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Le taux de chômage ne revient pas à la normale après une récession – il y a des effets à long terme | Ken Henry | Opinion

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Vous pourriez penser que les conséquences des récessions sont de courte durée. Le taux de chômage augmente pendant une courte période, mais la forte croissance qui a suivi ramène rapidement les choses à la normale. Pas vrai.

Les leçons des récessions passées racontent une histoire différente.

L’argument économique immédiat pour minimiser la perte d’emplois en période de récession est évident: à mesure que les travailleurs perdent leur emploi, leurs revenus baissent, ils consomment moins et d’autres entreprises licencient également des travailleurs. Sans action gouvernementale pour relancer la demande, un cercle vicieux s’installe.

Mais il y a aussi une conséquence à plus long terme. Dans les récessions passées, beaucoup de ceux qui ont perdu leur emploi n’ont jamais pu en trouver un autre, même des années plus tard.

Lors de la récession du début des années 80, le taux de chômage a presque doublé, passant de 5,5% à 10,5% en deux ans. Le nombre d’Australiens au chômage a augmenté de 330 000. Une proportion équivalente de la main-d’œuvre actuelle serait d’environ 650 000 personnes. Il a fallu six ans et demi, jusqu’à la fin des années 80, pour que le taux de chômage revienne quelque part près de son point de départ.

Et il y a eu d’autres conséquences plus profondes. Pendant la récession du début des années 80, la proportion d’hommes australiens ayant un emploi a chuté d’environ 7%. Lors de la reprise qui a suivi, seule la moitié de cette baisse s’est inversée. Et puis les travailleurs australiens ont été frappés par la récession du début des années 1990. Au cours des trois prochaines années, la proportion d’hommes ayant un emploi a encore diminué de 10%.

Au moment de l’effondrement de Lehman Brothers à la mi-septembre 2008, l’économie australienne avait connu une extraordinaire expansion sur 16 ans. Pourtant, après toutes ces années de croissance, la proportion d’hommes australiens ayant un emploi n’était que légèrement supérieure à ce qu’elle était au point bas de la récession du début des années 80. Penses-y un moment.

C’est ce à quoi pensait un petit groupe de conseillers politiques et de ministres du gouvernement Rudd alors que nous nous réunissions le matin du samedi 11 octobre 2008 dans la salle du Cabinet à Canberra pour discuter d’une réponse appropriée à la crise financière mondiale émergente.

Le premier ministre, Kevin Rudd, la vice-première ministre, Julia Gillard, et le ministre des Finances, Lindsay Tanner, ont été rejoints par le trésorier, Wayne Swan, venant de Washington. Nous savions tous que bon nombre des travailleurs masculins qui avaient perdu leur emploi au début de la récession des années 80 n’avaient jamais travaillé un autre jour de leur vie. Pour ces travailleurs, la perte d’attachement au travail pendant la récession est devenue permanente.

Le coût social était terriblement élevé. Nous ne pouvions pas laisser cela se reproduire.

Pendant la GFC, la proportion d’hommes australiens ayant un emploi n’a que légèrement diminué, passant de 69,8% à un creux de 67,8%. Début 2011, il s’élevait à 69,4%.

Les résultats pour les femmes étaient meilleurs. En septembre 2008, 55,8% des femmes avaient un emploi. Cette proportion n’est jamais tombée en dessous de 55,2% pendant la crise financière mondiale.

Mais il y avait encore des conséquences. . De l’année à juillet 2009, les femmes qui ont conservé leur emploi ont travaillé en moyenne 45 minutes de moins par semaine. Et les hommes qui gardaient leur emploi travaillaient 1 heure 25 minutes de moins par semaine. La durée moyenne du travail a baissé de 3,5%. La réduction de la durée du travail pendant la CFG a constitué une grande partie de l’ajustement total du marché du travail. Beaucoup de gens ont travaillé moins d’heures, mais ils ont conservé leur emploi.

Depuis la mi-2009, la moyenne des heures travaillées par les femmes est restée à ce niveau moyen inférieur de la GFC. Mais le nombre moyen d’heures travaillées par les hommes australiens a encore baissé de 2%.

La tendance à la réduction du nombre d’heures de travail n’est pas entièrement volontaire. Le taux de sous-emploi, qui mesure les personnes actives qui ont un emploi mais souhaitent travailler plus d’heures, est d’environ 8,5%, après avoir été inférieur à 6% avant le GFC.

Les récessions ont des conséquences à long terme pour les personnes qui perdent leur emploi. Nous ne devons pas supposer que la perte d’un emploi n’est que temporaire. Plutôt que de se retrouver au chômage, il est préférable de réduire les heures de travail. Mais de nombreuses personnes travaillant aujourd’hui de manière occasionnelle subiront de graves difficultés financières si elles doivent travailler moins d’heures. C’est pourquoi il existe des arguments en faveur d’un soutien du revenu fourni par le gouvernement.

Pour des raisons à la fois économiques et sociales, nous devons maintenir autant de personnes que possible dans des emplois, travailler moins d’heures si nécessaire, et nous devons compléter les revenus par des versements temporaires du gouvernement.

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