Quels travailleurs sont les plus vulnérables aux coûts économiques du coronavirus?

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    Kolby Ledbetter, 25 ans, a commencé à s’inquiéter du nouveau coronavirus il y a quelques semaines, quand il est devenu clair qu’il commençait à se propager aux États-Unis. Il occupe deux emplois – un emploi à temps plein en tant que membre du service Americorps à Chicago et un emploi à temps partiel dans un bar – et au début, sa principale préoccupation était sa santé, car il n’avait pas de congé payé dans son bar. une assurance-emploi ou une assurance maladie sur laquelle s’appuyer.

    Dimanche après-midi, le gouverneur de l’Illinois, J.B. Pritzker, a annoncé que tous les bars et restaurants seraient fermés pour les clients de restauration jusqu’à la fin du mois de mars. Le bar où travaille Ledbetter a fermé le lendemain, lui laissant un tout nouvel ensemble de soucis. « Même avant toutes ces affaires de coronavirus, j’avais beaucoup d’anxiété financière parce que je vivais essentiellement de chèque de paie à chèque de paie », a-t-il déclaré. « Maintenant, je m’inquiète beaucoup pour ma santé, mais je suis aussi terrifiée par ma capacité à rester à flot financièrement même si je ne tombe pas malade. »

    Alors que des mesures spectaculaires pour endiguer la propagation du virus sont mises en œuvre à travers le pays, des travailleurs comme Ledbetter seront probablement parmi les premiers à ressentir les effets économiques. Les grands détaillants comme Gap et Columbia Sportswear réduisent leurs heures ou ferment complètement afin de ralentir la propagation du virus. Et les bars et restaurants ont également été fermés ou restreints dans un certain nombre d’États au-delà de l’Illinois. Lundi, le président Trump a exhorté les Américains lors d’une conférence de presse à éviter de se rassembler en groupes de plus de 10 personnes.

    Selon les données du Bureau of Labor Statistics, les travailleurs comme Ledbetter pourraient être particulièrement durement touchés économiquement par le coronavirus, car les travailleurs à temps partiel, les très jeunes ou les travailleurs âgés et les travailleurs du quartile inférieur de revenus sont disproportionnellement susceptibles de travailler dans le service. emplois dans l’industrie ou les ventes.

    Martha Ross, une boursière du Metropolitan Policy Program de la Brookings Institution qui étudie le marché du travail, nous a dit que les travailleurs comme Ledbetter bénéficient actuellement de peu de protections économiques. «Il y a beaucoup de gens qui ne reçoivent pas de congé payé s’ils tombent malades. Ils ne peuvent probablement pas travailler à distance, donc ils sont plus susceptibles de tomber malades s’ils vont travailler », a déclaré Ross. «Et même s’ils ne contractent pas le virus, ils courent toujours un risque plus élevé de perdre leur emploi ou de voir leurs heures réduites. Ils sont vulnérables quoi qu’il arrive. « 

    Les crises ont un moyen d’exposer les inégalités qui persistent inconfortablement sous la surface quand les temps sont bons. Quelques groupes de travailleurs sont particulièrement susceptibles de manquer à la fois de congés payés et de la capacité de travailler à domicile: les travailleurs à temps partiel, les plus jeunes et les plus âgés de la population active (ceux de moins de 25 ans et de plus de 65 ans) et les travailleurs qui tombent sous le 25e centile des gains.

    Qui est économiquement vulnérable au coronavirus?

    Pourcentage de travailleurs ayant accès à des congés payés ou ayant la capacité de travailler à domicile selon la situation professionnelle, l’âge et les gains en 2017-2018

    Statut de l’emploi *
    Congés payés
    Travail à domicile
    À temps partiel
    23,3%

    13,7%

    À plein temps
    77,0

    32,6

    Années d’âge)
    Congés payés
    Travail à domicile
    15 à 24
    35,4%

    6,7%

    25 à 34
    70,3

    31,4

    35 à 44
    71,7

    36,2

    45 à 54
    74,4

    32,5

    55 à 64
    74,2

    32,2

    ≥ 65
    51,7

    25,5

    Gains†
    Congés payés
    Travail à domicile
    ≤ 25e centile
    56,5%

    9.2%

    25e au 50e centiles
    80,0

    20,1

    50e au 75e centiles
    83,9

    37,3

    > 75e centile
    86,0

    61,5

    Comprend tous les travailleurs salariés qui avaient 15 ans ou plus à leur emploi principal. Les travailleurs indépendants sont exclus.

    * À temps plein, les personnes qui travaillent 35 heures ou plus par semaine et occupent un seul emploi. Le temps partiel comprend ceux qui travaillent 34 heures ou moins par semaine et occupent un seul emploi.

    † Les gains incluent uniquement les travailleurs à temps plein.

    Source: U.S.Bureau of Labor Statistics, American Time Use Survey

    Bien sûr, certains de ces groupes représentent une plus grande partie de la main-d’œuvre que d’autres. Les travailleurs de plus de 65 ans – qui courent également un risque élevé d’infection potentiellement mortelle en raison de leur âge – ne représentent par exemple qu’environ 5% des personnes ayant un emploi. Mais les travailleurs à temps partiel représentent environ 20%. Certains de ces groupes peuvent se chevaucher – les jeunes travailleurs, par exemple, sont de manière disproportionnée susceptibles d’être des travailleurs à temps partiel – mais ils représentent toujours une part importante de la main-d’œuvre du pays.

    Bon nombre de ces travailleurs occupent également des emplois qui seront durement touchés par la récente vague de fermetures et d’annulations. Près d’un tiers des travailleurs à temps partiel sont employés dans le secteur des services, qui comprend des personnes qui travaillent dans la préparation des aliments, et 25 pour cent travaillent dans les ventes. Environ 40% des travailleurs de moins de 25 ans sont également employés dans le service ou la vente. D’autres recherches suggèrent que les travailleurs occasionnels – entrepreneurs indépendants, indépendants ou autres personnes qui travaillent dans « l’économie des concerts » – sont disproportionnellement susceptibles d’être affectés, car ils sont plus susceptibles d’être jeunes et de travailler à temps partiel. Et ils n’ont généralement pas accès à des congés payés ou à d’autres avantages car leur emploi n’est que temporaire. Ils gagnent également moins que les travailleurs dans des emplois traditionnels et permanents. (Les données n’étaient pas disponibles auprès du BLS, mais les travailleurs à bas salaire sont également surreprésentés dans ces secteurs qui seront durement touchés.)

    Où travaillent les employés économiquement vulnérables?

    Pourcentage de personnes occupées qui travaillent à temps partiel et ont moins de 25 ans par profession en 2019

    Occupation
    À temps partiel
    Moins de 25 ans
    Un service
    31,2%

    22,0%

    Ventes et activités connexes
    24,7

    19,2

    Bureau et soutien administratif
    19,7

    14,4

    Transport et déménagement de matériel
    16,8

    14,0

    Professionnel et apparenté
    15,0

    7,5

    Gestion, opérations commerciales et financières.
    8.3

    3.9

    Production
    7.3

    11,0

    Construction et extraction
    7.3

    11,0

    Installation, maintenance et réparation
    5.5

    10,9

    Le temps partiel comprend ceux qui travaillent 34 heures ou moins par semaine.

    Source: U.S.Bureau of Labor Statistics, Current Population Survey

    Lee Taylor, 31 ans, musicienne vivant à New York, a déclaré qu’elle avait vu tout son travail s’évaporer alors que les bars et les salles de musique de la ville fermaient ses portes, et qu’elle avait cessé de donner des cours de chant en personne. « Je reçois trois ou quatre SMS ou e-mails chaque jour, tous disant la même chose – » « Malheureusement, nous reportons. » « Taylor est dans une position particulièrement difficile car elle ne peut pas travailler à distance non plus. Elle a l’argent pour couvrir son loyer d’avril, mais dit qu’elle ne sait pas ce qu’elle fera si l’industrie du divertissement reste fermée. « Je n’ai aucune idée de comment obtenir un revenu. »

    Et Taylor n’est pas seul. «C’est une mauvaise semaine d’être un serveur, un caissier ou tout autre type d’entrepreneur dont le travail repose sur une interaction en personne», a déclaré Jesse Rothstein, professeur de politique publique et d’économie à l’Université de Californie à Berkeley. « Ces gens vont voir des réductions drastiques de leurs revenus – leurs heures pourraient être réduites, ou ils pourraient perdre leur emploi. »

    Pris ensemble, tous ces facteurs créent une perspective sombre, quoi qu’il arrive ensuite. Les personnes qui n’ont pas accès à des congés payés et qui ne peuvent pas travailler à distance sont disproportionnellement susceptibles d’être à faible revenu, ce qui signifie que si leur lieu de travail n’est pas fermé, ils sont plus susceptibles de continuer à travailler par nécessité, même s’ils ne se sentent pas bien. Cela peut les exposer à un risque accru d’être infectés, car leurs collègues font peut-être la même chose. La recherche a révélé que certains travailleurs de l’industrie des services alimentaires continuaient de venir travailler même s’ils présentaient des symptômes de norovirus parce qu’ils avaient peur de perdre leur emploi ou de laisser leurs collègues à court de personnel.

    Et la possibilité que beaucoup perdent leur emploi ou voient leurs heures réduites à cause du coronavirus crée un tout nouvel ensemble de problèmes. Une enquête menée par la Kaiser Family Foundation du 11 au 15 mars a révélé que 73% des travailleurs dont le revenu du ménage est inférieur à 40 000 $ par an, 68% des travailleurs à temps partiel et 60% des travailleurs indépendants craignent perdra son revenu en raison d’une fermeture du lieu de travail ou d’une réduction des heures à cause du coronavirus. Selon cette enquête, les travailleurs à temps partiel et indépendants sont plus susceptibles que les travailleurs à temps plein ou salariés de dire qu’ils ont déjà perdu leur revenu jusqu’ici.

    Si les fermetures persistent, certains employeurs peuvent fermer leurs portes, laissant des travailleurs qui n’ont pas été licenciés de façon permanente sans emploi pour y retourner. « Nous devons commencer à réfléchir à ce qui se passera lorsque les gens ne pourront pas payer leur loyer ou leur hypothèque », a déclaré Rothstein. «Parce que ces travailleurs vont commencer à brûler leurs économies – s’ils en ont.»

    CORRECTION (18 mars 2020, 16 h 26): Une version précédente de cet article donnait un chiffre incorrect pour la part des travailleurs à temps partiel. Environ 20% des personnes ayant un emploi travaillent à temps partiel, pas 22%.

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