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Les poupées russes ont transformé le patinage artistique. Mais à quel prix? | sport

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La façade a toujours été au centre du patinage artistique. La culture du sport impose aux athlètes de sourire par la douleur et les erreurs. Dans la zone «baiser et pleurer» – où les patineurs attendent leurs scores – il y a rarement des présentations dramatiques. Même lorsqu’une performance est injustement marquée par les juges, les patineurs font des bisous à la caméra et saluent la foule. Aussi irrités soient-ils, ils ne le dévoileront jamais, préférant plutôt souffrir en silence. Enterrer de vrais sentiments va de pair avec le territoire.

«C’est un cercle vicieux lorsque vous vivez à l’intérieur de la bulle», explique Kiira Korpi, deux fois olympienne pour la Finlande qui est maintenant étudiante en psychologie à la New School de Manhattan et militante des droits de l’enfant. « Vous ne réalisez même pas à quel point certaines normes culturelles sont malsaines ou toxiques. »

La semaine dernière, les championnats du monde auraient dû avoir lieu à Montréal, mais la pandémie de Covid-19 a payé. Sans le vouloir, cela a peut-être changé le paysage du patinage artistique féminin au cours du processus.

À moins d’un petit miracle, trois adolescents russes se seraient battus pour le podium: Alena Kostornaia, 16 ans, et une paire de 15 ans, Anna Shcherbakova et Alexandra Trusova. Le trio a révolutionné le patinage artistique. Ils n’ont fait leurs débuts chez les seniors que l’an dernier, mais ont fait des vagues dans le sport, assurant une multitude de titres. Lors de la finale du Grand Prix en décembre dernier, Kostornaia a remporté l’or tandis que Shcherbakova et Trusova ont complété les médailles. Ils ont répété l’astuce aux championnats d’Europe le mois suivant; leurs adversaires sont restés stupéfaits par leur domination.

Qu’est-ce qui les rend si bons? Eh bien, grâce à leurs sauts remarquables, ils maximisent les points techniques proposés. Trusova et Shcherbakova ont tous deux maîtrisé le Saint-Graal du patinage: le quad, un élément exhaustif – et jusqu’à récemment un exploit inouï pour les femmes, qui est de quatre rotations complètes dans les airs.

Cependant, il y a des inquiétudes. Premièrement, plutôt qu’une compétition de patinage pour les femmes, avons-nous maintenant affaire à une compétition de saut pour les filles? Deuxièmement, et plus important encore, quel est le coût du succès – physiquement, émotionnellement et psychologiquement – pour cette collection d’enfants crus et en développement?

« Le pire aspect est que la plupart du temps, en patinage et en gymnastique et peut-être dans d’autres sports, vous grandissez dans une culture très autoritaire », explique Korpi. « Vous grandissez pour croire que si vous vous blessez, c’est parce que vous êtes faible. Ou si votre corps ou votre état psychologique échoue, c’est parce que vous êtes faible. Mais pourquoi le corps d’un adolescent se casse-t-il?

«Évidemment, l’athlète a des responsabilités, mais nous ne nous demandons jamais vraiment s’il y a quelque chose qui ne va pas avec l’entraînement. Y a-t-il eu beaucoup de surentraînement? J’entends des médecins parler de jeunes de 12 ans en Amérique, en Finlande et en Suède – et je suis sûr qu’en Russie, cela commence encore plus tôt – venant dans des cliniques avec des fractures de stress et des choses qui ne devraient pas se produire à cet âge. Cela souligne le fait que la formation a été trop. Et comment font-ils face à cela quand ils sont si jeunes? « 

Les trois adolescents russes ont le même entraîneur: Eteri Tutberidze, qui a construit une écurie de talents féminins. Elle est une figure de division, bien que l’on ne sache pas grand-chose sur elle – inhabituel pour une communauté de patinage qui peut frôler l’inceste. Elle s’est fait connaître en tant qu’entraîneure en 2014 lorsqu’une fille de 15 ans en robe rouge nommée Yulia Lipnitskaya a jeté un sort à Sotchi et a été cruciale pour la Russie qui a remporté l’or dans l’épreuve par équipe. Elle est devenue une star. Le mois suivant, elle a terminé deuxième aux championnats du monde mais a été rapidement jetée alors que son corps commençait à se développer. À la fin de 2016, elle en avait fini avec le sport. Vidée et désabusée, l’année suivante, elle révèle une longue bataille contre l’anorexie. « Je ne suis plus attirée par la glace », a-t-elle dit d’un ton accablant.

À ce stade, Tutberidze avait évolué et guidé un autre prodige, Evgenia Medvedeva, vers des titres européens et mondiaux consécutifs. Mais aux Jeux olympiques de 2018, Medvedeva a été classée première par sa compagne d’entraînement, Alina Zagitova, 15 ans, trois ans sa cadette. Tutberidze a eu un nouveau favori et en quelques mois, Medvedeva a fait un mouvement surprenant et sans précédent. Elle a complètement quitté la Russie, décidant de poursuivre sa carrière de patineur au Canada. «Je me sens plus adulte ici», a déclaré Medvedeva plus tard en 2018.

Evgenia Medvedeva réagit avec l’entraîneur Eteri Tutberidze après avoir été choisie pour le golf dans le patinage libre féminin aux Jeux olympiques de Pyeongchang. Photographie: Maddie Meyer / .

Et puis il y a Zagitova, le champion olympique et champion du monde en titre. Encore âgée de 17 ans, elle a annoncé en décembre qu’elle s’interrompait pour une durée indéterminée. Le mois précédent, elle avait admis avoir du mal à suivre les compétiteurs plus jeunes, avec lesquels elle s’entraînait toujours à Moscou. Le plus inquiétant de tous, elle a décrit comment même tenter un saut en quad était irréaliste pour elle jusqu’à ce qu’elle devienne plus mince.

« Les quads sont trop dangereux pour moi pour le moment », a-t-elle déclaré. «Je vais devoir me préparer physiquement et mentalement. Je devrai également perdre du poids, quelque chose comme 3 kg, pour diminuer le risque de blessures. »

Et c’est une pierre angulaire du débat autour du phénomène du saut en patinage féminin et de la montée des soi-disant poupées russes: le corps féminin.

La puberté peut changer considérablement les performances d’un patineur. Ils grandissent et deviennent plus lourds. C’est attendu. Plus important encore, c’est naturel. Mais dans certains quartiers de patinage, c’est considéré comme un développement indésirable et préjudiciable à des compétences telles que le saut en quad. Les changements physiques signifient un ajustement des techniques. Et parfois, les entraîneurs n’ont ni l’intérêt ni la patience. Ils trouveront simplement un patineur plus jeune à façonner à la place. Quelqu’un qui est prépubère et pèse moins. C’est donc une réelle possibilité que les patineurs au bord de l’adolescence sombrent dans la peur et la suspicion de la puberté. Et dans une société où l’image corporelle et les messages qui l’entourent sont un sujet brûlant, il semble que le patinage s’aligne sur un schéma profondément troublant.

« C’est dangereux », dit Korpi. «Je n’ai jamais été éduquée sur les effets de ne pas avoir vos règles. L’attente était que c’était une bonne chose. Personne ne parlait des symptômes que cela peut créer, des problèmes psychologiques, des fractures de stress qui peuvent survenir du fait que vous n’avez pas assez d’énergie et que votre fonction hormonale ne fonctionne pas. Nous devons donc appeler la communauté à envoyer ces messages malsains. Cette notion, vous devez toujours restreindre votre alimentation et toujours perdre du poids et peu importe ce que vous devez restreindre, restreindre. Ce genre de message est tellement préoccupant.

« Je connais beaucoup d’athlètes qui sont émotionnellement et physiquement brisés parce que le système ne se soucie pas de la quantité de gaspillage tant qu’il y en a quelques-uns qui le font. Mais ce qui est inquiétant, c’est que ceux qui réussissent ne sont là que pour quelques années, puis ils sont brisés aussi: ils sont «trop vieux» ou ne peuvent pas poursuivre leur carrière. »

Korpi a un intérêt académique particulier dans la maltraitance des enfants et considère ce comportement comme courant dans les cercles de patinage.

«Il peut y avoir de graves abus émotionnels dans la formation et le coaching», explique Korpi. « Peut-être que le patinage est particulièrement vulnérable à la maltraitance des enfants en raison de la façon dont le sport a évolué et de la façon dont nous apprécions ces sauts fous et comment il est plus facile de les faire quand vous n’avez pas encore de corps adulte. Ainsi, plus vous pourrez traiter votre esprit et votre corps de manière robotique, mieux ce sera. L’entraîneur est celui qui détient la clé du succès. Mais si leur coaching est émotionnellement abusif, cela peut avoir des conséquences très dramatiques et a été comparé beaucoup aux abus entre enfants et parents. »

Certains disent que c’est une réaction excessive. Ce patinage a toujours produit de jeunes talents exceptionnels. Et il convient de mentionner que des entraîneurs tels que Tutberidze travaillent selon les règles de limite d’âge de l’ISU. En fin de compte, son travail consiste à développer des champions et elle dirait certainement que tout le reste – quelles que soient les implications morales – ne concerne pas l’entraîneur.

« Le patinage a eu des enfants vedettes – Tara Lipinski, Michelle Kwan, Sarah Hughes – mais ils n’ont pas été exclus du sport parce qu’ils ne pouvaient pas suivre les exigences techniques », explique Korpi.

En raison des championnats du monde reportés, le trio d’adolescents russes pourrait ne plus participer à des compétitions avant la fin de l’année. À ce stade, leurs corps ont peut-être changé de façon spectaculaire et Tutberidze peut être passée à son prochain projet.

« Je ne pense pas que l’usine pour enfants d’Eteri soit le plus gros problème de patinage », déclare Korpi. « Le problème est la culture malade qui a été créée. L’usine d’Eteri est un symptôme de cette direction et de cette culture inhumaines que notre sport prend. Ce n’est pas la cause. Il existe de nombreux autres entraîneurs qui travaillent de manière similaire à elle et de nombreuses fédérations qui soutiennent ce type de coaching. »

Il semble donc que le patinage ait une décision à prendre: garder la façade en place ou commencer à se poser des questions difficiles.

« Pour beaucoup de gens, ce n’est plus intéressant », explique Korpi. «Les gens manquent de regarder les femmes mûres émotionnellement patiner au lieu des filles. Il est presque – et je le ressens aussi – difficile de regarder certaines de ces très, très jeunes enfants stars. Parce que vous ne pouvez pas aider et penser à ce qui se cache derrière ce genre de performance et de succès. « 

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