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Le HS2 n’aidera pas le gouvernement à atteindre ses objectifs en matière de changement climatique – Institute of Economic Affairs

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High Speed ​​2 est vendu au public comme un élément crucial de l’avenir du transport à faible émission de carbone au Royaume-Uni. Il a été promu comme un projet qui offrirait une alternative plus verte aux voyageurs en reliant le nord de l’Angleterre à Londres, contribuant ainsi à réduire les émissions du Royaume-Uni.

Il existe certainement des arguments en faveur d’un transport écologiquement durable. En 2018, les transports étaient responsables de 33% de toutes les émissions de dioxyde de carbone au Royaume-Uni. Ce sont des chiffres que le gouvernement britannique est désireux de réduire afin de respecter ses obligations dans le cadre de l’accord sur le climat de Paris et l’engagement de 2050 Net Zero.

Le HS2 contribuera-t-il vraiment à réaliser les ambitions environnementales du gouvernement? Bref, c’est peu probable.

HS2 Ltd prétend qu’elle pourrait transporter une personne sur 500 miles sur HS2 pour la même quantité de carbone qu’il faudrait à quelqu’un pour parcourir 70 miles en voiture. Cependant, même selon ses propres prévisions, le SH2 devrait entraîner l’émission de 1,49 million de tonnes de dioxyde de carbone, en raison de la manière dont il est construit. Pire, la proposition de circuler à 360 km / h nécessitera 50% d’énergie en plus que les trains Eurostar existants. De telles spécifications offrent des avantages économiques insignifiants et nécessitent également des pistes en plaques à forte intensité de carbone.

Cela ne prend même pas en compte les dommages et les perturbations que le HS2 infligera aux sites fauniques et aux zones boisées. Il est prévu que 108 forêts anciennes seront affectées négativement, ainsi que 693 sites de faune locaux supplémentaires.

Les critiques de HS2 ont déjà été fortement exprimées. Le coût estimé de la création du réseau a déjà grimpé à 108 milliards de livres sterling. Il est à craindre que les coûts environnementaux (plus difficiles à quantifier) ​​montent en flèche.

Ce n’est que récemment que HS2 Ltd a admis que dans sa durée de vie de 120 ans, HS2 ne sera probablement jamais neutre en carbone. L’argument environnemental du projet est qu’il transférera des passagers de modes de transport plus intensifs en carbone. De telles présomptions sont erronées. En effet, les véhicules électriques – de plus en plus propulsés par une production à faible émission de carbone – devraient dominer l’industrie automobile d’ici l’achèvement du HS2, représentant 60% des nouveaux véhicules d’ici 2030.

Les propres projections du gouvernement prévoient qu’un grand nombre de passagers passeront au HS2 à partir des lignes principales existantes, transport qui émet généralement moins de carbone que les trains à grande vitesse. Le ministère des Transports a indiqué que seulement 1% des passagers du HS2 seraient ceux qui auraient pris l’avion tandis que 4% auraient conduit. La réduction insignifiante du carbone de ces modes de transport sera largement compensée par le coût environnemental du HS2.

Un récent rapport de Lord Berkeley suggère qu’il est hautement plausible que le HS2 ne soit pas neutre en carbone pendant sa durée de vie. De plus, les stations «parkway» que HS2 prévoit d’utiliser augmenteront le trafic routier et la congestion dans les zones environnantes.

Bien sûr, il existe plusieurs façons de construire une ligne à grande vitesse d’une manière plus respectueuse de l’environnement. L’utilisation de l’infrastructure ferroviaire existante réduirait les coûts de construction et limiterait les dommages aux sites fauniques locaux. En outre, la réduction de la vitesse maximale dans certaines zones réduirait les émissions de carbone, tant pendant la construction que lors des trajets en train. Cependant, cela ne suffira probablement pas en soi à réduire les niveaux d’émission au point où le HS2 est écologiquement durable.

Si le gouvernement veut vraiment équilibrer ses plans d’infrastructure pour le Royaume-Uni avec ses aspirations environnementales, il devrait plutôt envisager d’améliorer les infrastructures ferroviaires existantes et d’encourager les transports propres et l’innovation énergétique.

Des projets de transport plus petits, comme l’augmentation de l’efficacité et de la capacité des liaisons existantes, présenteraient une alternative réalisable au SH2. Surtout, ces projets n’émettent pas les grandes quantités de carbone attendues de la construction et de l’exploitation du HS2. L’électrification d’un plus grand nombre de chemins de fer (en particulier entre les villes du nord) offre une option respectueuse de l’environnement.

Équilibrer les préoccupations environnementales et les demandes d’infrastructure est une tâche précaire. Si le gouvernement souhaite sérieusement réaliser ces deux ambitions, la suppression du HS2 et l’examen des alternatives est une bonne façon de commencer.

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