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L’industrie de l’assurance pourrait être «menacée» par des réclamations de virus, prévient le président de Lloyd

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Le président du Lloyd’s de Londres a déclaré que le secteur des assurances pourrait être « en danger » s’il était obligé de payer pour les réclamations de Covid-19 qu’il n’avait jamais l’intention de couvrir.

Les assureurs ont déclaré que les maladies infectieuses sont exclues de la plupart des politiques d’interruption d’activité, provoquant la fureur des clients confrontés à d’énormes pertes.

Aux États-Unis, les législateurs souhaitent que l’industrie adoucisse sa position et paie de toute façon. Mais s’adressant au Financial Times, le président de Lloyd’s, Bruce Carnegie-Brown, a déclaré que tout mouvement dans ce sens aurait de graves conséquences.

« Fondamentalement, le secteur des assurances s’appuie sur des contrats », a-t-il déclaré. «Nous payons à partir des primes que nous percevons, et si nous n’avons pas perçu de primes pour des couvertures comme le coronavirus, cela mettrait l’industrie en danger de payer des réclamations pour ces risques.»

Aux États-Unis, un groupe bipartite de 18 législateurs à la Chambre des représentants a exhorté les compagnies d’assurance à reconnaître les pertes que les entreprises – en particulier les petites – subissent en raison des retombées économiques du coronavirus.

Dans une lettre aux associations professionnelles basées à Washington représentant les compagnies d’assurance, les législateurs les ont exhortés à « travailler avec vos sociétés membres et courtiers pour reconnaître la perte financière due à Covid-19 dans le cadre de la couverture d’interruption des affaires des titulaires de police ».

Au Royaume-Uni, la commission du Trésor du Parlement a écrit jeudi à l’Association of British Insurers pour lui demander si le secteur serait flexible en cas d’interruption des activités.

M. Carnegie-Brown a déclaré: « Nous travaillerons très dur pour essayer de faire en sorte que les clients bénéficient des politiques qu’ils ont, mais il sera difficile de payer si les clients n’ont pas spécifiquement acheté de protection. »

Il a ajouté que Covid-19 causerait des réclamations sur plus d’une douzaine de différents types de polices d’assurance et que les paiements totaux pourraient correspondre à ceux d’une grande catastrophe naturelle.

M. Carnegie-Brown a déclaré qu’il était trop tôt pour chiffrer la taille des réclamations potentielles, mais a ajouté que ce serait un «événement de perte important» pour le marché. Les grandes catastrophes naturelles coûtent généralement aux assureurs plusieurs milliards de dollars.

Les polices susceptibles de faire l’objet de réclamations comprennent l’annulation d’événement, l’assurance voyage, la responsabilité des administrateurs et des dirigeants, la santé et la responsabilité du fait des produits. La direction de Lloyd’s a demandé aux assureurs qui opèrent sur le marché des détails sur leur exposition.

Lloyd’s est l’un des derniers marchés financiers en face-à-face de la ville avec environ 5 000 personnes qui utilisent le bâtiment chaque jour. Mais la semaine dernière, il a fermé sa célèbre salle de souscription, où les courtiers et les assureurs se rencontrent pour discuter de la couverture, pour la première fois de mémoire d’honneur.

Au lieu de cela, les affaires sont menées numériquement, une tendance que la direction de Lloyd tient à encourager depuis de nombreuses années. M. Carnegie-Brown a déclaré que les systèmes du marché résistaient bien et qu’il n’y avait eu aucun impact négatif sur le volume des affaires. Mars est généralement un mois chargé car de nombreux contrats d’assurance commerciale se renouvellent le 1er avril.

La crise a frappé le bilan de Lloyd. Son ratio de solvabilité, qui est une mesure du capital disponible en proportion du minimum requis, est passé de 238% fin décembre à 205% la semaine dernière en raison de la volatilité des marchés financiers.

M. Carnegie-Brown a déclaré qu’il n’était pas préoccupé par la solidité financière de Lloyd et que le ratio de solvabilité était « toujours très confortable ».

Lloyd’s a renoué avec les bénéfices l’année dernière, avec 2,5 milliards de livres sterling de bénéfices avant impôts, grâce à des marchés d’investissement solides. Au niveau de la souscription, les résultats se sont améliorés, mais le marché était déficitaire pour la troisième année consécutive, car il a payé les typhons Faxai et Hagibis au Japon et l’ouragan Dorian dans l’Atlantique.

« Nous sommes raisonnablement encouragés par le rythme des progrès mais il y a plus de discipline à faire en termes de qualité des affaires que nous introduisons sur le marché », a déclaré M. Carnegie-Brown.

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