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Les États-Unis inculpent Nicolás Maduro et d’autres hauts dirigeants vénézuéliens pour trafic de drogue | Nouvelles du monde

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Les États-Unis ont accusé le président vénézuélien, Nicolás Maduro, et 14 membres de son entourage de trafic de drogue, de « narco-terrorisme », de corruption et de blanchiment d’argent, et ont offert une récompense de 15 millions de dollars pour les informations menant à la capture et aux poursuites de Maduro.

Dévoilant l’acte d’accusation, le procureur général, William Barr, a déclaré que la direction vénézuélienne a collaboré avec une faction dissidente de l’ancien groupe de guérilla colombien, les Forces armées révolutionnaires de Colombie, ou Farc, opérant à la frontière colombo-vénézuélienne, que Barr a décrite comme un «Organisation terroriste extrêmement violente».

« Ils ont obtenu le soutien du régime de Maduro, qui leur permet d’utiliser le Venezuela comme un refuge à partir duquel ils peuvent continuer à mener leur trafic de cocaïne et leur insurrection armée », a déclaré Barr.

Aux côtés de Maduro, le vice-président vénézuélien de l’économie, le ministre vénézuélien de la Défense et le juge en chef de la Cour suprême figurent sur la liste des 15 fonctionnaires actuels et anciens qui ont été inculpés.

Le département d’État a annoncé une récompense de 15 millions de dollars pour les « informations liées à » Maduro et de 10 millions de dollars pour les informations sur Diosdado Cabello, le chef de l’Assemblée nationale constituante, et trois autres: Hugo Carvajal, ancien chef des renseignements militaires du Venezuela, Clíver Alcalá, général de division à la retraite, et Tareck Zaidan El Aissami Maddah, ministre de l’Industrie du pays.

Dans des actes d’accusation distincts, les procureurs de Miami ont accusé le chef de la Cour suprême vénézuélienne, Maikel Moreno, de blanchiment d’argent. Et des accusations datant de mai 2019 ont été dévoilées à Washington contre le ministre de la Défense, le général Vladimir Padrino, accusé d’avoir autorisé des avions transportant des drogues à transiter par l’espace aérien vénézuélien.

Barr a déclaré que les dirigeants vénézuéliens et la faction des Farc avaient organisé un «pont aérien» à partir d’une base aérienne vénézuélienne transportant de la cocaïne vers l’Amérique centrale et une route maritime vers les Caraïbes.

« Nous estimons que quelque part entre 200 et 250 tonnes de cocaïne sont expédiées du Venezuela par ces routes », a déclaré Barr. «Ces 250 tonnes équivalent à 30 m de doses létales.

Geoffrey Berman, avocat américain du district sud de New York, a déclaré que l’accusé avait qualifié l’opération de «cartel des soleils».

« Le nom qu’ils ont choisi reflète l’identité et les opérations du cartel », a déclaré Berman. « C’est une référence directe aux étoiles en forme de soleil que les officiers militaires vénézuéliens portent sur leurs uniformes. »

Barr a déclaré que les États-Unis « exploreraient toutes les options » pour mettre en détention les dirigeants vénézuéliens accusés. Presque tous sont toujours au Venezuela. Carvajal, l’ancien chef du renseignement, vivait en Espagne mais a disparu en novembre après qu’un tribunal espagnol eut approuvé une demande d’extradition américaine.

Un autre accusé, Clíver Alcalá, s’est séparé du camp de Maduro en 2013 et a reconnu avoir comploté pour renverser Maduro avec une armée de mercenaires basée en Colombie.

Atteint par le Guardian dans la ville colombienne de Barranquilla où il vit toujours, Alcalá a déclaré qu’il avait été accusé par erreur.

«Les autorités colombiennes savent où je suis. Ils savent que je suis à la maison et je n’ai pas l’intention de m’enfuir », a-t-il déclaré. «Je soutiens les inculpations contre le régime de Maduro mais je suis un faux positif. Je ne devrais pas être inclus. « 

Les accusations décrivent le trafic de drogue vénézuélien comme un problème majeur de sécurité nationale. La déclaration du ministère de la Justice sur les actes d’accusation disait: «Maduro et les autres accusés avaient expressément l’intention d’inonder les États-Unis de cocaïne afin de nuire à la santé et au bien-être de notre nation. Maduro a très délibérément utilisé la cocaïne comme arme. »

Mais les données américaines pour 2018, qui montrent que 210 tonnes de cocaïne transitent par le Venezuela, montrent que six fois plus ont transité par le Guatemala au cours de la même période.

« Les preuves qu’ils dénoncent contre Maduro sont minces, ce qui suggère qu’il s’agit davantage de politique que de drogue », a déclaré Geoff Ramsey, directeur du programme Venezuela au bureau de réflexion de Washington sur l’Amérique latine.

«Le Venezuela est loin d’être un pays de transit principal pour la cocaïne à destination des États-Unis. Si le gouvernement américain voulait lutter contre le flux de cocaïne, il se concentrerait sur la corruption dans des endroits comme le Honduras et le Guatemala – deux gouvernements que l’administration a choyés ces dernières années. « 

Les accusations ont torpillé les efforts visant à briser une impasse entre Maduro, soutenu par la Russie et la Chine, et le chef de l’opposition soutenu par les États-Unis, Juan Guaidó.

Jeudi après-midi, Tarek William Saab, le procureur général et un proche allié de Maduro, a annoncé une enquête sur Guaidó, Alcalá – l’ex-général également inculpé par les États-Unis – et une multitude de prétendus co-conspirateurs.

« Guaidó et ses conseillers nord-américains prévoyaient de baigner le Venezuela dans le sang », a tweeté Saab après l’annonce.

Un jour plus tôt, Maduro avait tendu une branche d’olivier à ses adversaires à cause de la crise de Covid-19.

« Je suis prêt à rencontrer tous les secteurs qui souhaitent parler de la pandémie de coronavirus », a-t-il déclaré mercredi dans un discours télévisé.

Mais cette offre semble avoir été annulée à la suite des accusations américaines.

« Des États-Unis et de la Colombie, ils ont conspiré et ont donné l’ordre de remplir le Venezuela de violence », a tweeté Maduro jeudi matin.

« Aucune négociation n’est possible maintenant », a déclaré une source proche de l’administration américaine et de l’opposition vénézuélienne. « Il n’y aura pas d’élections, comment pourrait-il y en avoir? »

David Smilde, un expert du Venezuela à l’Université de Tulane, a déclaré qu’il serait «tragique» si les actes d’accusation empêchaient le gouvernement Maduro de recevoir une assistance internationale pendant l’épidémie de coronavirus.

Il a également ajouté que les accusations rendraient plus difficile pour les États-Unis de forcer Maduro à sortir.

«Ces actes d’accusation augmentent considérablement les coûts de sortie de Maduro, Cabello et Moreno. Il est difficile d’imaginer que Maduro est prêt à faire autre chose que se cacher en sachant qu’il a un prix sur sa tête », a déclaré Smilde. «Ces mesures garantissent effectivement une impasse à long terme entre les États-Unis et le Venezuela, comme nous l’avons vu avec Cuba.»

Ce n’est pas la première fois que les États-Unis inculpent un chef d’État sortant en Amérique latine. Le dictateur panaméen, Manuel Noriega, a été inculpé de délits liés à la drogue en 1988, et un an plus tard, les forces américaines ont envahi le Panama pour l’arrêter.

En octobre de l’année dernière, le président hondurien, Juan Orlando Hernández, a été nommé co-comploteur dans un tribunal de New York, où il a condamné son frère Juan Antonio «Tony» Hernández, dans une affaire de complot de drogue à grande échelle.

Le président, qui est un proche allié de l’administration américaine, n’a pas été inculpé.

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