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Quand Raúl a déménagé en Bundesliga et a charmé une nation de fans de football | Football

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Dans les dernières minutes du match amical de pré-saison de Schalke contre le club qatari Al Sadd, un garçon de 13 ans a brandi la quatrième planche officielle. Il y avait un chiffre illuminé sept. Comme c’est la tradition en Allemagne, l’annonceur du stade a proclamé la substitution en disant le numéro et en permettant aux fans de chanter le nom du joueur. La foule a bien voulu et le nom «Rauuuul» a sonné autour du sol. L’homme de 36 ans a quitté le terrain, a salué la foule et a embrassé le jeune garçon sur la touche – son fils aîné, Jorge.

C’était le dernier match de Raúl pour Schalke, joué contre l’équipe qu’il avait accepté de rejoindre ensuite. Il a joué une demie pour chaque équipe, marquant deux buts contre ses nouveaux employeurs. C’était son dernier adieu à un club qui l’avait pris à cœur et qui avait trouvé une place dans le sien.

Le match contre Al Sadd a été suivi par une foule de 60 000 spectateurs – du jamais vu pour un match amical. Schalke aurait pu vendre le stade presque deux fois. Plus de 100 000 fans se sont renseignés sur les billets, laissant beaucoup de gens déçus. Pour compenser, le club a érigé de grands écrans autour du sol, créant une atmosphère unique pour l’occasion.

Felix Magath en avait pris beaucoup au dépourvu en signant Raúl – alors le meilleur buteur de la Ligue des champions – à Schalke en 2010. Même si Raúl était au crépuscule de sa carrière, le persuader de quitter Madrid pour le cœur industriel de l’Allemagne était encore un coup d’État. Raúl aurait rejeté les mouvements lucratifs en Russie, au Qatar et aux États-Unis, citant la participation de Schalke à la Ligue des champions comme un facteur décisif – un signe que son ambition compétitive n’avait pas diminué.

Le premier match de Raúl pour Schalke a eu lieu contre le champion en titre de Louis van Gaal, le Bayern Munich, lors d’un tournoi de pré-saison. Tout le public allemand qui regardait le football était ravi de le voir sortir pour le Königsblau, mais il y avait aussi des doutes persistants. Comment s’adapterait-il à une nouvelle ligue et à une nouvelle culture du football? Était-il une force épuisée? Bien qu’il soit une légende du club au Real Madrid, Raúl avait été lentement poussé à la périphérie.

Les doutes ont rapidement disparu. Il a marqué son premier but à la 25e minute, bondissant sur un rebond pour pousser à bout portant. Il n’avait pas perdu une once de l’instinct de son braconnier. C’était un début de rêve mais ce qui a suivi neuf minutes plus tard était vraiment quelque chose de très spécial. Raúl s’est éloigné de son marqueur pour ramasser une courte passe à 25 mètres du but. Il a contrôlé le ballon, a pris une autre touche pour échapper à trois défenseurs du Bayern, puis il a soulevé le ballon sur le gardien de but, dont la plongée désespérée a rendu le but encore plus doux.

Raúl n’avait pas eu besoin de lever les yeux avant de tirer; il avait déjà évalué la situation avant l’arrivée du col. Sa course a fait la passe, qui à son tour a fait la chance. Il avait tout vu avant que cela ne se produise. Il savait que le gardien s’était trop éloigné et n’aurait pas le temps de reprendre sa ligne. Ces trois touches sur son pied gauche avaient éliminé toute la ligne arrière du Bayern.

Raúl en action pour Schalke en 2012. Photographie: Alexander Hassenstein / .

Raúl était arrivé en Allemagne. Ce devait être le début d’une histoire d’amour. Bien qu’il ait commencé avec un coup contre le Bayern, il n’a pas mis le feu à la Bundesliga depuis l’offset. Son équipe a connu des difficultés dès le début – remportant un seul de ses 10 premiers matchs – et il a fallu à Raúl jusqu’à la fin septembre pour sortir de la barre. Cependant, une fois qu’il a marqué ce premier but, il n’a jamais regardé en arrière. Un doublé contre St Pauli a été suivi de deux tours du chapeau avant les vacances d’hiver.

Raúl avait été associé à une nouvelle recrue, Klaas Jan Huntelaar, mais Schalke a continué de sous-performer et Magath a été relevé de ses fonctions en mars. L’équipe a terminé la saison 14e au classement, six points au-dessus de la zone de relégation, après avoir récolté un point seulement lors de ses cinq derniers matchs de championnat.

Malgré leurs erreurs en Bundesliga, Schalke a trouvé du réconfort dans les compétitions de coupe. Raúl a aidé le club à atteindre sa toute première demi-finale de Ligue des Champions, marquant cinq buts dans la compétition avant que sa course ne se termine brutalement contre le champion en titre Manchester United.

Dans le DFB Pokal, cependant, Raúl et son équipe sont allés plus loin. L’emblématique n ° 7 a fait la différence en demi-finale, marquant le seul but d’une victoire serrée contre le Bayern Munich, mettant en place une finale contre Duisburg en deuxième division. Schalke avait un pedigree décent dans la coupe, mais ils n’avaient pas atteint la finale depuis 2005 et n’avaient pas levé le trophée depuis près d’une décennie. Soit dit en passant, malgré tous ses honneurs en Espagne et en Europe, Raúl n’avait jamais remporté de coupe nationale. Cela a changé à l’Olympiastadion. Schalke a contrôlé le match depuis le début et a remporté les vainqueurs 5-0.

La deuxième et dernière saison de Raúl avec Schalke a commencé avec la Supercup, le match de pré-saison traditionnel entre la ligue et les détenteurs de la coupe. Dans toute la ville, Jürgen Klopp avait commencé quelque chose de spécial avec le rival de Schalke, Borussia Dortmund, remportant le championnat pour la première fois en neuf ans. Mais c’est le Königsblau qui a triomphé en Supercoupe, dépassant les hommes de Klopp aux tirs au but.

Malgré la perte de son entraîneur Ralf Rangnick en début de saison, Schalke était devenu une meilleure équipe que la saison précédente, s’établissant dans le top quatre. Quant à Raúl, il a continué à faire ce qu’il a fait de mieux: marquer et marquer des buts. Il était devenu un membre influent de l’équipe. Ainsi, lorsque Benedikt Höwedes a raté un match à cause d’une blessure, Raúl a reçu le brassard du capitaine. Il a marqué un but et en a fait un autre dans une victoire de 4-0.

Les objectifs se sont poursuivis tout au long de l’hiver. Il a réussi un triplé Werder Bremen en championnat; il a marqué son 400e but en carrière en février; et il a marqué son 77e et dernier but en compétition européenne contre l’Athletic Bilbao en Ligue Europa. Cependant, le 19 avril, Raúl a annoncé qu’il quitterait le club à la fin de la saison. Schalke lui aurait offert 4 millions d’euros pour rester un an, mais il avait pris sa décision. Sa carrière en Europe était terminée.

Raúl célèbre après avoir marqué contre le Hertha Berlin en 2012. Photographie: Boris Streubel / .

Le dernier match de Raúl contre Schalke a été une victoire complète de 4-0 contre le Hertha Berlin. Inutile de dire qu’il a également marqué dans ce match. Après le coup de sifflet final, il a fait le tour du terrain avec ses enfants, applaudissant les fans et essuyant les larmes aux yeux. Il y avait un réel sentiment que le rideau tombait sur quelque chose de spécial. Raúl obtenait enfin le départ qu’il méritait – bien que des fans de Schalke à Gelsenkirchen plutôt que des fans du Real à Madrid.

Il n’a été en Allemagne que pendant deux saisons, mais son impact sur Schalke – et la Bundesliga dans son ensemble – ne peut pas être sous-estimé. Outre son talent évident, son engagement, son professionnalisme et son comportement ont été un exemple pour tous. Il a compris et embrassé les fans férocement passionnés d’une partie de l’Allemagne réputée pour son amour du jeu. Sa classe et son humilité ont gagné des admirateurs à travers le pays, tandis que ses qualités sur le terrain ont répandu une touche de glamour dans la ligue.

Dès son premier match, Raúl a montré qu’il pouvait non seulement marquer des buts, mais marquer de beaux buts. Il a remporté le but du mois à quatre reprises et le but de l’année en 2011 et 2013, ce dernier en tandem avec Julian Draxler. Au total, il a marqué 40 fois en 98 matches, dont 28 buts en championnat en 66 matches.

Sur le terrain après le match du Hertha Berlin, Raúl a reçu un maillot n ° 7 encadré, signé par tous ses coéquipiers. En signe de respect, la chemise a été retirée – et bien qu’elle soit maintenant de retour en rotation, l’homme qui l’a portée pendant ces deux saisons ne sera jamais remplacé.

• Cet article est de Englische Woche
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