleurs indépendants anxieux, qui promettaient désormais une bouée de sauvetage similaire. Mais ces derniers devront peut-être attendre la fin du mois de mai pour obtenir de l’aide, le système de crédit universel s’effondrant sous la pression de nouvelles demandes. Et cette aide est réservée aux personnes à faible et moyen revenu: les indépendants plus riches devraient se replier sur l’épargne, en supposant qu’ils en aient.

Le filet de sécurité tricoté la semaine dernière à une vitesse vertigineuse, quant à lui, commence déjà à s’effilocher sur les bords. Les locataires craignent que leur sursis de trois mois suite à l’expulsion ne soit pas aussi étanche qu’il le paraissait; les personnes âgées, auxquelles on leur dit qu’elles peuvent rester et simplement commander de la nourriture en ligne, n’ont plus d’autre choix que de s’aventurer lorsque les créneaux de livraison des supermarchés sont pleins pendant des semaines.

Jusqu’à présent, ce virus expose principalement des divisions dont nous savions déjà qu’elles existaient. Nous avions à peine besoin d’un virus pour nous dire que les membres de la famille royale sont privilégiés, le travail est précaire pour beaucoup et certaines familles ont des ressources que d’autres n’ont pas – que ce soit un chalet au bord de la mer, un jardin à l’arrière pour jouer ou les compétences pour enseigner leurs propres enfants. Les enfants dont les parents font maintenant une descente sur Internet pour des expériences en science de la cuisine perdront moins de terrain académique au cours de cet long été que ceux dont les parents ont eux-mêmes des difficultés avec les mathématiques de base – élargissant les écarts de réussite qui étaient suffisamment tenaces auparavant.

Nous avons désespérément besoin de tests d’anticorps de masse, qui ne devraient se dérouler que dans quelques semaines, pour déterminer qui a déjà eu le virus et pourrait maintenant être immunisé, en plus des tests existants montrant qui l’a maintenant. Des tests fiables permettraient aux travailleurs clés de retourner en première ligne – ou, dans certains cas, de rentrer chez eux – et d’autres de revenir au type d’emplois non essentiels qui font tourner une économie.

Mais les tests pourraient également nous transformer du jour au lendemain en une société de rien ni de rien: les premiers sont libres de parcourir à nouveau le monde extérieur; et ces derniers restaient coincés à l’intérieur, inquiets pour leur travail. Nous pouvons surmonter ce fossé, comme tout fossé, grâce à un leadership politique clairvoyant et à la générosité individuelle, mais seulement si nous le voyons venir.

Il peut sembler grossier de s’attarder sur ce qui nous divise plutôt que sur ce que nous découvrons avoir en commun. Mais la leçon d’une épidémie qui a vu des médecins faire des descentes dans des magasins de bricolage pour des masques de protection et des enfants séparés de leur mère par du verre dur et froid, c’est qu’il vaut la peine d’avoir une longueur d’avance, de ne pas courir pour rattraper son retard; que là où nous sommes maintenant n’est pas nécessairement là où nous serons demain. Une crise qui nous a réunis jusqu’à présent pourrait bientôt, si nous n’y prenons garde, commencer à nous séparer.

• Gaby Hinsliff est chroniqueuse du Guardian