« Nous avons deux semaines avant de manquer de nourriture »: des Américains coincés entre le coronavirus et la pauvreté | Nouvelles du monde

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    Dans les quartiers les plus pauvres de Kansas City, ils attendent et regardent.

    Les habitants les plus vulnérables de la ville attendent que le coronavirus se révèle en regardant sa progression quotidienne des confins du pays vers le cœur. Mais ils font face à une autre attente aussi. Pour que l’argent s’épuise, on ne sait pas laquelle de ces deux catastrophes potentielles arrivera en premier, mais redoutant le jour où les deux se heurtent.

    Chris Brown a perdu son emploi de serveur dès que le maire de Kansas City a ordonné la fermeture de restaurants et de bars. «J’ai eu de la chance d’avoir un peu d’argent en poche lorsque cela s’est produit. Pas beaucoup. Peut-être 100 $. Mais c’est plus que beaucoup de gens, surtout dans mon industrie. Je sais que beaucoup de mes camarades là-bas n’avaient que 20 $ en poche lorsque le restaurant a fermé. Je ne sais pas ce qu’ils font », a-t-il dit.

    Jusqu’à la fin de la semaine dernière, Brown et sa femme, Alex Smith, avaient toujours une bouée de sauvetage. Smith a travaillé comme barman dans un hôtel qui est resté ouvert dans un comté voisin. Mais cela a fermé vendredi et maintenant le couple, tous deux au milieu de la quarantaine, n’a plus d’argent dans ses poches sans aucune épargne et aucune assurance maladie.

    « Nous avons pris le peu d’argent dont nous disposions et sommes descendus pour faire l’épicerie, alors nous avons au moins eu de la nourriture pour les prochaines semaines », a déclaré Brown à l’extérieur du magasin de nourriture à prix réduit Save A Lot sur le côté est de Kansas City, l’un des quartiers les plus pauvres de la ville.

    Le coronavirus a été relativement lent à atteindre les plaines étendues du Missouri et du Kansas, bien que les décès se soient multipliés. Mais son impact se fait déjà sentir parmi les résidents les plus endurcis de Kansas City, qui chevauche la rivière Missouri divisant les deux États. Les deux signalent un pic de demandes de chômage et ils devraient continuer à augmenter avec la région métropolitaine de Kansas City dans le cadre d’une ordonnance de maintien à domicile à partir de mardi et la fermeture d’autres entreprises.

    Même lorsqu’ils travaillaient, Brown et Smith ne gagnaient que 2,15 $ l’heure, le salaire minimum fédéral pour les serveurs, plus les pourboires.

    Alex Smith et Chris Brown. Photographie: Chris McGreal

    « Nous avons peut-être deux ou trois semaines avant de manquer de nourriture », a déclaré Brown. « C’est sur le fil du rasoir, c’est sûr. Nous n’avons aucun moyen de payer le loyer. J’ai parlé au propriétaire et je lui ai fait savoir ce qui se passait. J’essaie de me préparer au pire. « 
    Smith est inquiet. «Il pourrait certainement nous renvoyer», a-t-elle déclaré.

    Il y a ensuite la question de savoir ce qui se passe si l’un ou les deux attrapent un coronavirus. « Nous n’avons pas d’assurance maladie », a déclaré Smith. «À la maison, les malades sont à peu près ce que nous ferions.»

    Avec certaines personnes touchées par des factures d’hôpital pour des dizaines de milliers de dollars pour le traitement, Brown et Smith ne sont pas seuls sur le côté est de Kansas City pour demander s’ils s’endetteraient, ils pourraient ne jamais être en mesure de payer ou tenter de s’enfermer et j’espère y arriver. Même s’ils attrapent un coronavirus, cela peut ne pas être officiellement confirmé. Passer un test dans le Missouri est toujours un défi, même pour ceux qui présentent des symptômes de la maladie et qui nécessitent une ordonnance d’un médecin qui doit trop souvent être payé également.

    Personne à Kansas City ne s’attend à mourir de faim, mais la peur d’attraper un coronavirus est souvent secondaire à la crainte d’une calamité financière.

    En dehors du Save A Lot, Linda Flores a fait attendre ses deux jeunes enfants dans la voiture pendant qu’elle faisait ses courses. Son mari est un travailleur de la construction itinérant coincé sur la côte ouest sans le salaire qu’il avait l’habitude d’envoyer à la maison chaque semaine.

    «J’ai dépensé le dernier de l’argent en nourriture», a-t-elle déclaré.

    Les sacs de Flores sont remplis de plats de pâtes instantanées, de nouilles en pot, de haricots en conserve, de quoi que ce soit pour remplir les enfants. «Nous avons suffisamment de nourriture à la maison pendant deux ou trois semaines. Je ne sais pas ce qui se passe après ça. Serons-nous encore obligés de rester à la maison? dit-elle. «Nous pouvons vendre des choses. Nous pourrions essayer de vendre la voiture. Nous pouvons aller à notre église. Peut-être qu’ils nous aideront. » Il y a aussi des banques alimentaires, bien que certaines à Kansas City aient fermé parce que les dons ont fortement baissé et que les bénévoles restent à l’écart.

    Johnetta Greer fait face à un défi différent. C’est une travailleuse de la santé de 65 ans qui souffre de problèmes respiratoires et de diabète. Et pourtant, le travail à distance n’est pas une option.
    «Je coche trois cases. Donc, pour moi dans ma maison, c’est grave », a-t-elle déclaré.
    Greer a un masque facial accroché autour de son cou prêt à enfiler lorsqu’elle entre dans le magasin. Mais sa préoccupation n’est pas seulement pour sa propre santé. Elle aide à prendre soin d’un groupe de religieuses de 80 ans.

    «Je ne veux absolument rien leur apporter. Nous avons gardé leur place à peu près aseptisée. J’ai dit à mes enfants que j’ai l’impression que leur logement est plus propre que le mien, donc je vais bien travailler », a-t-elle déclaré.

    Le dilemme de Greer est qu’elle craint de porter le virus de l’extérieur et d’infecter les religieuses, et pourtant les femmes âgées ne peuvent pas être laissées seules. « C’est juste nous. Ce n’est pas comme si nous avions des gens dans les réserves que nous pouvons appeler. Nous devons simplement faire de notre mieux avec ces femmes », a-t-elle déclaré. « Si je tombe malade, qui s’en occupe? »

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