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Les réfugiés du Moyen-Orient sont vulnérables à une explosion de cas de coronavirus

Alors que la pandémie de coronavirus fait rage dans le monde, peu d’attention a été accordée au danger à destination et en provenance du Moyen-Orient, en particulier la Syrie et les pays voisins. Des millions de réfugiés vulnérables, regroupés dans une chaîne d’États défaillants aux systèmes de santé détruits et aux prises avec des conflits par procuration et sectaires, ont le potentiel de se combiner et de brûler.

Certains analystes avertissent que le Moyen-Orient pourrait faire face à une catastrophe, que l’arrivée de Covid-19 signifie « tous les paris sont coupés », comme le dit Jon Alterman, directeur du programme Moyen-Orient au Center for Strategic and International Studies de Washington. dans un nouveau papier glaçant. Mais peu est fait spécifiquement pour adresser le péril mortel à plus de 20 millions de réfugiés et personnes déplacées.

La guerre civile en Syrie a dispersé la moitié de la population d’avant-guerre du pays: depuis 2011, environ 6 millions de personnes se trouvent à l’étranger, principalement en Turquie, au Liban et en Jordanie, et environ 6 millions sont déplacées à l’intérieur du pays. À ceux-ci, il faut ajouter plus d’un million de déplacés depuis décembre à Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie, où le régime de Bachar al-Assad soutenu par la Russie et l’Iran a lancé une offensive contre la dernière redoute rebelle.

Selon l’ONU, il y a toujours près de 2 millions d’Irakiens à l’intérieur de ce pays déplacés par le cycle du carnage depuis l’invasion dirigée par les États-Unis en 2003. En Iran, l’un des pires pays touchés par une pandémie, il y a encore environ 3 millions de réfugiés de 40 années de conflit en Afghanistan. Au Yémen, le pays arabe le plus pauvre, où une coalition dirigée par l’Arabie saoudite mène une guerre ruineuse contre les rebelles soutenus par l’Iran depuis 2015, 4 millions de personnes sont déplacées à l’intérieur du pays, au milieu de la famine et d’une épidémie de choléra.

Cette mer d’âmes perdues est extraordinairement vulnérable, leur système immunitaire affaibli par une mauvaise nutrition et les maigres soins de santé, le cas échéant, avec un abri précaire ou parfois sans abri (comme à Idlib).

Ils sont facilement stigmatisés, le plus souvent sous la forme d’une main-d’œuvre bon marché sapant les travailleurs du pays d’accueil ou les migrants essayant d’atteindre l’Europe et l’ouest. Mais, comme il s’agit du Moyen-Orient, il y a aussi beaucoup de possibilités pour le camp sunnite dirigé par l’Arabie saoudite (soutenu par les États-Unis) et le bloc chiite dirigé par l’Iran (soutenu par la Russie et la Chine) d’utiliser des tropes sectaires pour servir de bouc émissaire chacun. autre pour la crise des coronavirus.

« Une tempête parfaite se prépare », a déclaré un responsable de l’ONU pour la région, qui désespère de ce mélange d’inaction et de préjugés. «De nombreux pays dans le monde sont confrontés à des poussées [in infections] mais la plupart d’entre eux peuvent le voir », dit-il. « Mais ici, il y a un risque que nous nous réveillions un jour et trouvions des centaines et des centaines de milliers de personnes qui l’ont déjà et il n’y a presque rien à faire. »

La distance sociale, même l’eau et le savon, sont un luxe pour beaucoup de ces personnes désespérées. Il en va de même pour les informations sur leur sort. Jusqu’à présent, il ne semble pas y avoir eu un seul cas signalé parmi les réfugiés syriens à travers le Levant. Cela en soi raconte une histoire – à moins que vous ne croyiez aux miracles.

Dimanche dernier, le régime d’Assad a admis un cas de coronavirus. Cela coïncide étrangement avec un discours prononcé vendredi par Hassan Nasrallah, chef du Hezbollah – les paramilitaires chiites qui dominent la politique libanaise, agissant comme le fer de lance de l’Iran au Levant et aidé à sauver les Assad de la défaite des rebelles sunnites – qui a assuré à ses partisans tous les combattants venant de La Syrie et l’Iran étaient en quarantaine.

La déclaration de la Syrie sur sa position sanitaire n’est pas crédible – et le Hezbollah devrait le savoir. Les Assad ont mené une guerre totale contre la majorité de la population sunnite pendant neuf ans et ont réduit une grande partie du pays en ruines. Soutenus par l’armée de l’air russe, ils ont détruit des dizaines d’hôpitaux et des centaines d’établissements de santé dans leur tentative d’exterminer la rébellion et son milieu social et de changer la démographie de la Syrie. Dans les champs de bataille d’Idlib, la situation est désespérée.

Les perspectives pour la région sont sombres. Il fait face à une crise de liquidités due à l’effondrement des revenus pétroliers et des transferts de fonds. Le coronavirus submerge les réseaux commerciaux submergés qui ont maintenu ces états naufragés plus ou moins à flot. S’accrochant aux lambeaux de légitimité en lambeaux, leurs dirigeants sont peu enclins à provoquer de nouveaux peuples déjà en rébellion.

Les forces de sécurité et les milices de Téhéran et de Bagdad ont abattu des centaines de manifestants l’automne dernier. La semaine dernière, ils n’ont pas osé tenter de restreindre le mouvement de masse des pèlerins en Irak ou des célébrants persans du nouvel an en Iran. Ce va-et-vient à travers le Levant, qu’il s’agisse de paramilitaires ou de pèlerins, fait qu’il est difficile de contenir un virus.

Un mur de sanctions et de conflits en série sépare les États-Unis et l’ouest de l’Iran et de ses alliés régionaux en Irak, en Syrie, au Liban et au Yémen. Mais il y a un intérêt personnel urgent ainsi qu’un impératif moral à aider ces pays à aider les réfugiés qu’ils abritent – et d’autres comme la Turquie et la Jordanie. Cela doit se produire avant qu’ils ne soient perçus comme des vecteurs de coronavirus.

Il serait vil pour des personnes qui ont souffert d’une misère aussi abjecte d’être dépeintes comme des super-diffuseurs d’un virus mortel qui pourrait si facilement les éliminer.

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